É este produto químico da fábrica de alimento uma causa da obesidade?

É este produto químico da fábrica de alimento uma causa da obesidade?

O BBP não é utilizado na preparação de alimentos, mas é usado nas correias transportadoras e acessórios de plástico em máquinas usadas para processar muitos alimentos preparados. A comida fica contaminada quando a BBP a penetra do plástico.

O benzil-butil-ftalato, um produto químico comumente usado no processo de fabricação de alimentos, pode aumentar as reservas de gordura no corpo antes mesmo de nascer, de acordo com um novo estudo.

Os pesquisadores usaram células-tronco animais para identificar alterações no epigenoma da linhagem de células-tronco quando expostas ao BBP químico quando comparadas a um controle. As linhagens celulares expostas a níveis cada vez mais altos de BBP também apresentaram níveis mais altos de adipogênese - o processo pelo qual as células de gordura se desenvolvem - até cinco vezes mais, dependendo da dose.

"Ficamos muito surpresos com os resultados", disse Mahua Choudhury, professor assistente do Centro de Ciências da Saúde do Texas A & M, Irma Lerma Rangel College of Pharmacy. "Nós pensamos que veríamos algum aumento, mas nada tão dramático."

Células-tronco são células indiferenciadas, capazes de se transformarem em células especializadas diferentes. Por causa disso, as mudanças epigenéticas observadas nas células-tronco animais podem afetar não apenas um adulto exposto à BBP, mas também um feto em crescimento.

O estudo, publicado no Jornal de Endocrinologia Molecular e Celularenvolvia a exposição de células-tronco animais a concentrações variáveis ​​de BBP. Enquanto os resultados foram impressionantes, os pesquisadores são rápidos em perceber que eles ainda não poderiam ser aplicados a uma população humana. “Esses resultados são importantes, mas são apenas o primeiro passo para um estudo mais aprofundado”, alerta Choudhury.

Ftalatos e alimentos

A BBP faz parte de uma família química chamada ftalatos, que são normalmente usados ​​para tornar os plásticos macios e maleáveis. Enquanto BBP é usado em muitos produtos de consumo, como carpetes e pisos de vinil, a exposição humana primária vem do consumo de alimentos. O BBP não é utilizado na preparação de alimentos, mas é usado nas correias transportadoras e acessórios de plástico em máquinas usadas para processar muitos alimentos preparados. A comida fica contaminada quando a BBP a penetra do plástico.


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Choudhury observa que o BBP é proibido em todos os brinquedos e artigos de puericultura fabricados e importados para a União Européia (UE). A UE também proibiu o uso de BBP em esmaltes, pois é considerado cancerígeno, mutagênico ou tóxico para a reprodução (substância CMR).

Embora os Estados Unidos tenham estabelecido limites para a quantidade de BBP permissível em certos produtos de consumo, ele ainda precisa tomar as mesmas medidas que a UE. "Eu não acho que há evidências suficientes para o governo intervir", diz Choudhury. "A questão é muito complexa".

A ligação com a obesidade

Mais de um terço dos adultos norte-americanos são obesos, e doenças relacionadas à obesidade, incluindo diabetes tipo 2, acidente vascular cerebral e doenças cardíacas, aumentaram exponencialmente junto com as taxas de obesidade. Esta epidemia custa ao sistema de saúde dos Estados Unidos $ 190 bilhões anualmente, de acordo com uma estimativa.

"Por muitos anos, consideramos a obesidade um problema muito simples, que tinha a ver apenas com dieta e inatividade", diz o investigador Ravi Sonkar. "Pesquisadores investigaram o papel que a genética desempenha na obesidade", acrescenta a coautora Catherine A. Powell, "mas não prestamos muita atenção ao impacto que o meio ambiente pode ter sobre como nossos genes são expressos".

Epigenética é o estudo de como o ambiente, incluindo produtos químicos ambientais, pode alterar a expressão genética sem alterar o código genético. Pesquisas anteriores associaram mudanças epigenéticas com o aumento das taxas de obesidade e doenças relacionadas à obesidade. "Os ftalatos foram recentemente associados à obesidade, mas esta foi a primeira vez que conseguimos mostrar o mecanismo pelo qual a BBP pode causar o acúmulo de gordura e programar a célula-tronco para se tornar obesa através de um equilíbrio epigenético", diz Choudhury.

O laboratório de Choudhury tem vários estudos adicionais planejados para estudar o efeito do BBP no acúmulo de gordura e no desenvolvimento de diabetes e obesidade (diabesidade), um dos quais inclui um estudo epidemiológico que rastreia a exposição e a diabesidade em humanos.

Fonte: Texas A & M University

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