É a exposição ao Plastics Fazendo homens inférteis?

É a exposição ao Plastics Fazendo homens inférteis?

Pesquisa recente reacendeu a preocupação de que a exposição a produtos químicos de plásticos pode ser o culpado por baixa contagem de espermatozóides em homens jovens. Partilho as preocupações sobre a alta prevalência de baixa contagem de esperma (um em cada seis homens jovens)e minha pesquisa é dirigido a tentar identificar o que ele faz. Mas se os plásticos são a culpa não é uma questão simples.

Os plásticos são parte do tecido de nossas vidas cotidianas e desempenham muitas funções essenciais. Sem seus milhares de usos, muitos dos quais não são óbvios para nós, nosso mundo moderno não poderia funcionar como é. Os plásticos trazem benefícios todos os dias, seja através de brinquedos infantis, do isolamento em torno da fiação elétrica, sua utilidade em recipientes para alimentos / envoltórios ou seu amplo uso em produtos médicos, desde bolsas de sangue, luvas e seringas até o revestimento de alguns comprimidos e cápsulas.

Mas existem perigos de plásticos para a saúde humana escondida, especialmente para a fertilidade masculina? Esta é uma pergunta surpreendentemente difícil de responder, não menos importante, porque todo mundo está exposto a substâncias químicas que derivam de plásticos. Isto significa que nós não temos realmente um grupo não exposto ( "controle") com a qual comparar.

A maioria das pessoas provavelmente não entende como estamos expostos a produtos químicos de plásticos. Afinal de contas, nós não comemos os envoltórios plásticos ao redor da comida ou mastigamos a fiação elétrica. Plastificantes são produtos químicos usados ​​para fazer plástico (que é naturalmente duro e quebradiço) flexível e resistente à quebra, prolongando assim a sua vida útil. Como um guia, quanto mais flexível o plástico, mais plastificante ele irá conter.

Plastificantes vazam do plástico ao longo do tempo. É por isso que se você usar a mesma garrafa plástica de água por um longo período, ela eventualmente se tornará quebradiça e quebradiça - indicando que você bebeu todo o plastificante que vazou. Os plastificantes mais utilizados são chamados “ftalatos", Que vêm em diferentes formas com diferentes utilizações.

O que acendeu preocupações sobre os efeitos na fertilidade de ftalato foram estudos em ratos de laboratório. Estes mostraram que a exposição na gravidez para certos ftalatos causaram distúrbios reprodutivos na descendência masculina, incluindo a contagem de espermatozóides reduzido e fertilidade. mulheres grávidas como (e, portanto, os fetos masculinos em seus úteros) são expostos aos mesmos ftalatos, esta poderia ser a causa de distúrbios reprodutivos em homens?

A maneira aparentemente direta de responder a essa pergunta é medir a exposição de mulheres grávidas ao phthalate e ver se a alta exposição está associada a distúrbios reprodutivos em seus filhos. Alguns, mas não todos tais estudos têm mostrado uma associação entre transtornos reprodutivos masculinos e exposição ao ftalato da mãe. O problema é que esta abordagem nunca poderá provar que a exposição causou o transtorno. Mais importante, outra evidência aponta no completamente direção oposta.


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Os ftalatos causam distúrbios reprodutivos masculinos em ratos, reduzindo a produção do hormônio sexual masculino - testosterona - pelos testículos do feto masculino. Para induzir este efeito, as ratas grávidas têm que ser expostas a níveis de ftalato 50,000 vezes maiores do que as mulheres grávidas são expostas. A exposição de testículos fetais humanos (obtidos com permissão ética de términos legais da gravidez) aos mesmos altos níveis de ftalato que em ratos não tem efeito sobre a produção de testosterona. Nem os distúrbios reprodutivos ocorrem em macacos machos depois que suas mães são expostas a níveis igualmente altos de ftalato durante a gravidez.

Na pesquisa, é comum a ser confrontados com problemas como este, em que diferentes tipos de dados simplesmente não concordam. Mas o que devemos fazer diante dessa incerteza? Uma reação é a de assumir o pior, aceite os estudos de associação e ignorar os estudos que não concordam com eles. Nesse caso, o próximo passo seria a de proibir ou restringir o uso de ftalato, resultando em numerosas mudanças em nossa sociedade moderna que afetarão todos. Alguns argumentam que este é o rota mais segura pegar.

Embora eu seja 100% em favor da segurança, sei que na ciência não se pode simplesmente ignorar evidências que não se encaixam em um ponto de vista particular, pelo menos não quando se sabe que essa evidência é robusta. Não é uma abordagem conduzida por evidências e, por qualquer padrão, é absurda.

Isso não significa que eu esteja totalmente convencido de que os plásticos são seguros em 100%, mas nenhuma evidência atual me convence de que eles são um fator importante nos distúrbios reprodutivos masculinos. Estou convencido de que algo em nosso ambiente ou estilo de vida está causando baixa contagem de espermatozóides. Eu só queria saber o que.

Sobre o autorA Conversação

Sharpe richardRichard Sharpe é líder do grupo de saúde reprodutiva masculina na Universidade de Edimburgo. Ele lidera uma equipe de pesquisa em saúde reprodutiva masculina. Sua especialidade abrange a masculinização e seus distúrbios, endocrinologia, desreguladores endócrinos ambientais e seus efeitos no desenvolvimento e função reprodutiva, efeitos do estilo de vida (tabagismo, obesidade, dieta, uso de produtos para cuidados pessoais) e as inter-relações entre saúde reprodutiva e aspectos mais amplos de saúde (envelhecimento, obesidade, doenças cardiometabólicas).

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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