Por que a ameaça à saúde do amianto não é uma coisa do passado

Por que a ameaça à saúde do amianto não é uma coisa do passado

“Calais Jungle Camp repleto de amianto”; “O Palácio de Buckingham poderia ser desocupado para remover o amianto”; "Preocupações de segurança para os refugiados e trabalhadores como o programa de remoção de amianto Nauru começa".

Tais manchetes ocorrem com regularidade monótona. O uso difundido de amianto em grande parte do século 20 assegurou que o próximo escândalo de contaminação nunca esteja longe. Apesar disso, o amianto não tem captado a imaginação do público como uma ameaça à saúde pública - pelo menos, não em comparação com outras ameaças, como a exposição excessiva ao sol e dirigir alcoolizado.

Útil mas mortal

O amianto é um mineral versátil e fibroso que pode ser extraído de forma barata e possui resistência ao fogo e durabilidade incomuns. O uso explodiu no século 20 e foi incluído em diversos produtos como lonas de freio para automóveis, isolamento de tubos, teto e pisos, tintas texturizadas, concreto, colchões, cobertores elétricos, aquecedores, tábuas de passar e feltros de piano.

No entanto, há muito se sabe que a inalação de pó de amianto pode causar câncer e outras doenças pulmonares. Não há limite seguro para a exposição, e mesmo exposições únicas a pó foram ligados ao câncer. Taxas de câncer relacionado ao amianto tem estado recentemente em ascensão na Europa e no Japão e parece destinado a subir em muitos países em desenvolvimento, onde o material ainda está sendo amplamente utilizado, muitas vezes sem precauções de segurança. Segundo estimativas da OMS, o amianto agora causa mais mortes globalmente do que exposição solar excessiva. No Reino Unido, estima-se causar quase três vezes mais mortes como acidentes de viação

No entanto, a conscientização sobre a ameaça que ela representa costuma ser baixa, mesmo em grupos de alto risco como encanadores.

Esforços enormes foram feitos nas últimas décadas para educar o público sobre muitas outras ameaças à saúde, como as causadas pela radiação UV, sexo sem proteção e dirigir alcoolizado. O amianto foi, relativamente falando, negligenciado.

Real e presente

Um fator na falta de educação e entendimento do público pode ser a percepção de que o amianto é uma doença do passado: muitas mortes relacionadas ao amianto são devidas à exposição que ocorreu antes das 1980s, quando regulamentos rígidos em países desenvolvidos começaram a morder. No entanto, o amianto continua a ser uma presença difusa em casas, locais de trabalho e escolase demolições renovação e trabalho DIY pode levar a exposições significativas. Em uma recente pesquisa australiana, mais de 60% de renovadores domésticos DIY relataram ter sido expostos ao amianto durante o trabalho de renovação, e isso pode subestimar a verdadeira exposição, dada a baixa consciência da variedade de aplicações em que o amianto foi usado.


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Já havia sido pensado que apenas a exposição no local de trabalho era suficiente para causar câncer, mas agora estima-se que, em municípios industrializados, a exposição não ocupacional representa cerca de 20% dos casos de mesotelioma, uma forma especialmente mortal de câncer.

Explosão em países em desenvolvimento

Mais preocupante, o uso de amianto está explodindo e é amplamente desregulamentado em muitos países em desenvolvimento, incluindo Índia, Indonésia e Tailândia.

Até recentemente a 2011, o Canadá, historicamente o maior produtor de amianto, ainda estava minerando a substância e exportando para a Índia, apesar de seu uso ter sido praticamente banido em casa. A Rússia, o Cazaquistão e o Brasil continuam a minerar e exportar o amianto crisotila (branco), o único tipo de amianto que ainda está sendo usado comercialmente. Existe o risco de que a epidemia de câncer relacionada ao amianto que atualmente afeta grande parte da Europa e da Australásia seja repetida em outros lugares, e talvez em uma escala maior.

Corrigindo a negligência

O amianto não pode ser posto de lado como um problema do século 20. Então, o que explica sua relativa negligência como ameaça à saúde pública?

Uma poderosa indústria de amianto Que tem consistentemente lançado dúvidas sobre os riscos para a saúde colocados pela substância certamente desempenhou um papel, especialmente em países com indústrias significativas de amianto, como os EUA, Reino Unido, Austrália, Itália, Bélgica e Canadá. A associação do amianto com medidas de saúde e segurança no local de trabalho “chatas” também pode ter ajudado a evitar o risco de captar a imaginação do público. E a percepção de doenças relacionadas ao amianto como um problema para as classes trabalhadoras também pode ter contribuído para a falta de atenção de políticos e funcionários predominantemente da classe média.

No entanto, embora esses fatores possam explicar a relativa negligência do amianto, eles não fazem nada para justificá-lo. O amianto deve chamar a atenção que seus devastadores custos de saúde garantem.

O mundo em desenvolvimento deve ser a principal prioridade aqui. Todos os países devem promover boas práticas no manuseio do amianto e apoiar a proibição mundial do seu uso.

Mas mais deve ser feito também nos países ricos. Há um forte argumento para os serviços de testes domiciliares amplamente divulgados que são disponibilizados gratuitamente a todos os comerciantes e renovadores residenciais. Há também a necessidade de amplas campanhas de saúde pública do tipo que foram usadas para combater as mortes na estrada, o melanoma e as infecções sexualmente transmissíveis. Austrália tem recentemente deu passos significativos nesta direção, introduzindo um mês de conscientização do amianto e criando recursos para ajudar os proprietários a identificar o amianto. Outros países devem seguir o exemplo e ir mais longe. O amianto provou ser perigoso o suficiente para garantir um lugar aos olhos do público.

Sobre o autorA Conversação

Tom Douglas, pesquisador sênior da University of Oxford. Ele é pesquisador-chefe do projeto financiado pelo Wellcome Trust "Neurointerventions in Crime Prevention: An Ethical Analysis" e pesquisador-chefe do Programa Oxford Martin de Responsabilidade Coletiva para Doenças Infecciosas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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