10 coisas que você precisa saber sobre a nova lei de produtos químicos dos EUA

10 coisas que você precisa saber sobre a nova lei de produtos químicos dos EUA

A Lei de Controle de Substâncias Tóxicas atualizada traz novas esperanças para proteger a saúde e o meio ambiente dos americanos. Aqui está o que faz - e não faz.

"Isso é um grande negócio", disse o presidente Barack Obama assinado em lei o projeto de lei que atualiza - pela primeira vez nos anos 40 - a principal legislação de segurança química do país. Chamou o Frank R. Lautenberg Segurança Química para o 21st Century Act para homenagear o senador tardio para quem esta era uma causa especial, a lei revisa o Lei de Controle de Substâncias Tóxicas Isso dá à Agência de Proteção Ambiental dos EUA autoridade para regulamentar produtos químicos usados ​​comercialmente nos Estados Unidos.

Como Obama observou no 22 de junho cerimônia de assinaturaA TSCA deveria garantir que os produtos químicos utilizados nos EUA fossem seguros para a saúde humana e para o meio ambiente. Mas, disse o presidente, "Mesmo com as melhores intenções, a lei não funcionou da maneira que deveria ter na prática".

De fato, a TSCA permitiu que os produtos químicos aproximadamente 62,000 já existentes no mercado fossem aprovados na 1976 para continuar sendo usados ​​sem testes de segurança. Ele também colocou enormes obstáculos para a EPA para limpar antes de demonstrar que um produto químico era perigoso o suficiente para banir. Até mesmo o amianto falhou para atender aqueles requisitos. Foi amplamente concordado, tanto por defensores da indústria quanto do meio ambiente, que a TSCA precisava urgentemente de revisão.

Como o principal patrocinador da Lei de Lautenberg, o senador Tom Udall, disse à Ensia por e-mail: “A maioria dos americanos acredita que se eles podem comprar um produto na mercearia ou na loja de ferragens, o governo testou e determinou que é seguro. Mas isso não foi verdade. Não houve policial na batida testando produtos químicos para se certificar de que eles são seguros - mesmo aqueles em sua casa.

Mas exatamente como as revisões deveriam ser uma questão de debate considerável, e a nova legislação foi anos na tomada. Em geral, o TSCA revisado confere à EPA muito mais autoridade para atuar em produtos químicos perigosos. E enquanto as questões e reservas sobre o projeto de lei permanecem em todos os lados, ele foi amplamente recebido com esperança de que a nova lei permitirá que a EPA faça um trabalho melhor de avaliar e agir efetivamente sobre segurança química.

A EPA já está colocando em prática a nova legislação. Mas como o cientista sênior do Environmental Defense Fund, Richard Denison, disse: “Não será um processo do dia para a noite. A lei original cavou um buraco muito profundo que nós temos que sair. ”


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À medida que esse processo se inicia, aqui está o que qualquer um preocupado com a segurança dos produtos químicos que todos nós encontramos diariamente, deve saber sobre o que a nova TSCA irá - e não fará -:

1. O que a TSCA regulamenta?

A TSCA regula produtos químicos usados ​​comercialmente nos Estados Unidos. Dito isso, a TSCA não regulamenta pesticidas, produtos químicos usados ​​em cosméticos e produtos de higiene pessoal, alimentos, embalagens de alimentos ou produtos farmacêuticos. Alguns produtos químicos, no entanto, têm múltiplos usos e, portanto, podem ser regulados concorrentemente pela TSCA e por outras leis federais. Por exemplo, o TSCA regula o ingrediente plástico bisfenol A quando é usado como revestimento de papel de recibo, mas o Lei Federal de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos regula o BPA quando é usado em embalagens de alimentos.

Embora a TSCA não se aplique a produtos de cuidados pessoais, ela pode ter um efeito de difusão se os produtos químicos desses produtos tiverem outras aplicações cobertas pela lei.

2. A nova lei tornará mais fácil para a EPA restringir ou proibir o uso de produtos químicos altamente tóxicos?

Ao contrário da antiga lei, o novo TSCA exige que a EPA reveja a segurança de todos produtos químicos usados ​​comercialmente nos EUA “A EPA é realmente obrigada a considerar os produtos químicos existentes”, diz Wendy Cleland-Hamnett, diretora do Escritório de Prevenção e Toxicidade da EPA. “Sob o antigo TSCA não havia mandato que a EPA considerasse os produtos químicos existentes. Aquilo é enorme."

A nova TSCA “dá à EPA uma nova autoridade para priorizar e avaliar os produtos químicos existentes, tornando mais fácil para a EPA regulamentar essas substâncias, se forem encontrados riscos não razoáveis”, diz a especialista em regulação química Lynn Bergeson, sócio-gerente do escritório de advocacia Bergeson & Campbell.

Agora, os novos produtos químicos devem ser encontrados seguros antes de poderem ser vendidos. A EPA também deve analisar todos os novos produtos químicos e decidir se eles apresentam “um risco não razoável” para a saúde humana e o meio ambiente. Se tais riscos forem encontrados, a EPA pode restringir ou proibir um produto químico. Sob o antigo TSCA, os fabricantes de produtos químicos tinham que submeter certas informações à EPA antes que novos produtos químicos entrassem no mercado - mas a menos que a EPA levantasse objeções dentro de dias 90, os produtos químicos poderiam ser vendidos sem mais escrutínio. De acordo com a EPA, a agência tomou medidas sobre apenas cerca de 10 por cento dos produtos químicos quase 40,000 submetidos à agência entre 1979 e setembro 30, 2015. Denison, da EDF, diz que esse percentual de 10 pode ser superestimado.

Agora, novos produtos químicos devem ser encontrados seguros antes que possam ser vendidos, diz a advogada Melanie Benesh, advogada do Environmental Working Group.

O que a EPA faz sob a Lei de Lautenberg dependerá, no entanto, do financiamento disponível. A lei exige que a indústria química ajude a pagar pelo programa, mas a EPA também depende dos orçamentos federais, conforme determinado pelo Congresso. Udall diz que "estará lutando para garantir que a EPA tenha os recursos necessários para realizar seu trabalho".

3. A nova lei permitirá que a EPA restrinja ou proíba o uso de produtos químicos altamente tóxicos mais rapidamente?

Sim, em teoria. A nova lei exige que o EPA priorizar produtos químicos para avaliação. Ele também define prazos exigíveis para as análises químicas da EPA.

Em meados de dezembro 2016 (dentro dos primeiros dias 180 da conta), a EPA deve ter começado a rever pelo menos os produtos químicos 10. Estes virão de uma lista de produtos químicos existentes que a agência já havia decidido avaliar. Nos primeiros três anos e meio, a EPA deve ter avaliações químicas contínuas da 20. As revisões devem ser concluídas no prazo de três anos, mas esse prazo pode ser prorrogado por seis meses. A EPA deve emitir qualquer regulamentação dentro de dois anos depois disso. A EPA pode estender qualquer um desses prazos, mas as extensões de um produto químico não podem chegar a mais de dois anos.

Dado o enorme atraso, o progresso dos produtos químicos não testados ainda será lento - para dizer o mínimo. De fato, fazer as contas em produtos químicos 62,000 mostra que pode levar séculos para a EPA trabalhar em todas as substâncias. Mas, dado que o antigo TSCA não tinha prazos de revisão química, a Lei de Lautenberg pretende melhorar substancialmente as revisões de décadas de produtos químicos individuais que ocorreram sob o seu antecessor.

4. Quais perigos químicos o novo TSCA é projetado para nos proteger?

Os primeiros produtos químicos que a EPA avaliará devem vir de um listar a agência já decidiu mérito revisão - substâncias químicas que causam preocupação à saúde das crianças, são carcinogênicas, ambientalmente persistentes, tóxicas e se acumulam na gordura ou em outros tecidos vivos, ou são amplamente encontradas em programas de biomonitoramento.

Ao escolher produtos químicos para revisar, a EPA deve dar prioridade àqueles com grande potencial de exposição, aqueles que são ambientalmente persistentes e bioacumulativos, e aqueles que são armazenados perto de importantes fontes de água potável. Depois disso, ao escolher produtos químicos para revisar, a EPA deve fornecer prioridade para aqueles com grande potencial de exposição, aqueles que são ambientalmente persistentes e bioacumuláveis, e aqueles que são armazenados perto de importantes fontes de água potável. A nova lei também diz à EPA que aborde produtos químicos que possam ameaçar a saúde e segurança daqueles considerados mais vulneráveis ​​- incluindo bebês, crianças, gestantes, trabalhadores e idosos.

Adicional critérios para priorização química são devidos pela EPA até junho 2017.

5. Quais riscos químicos o novo TSCA deixará intacto, se houver algum?

A nova lei autoriza a EPA a revisar todos os produtos químicos existentes e novos, identificar aqueles que apresentam riscos não razoáveis ​​e regular ou eliminar esses riscos. O objetivo é não deixar nenhum risco irracional intocado. o detalhes das avaliações de risco da EPA, no entanto, ainda precisam ser trabalhados em uma regra que deve ser concluída até junho 2017. Estes - juntamente com os critérios adicionais de priorização química - desempenharão um papel importante na determinação da eficácia da Lei de Lautenberg na redução da exposição a produtos químicos perigosos.

6. A nova lei fará um trabalho melhor na prevenção de vazamentos químicos desastrosos?

Embora a TSCA não se destine a tratar ou evitar derramamentos de produtos químicos, os requisitos da nova lei devem ajudar a reduzir o impacto de derramamentos ou outros acidentes. Entre elas, está a exigência de que empresas químicas divulguem o conteúdo de seus produtos em emergências, em vez de reivindicar informações como segredos comerciais.

A nova TSCA pode reduzir os danos causados ​​por vazamentos de produtos químicos, exigindo que os fabricantes divulguem ingredientes de produtos em situações de emergência.

7. A nova lei manterá os materiais perigosos fora de móveis, roupas e produtos de higiene pessoal?

Como alguns produtos químicos usados ​​nesses produtos (que não são cobertos pela TSCA) têm usos adicionais que se enquadram no âmbito da TSCA, o processo de revisão aprimorado poderia evitar o uso de produtos químicos perigosos em uma ampla gama de produtos de consumo.

8. A nova TSCA é susceptível de alterar proativamente as práticas das empresas químicas?

Porque o novo TSCA exige todos Para produtos químicos a serem avaliados, espera-se que ele influencie quais produtos químicos são escolhidos como ingredientes do produto, como os produtos químicos são usados ​​na fabricação e como os produtos químicos são fabricados à medida que as empresas tentam evitar o uso de produtos químicos que possam ser restringidos ou proibidos. Isso também pode criar um incentivo para novos produtos químicos e produtos finais mais seguros.

9. Quais são suas implicações com relação à justiça ambiental?

A nova TSCA exige que a EPA considere os impactos das exposições aqueles mais “suscetíveis” a esses efeitos“Como bebês, crianças, gestantes, trabalhadores ou idosos.” Como a EPA define “suscetível” e “vulnerável” e como considera os impactos para esses grupos ainda está por ser determinado. Mas já grupos de interesse público pediram à EPA que considere fatores sociais e econômicos.

10. Quais aspectos ainda precisam ser resolvidos e o que os cidadãos podem fazer para influenciá-los?

Em vez de determinar os critérios de priorização química e os detalhes de como a EPA avaliará os riscos químicos antes da aprovação da Lei de Lautenberg, os legisladores decidiram regras que se tornarão parte da lei geral. O processo de elaboração de regras envolve os períodos oficiais de comentários públicos, de modo que a EPA considerará esses itens à medida que ele escreve essas regras, juntamente com uma regra sobre possíveis taxas da indústria química que irá cobrir alguns dos custos da lei. Os períodos iniciais de comentários públicos para essas regras já estão fechados. A lei também inclui períodos de comentários públicos antes que a EPA finalize essas regras, bem como para seleções e avaliações químicas em andamento.

E, aponta Kathy Curtis, diretora executiva Limpa e Saudável de Nova York, a nova lei deixa amplo espaço para ação continuada por parte dos legisladores estaduais e cidadãos. Isso inclui ações sobre os usos químicos que a TSCA não regulamenta e novos projetos de lei sobre relatórios de uso de produtos químicos - ambos têm sido fundamentais para influenciar quais produtos químicos são usados ​​em produtos de consumo.

Como muitos alertaram, mudanças substanciais levarão tempo. Mas de acordo com Cleland-Hamnett, da EPA, a nova lei abre o potencial para “um enorme aumento na saúde humana e proteção ambiental”. Mas isso não acontecerá sem engajamento público por parte daqueles que têm interesse no resultado - essencialmente , todos nós. Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman é autora e jornalista Elizabeth Grossman é jornalista independente e escritora especializada em questões ambientais e científicas. Ela é o autor de Perseguindo Moléculas, Lixo de Alta Tecnologia, Bacias Hidrográficas e outros livros. Seu trabalho também apareceu em uma variedade de publicações, incluindo Scientific American, Yale e360, o Washington Post, TheAtlantic.com, Salão, A nação, e Mãe Jones.

Livro deste autor:

Perseguindo Moléculas: Produtos Venenosos, Saúde Humana e a Promessa da Química Verde, de Elizabeth Grossman.Perseguindo Moléculas: Produtos Venenosos, Saúde Humana e a Promessa da Química Verde
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