Antidepressivos podem não ser melhores que um placebo, então por que tomá-los?

Antidepressivos podem não ser melhores que um placebo, então por que tomá-los?

Lifework do século XVII estudioso de Oxford Robert Burton, A anatomia da melancolia, pesa nas páginas 1,400 que param as portas. Mas sua cura para o "Choler Black" da depressão chegou a apenas seis palavras: "Não seja solitário, não seja ocioso". Escrevendo hoje, ele pode acrescentar: "E talvez tomar um placebo."

Placebos são tratamentos simulados que funcionam mesmo que não tenham um ingrediente ativo. Comprimidos feitos de açúcar ou amido de milho melhorou Doença de Parkinson, ansiedade e dor. Agora estudos sugerem os placebos podem ser tão bons quanto drogas reais para tratar a depressão.

Poder Placebo

Neste estudo mais recenteas pessoas com depressão pelo menos moderada recebiam apoio e encorajamento isoladamente, ou acopladas a um antidepressivo ou placebo. Aqueles que receberam um antidepressivo ou placebo se saíram melhor do que aqueles que receberam apenas apoio. Mas os placebos melhoraram a depressão tanto quanto a droga ativa e a diferença não foi significativa.

An revisão anterior Os antidepressivos encontrados ofereceram um benefício mínimo sobre os placebos, exceto em casos de depressão muito grave, em que o benefício foi substancial. E um estudo 2008 os antidepressivos encontrados não eram mais eficazes, mesmo em depressão grave; pessoas muito deprimidas eram menos receptivas aos placebos.

Uma teoria sugere que os placebos funcionam porque as pessoas espere que eles. Um médico grave e um consultório austero ajudam a convencer os pacientes de que um medicamento funciona. De fato, acreditando que uma pílula falsa pára a dor desencadeia endorfinas na mesma área do cérebro alvo de analgésicos reais.

Cães de Pavlov

Outra teoria cita os cães de Pavlov, que, depois de um tempo, só precisavam ver os casacos brancos dos assistentes que traziam a comida para começar a babar. este teoria do condicionamento sugere que as pessoas só precisam ver a pílula, creme ou seringa para obter o efeito desejado, mesmo sem a droga ativa.

Mas sabemos que as drogas ativas também causam efeitos placebo. Analgésicos trabalhar um muito melhor quando uma pessoa médica diz que vai trabalhar. Um estudo 1998 alegou efeitos placebo representaram uma estimativa de 75% dos efeitos dos antidepressivos.


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No entanto, as drogas ainda figuram proeminentemente em Diretrizes australianas e em 2012-13 os médicos australianos escreveram 20.5 milhões de prescrições para antidepressivos.

O ajuste certo ou uma correção rápida?

Mas se os antidepressivos são um pouco melhores que um placebo, por que tantas pessoas os tomam? Bem o dados placebo foram criticados, entre outros, para análise seletiva de estudos. Eles podem estar errados.

E há razões pelas quais médicos e pacientes podem preferir medicamentos que podem ajudar um pouco. Uma sala de espera movimentada torna atraente a escrita rápida da receita; a publicidade poderia fazer os médicos pensarem nas drogas como a primeira opção; os pacientes geralmente querem uma “solução rápida”; e nossa cultura reforça as drogas como uma resposta natural à doença.

Uma pergunta mais complicada é se os médicos deveriam prescrever antidepressivos se eles são apenas placebos. Mas os placebos podem ser poderosos e alguns argumentam não devemos comprometer sua força dizendo aos pacientes. Um estudo da 2008 nos EUA dos médicos da 1,200 descobriram mais da metade dos que prescrevem placebos, geralmente comprimidos vitamínicos.

Publicidade pode influenciar uma resposta placebo

Mas pode haver diferenças entre os países também. A publicidade direta ao consumidor de medicamentos controlados, somente legal nos Estados Unidos e Nova Zelândia, pode influenciar respostas placebo. Anúncios de drogas mostram melhorias dramáticas que aumentam as expectativas. Fotos de pessoas sorridentes e belas paisagens também promovem atitudes e crenças positivas.

Alguns pensam publicidade é a razão placebos em testes de drogas antidepressivas tornaram-se 14% mais efetivo nos últimos anos 20.

E as pessoas com depressão podem apresentar respostas mais fortes ao placebo. Psicólogo Irving Kirsch pensa isso é porque a desesperança é tão dominante na depressão. Os placebos dão esperança para que possam trabalhar melhor para essa doença em particular.

Limitando o Uso de Placebo?

No entanto, a Associação Médica Americana tem vetado o uso de placebos enganosos, dizendo que eles minam a confiança, frustram a autonomia do paciente e atrasam o tratamento adequado. Mas um estudo 2010 mostrou placebos trabalho mesmo se você disser ao paciente.

Outros argumentam que drogas reais são, na verdade, placebos superiores. Nos ensaios com drogas cegas, as pessoas que obtêm efeitos colaterais exercite-se eles estão na droga real e não no placebo. Isso os faz esperar melhorar, então o efeito placebo entra em ação.

Mas isso também fica complicado porque os placebos também podem causar efeitos colaterais. Esse fenômeno “nocebo” acontece quando as pessoas esperam coisas ruins de uma pílula de açúcar. Talvez os placebos funcionem melhor se o médico “sugerir” alguns efeitos colaterais também?

Tratamentos não medicamentosos para depressão

Uma alternativa para lidar com essa informação muitas vezes conflitante é levantar o perfil dos tratamentos não medicamentosos para a depressão. Psicoterapias como a terapia comportamental cognitiva são tão bom quanto drogas, exceto para pessoas com depressão grave.

Mas adicionando outra reviravolta é um estudo recente que mostrou que a psicoterapia não é significativamente melhor do que uma pílula placebo para depressão. Ainda assim, a psicoterapia fornece conhecimento importante que promove a autonomia, um fator não medido nas comparações do estudo.

Muitos tratamentos ativos são eficazes em parte devido ao efeito placebo. O efeito é forte em antidepressivos, um fato que pode precisar ser revelado aos pacientes para garantir o consentimento plenamente informado. Se os placebos de açúcar devem entrar na prática médica é outra questão, e que convida a um amplo debate comunitário.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.


Sobre o autor

Paul Biegler, autor de: O tratamento ético da depressãoPaul Biegler se formou na Monash University (Melbourne, Austrália) com um MBBS em 1987, especializado em Medicina de Emergência, e praticou por duas décadas. Ele foi agraciado com mestrado (2002) e PhD (2008) pelo Centro de Bioética Humana da Monash University. Livro dele O tratamento ético da depressão: autonomia através da psicoterapia (MIT Press 2011) ganhou o Prêmio Australian Museum Eureka de Pesquisa em Ética. Ele ganhou o 2012 Australasian Association of Philosophy Media Prize por um editorial no Sydney Morning Herald sobre vieses cognitivos no ceticismo climático e uma entrevista da Radio National sobre o tratamento da depressão. Atualmente é Pesquisador Adjunto em Bioética na Universidade de Monash.

Declaração de Divulgação: Paul Biegler recebeu financiamento do Australian Research Council. Ele é um ex-médico de emergência e autor de O Tratamento Ético da Depressão: Autonomia através da Psicoterapia (MIT Press 2011), que ganhou o Prêmio Australian Museum Eureka de Pesquisa em Ética.


Livro deste autor:

O tratamento ético da depressão: autonomia através da psicoterapia
por Paul Biegler.

O Tratamento Ético da Depressão: Autonomia através da Psicoterapia por Paul Biegler.In O tratamento ético da depressãoPaul Biegler mostra que a depressão é um distúrbio no qual a autonomia é rotineira e extensivamente prejudicada e que os médicos têm a obrigação moral de promover a autonomia dos pacientes deprimidos. Ele conclui que os médicos têm um imperativo ético de prescrever a psicoterapia - terapia cognitivo-comportamental (TCC) em particular - para a depressão. Argumentado vigorosamente, densamente pesquisado e escrito de forma cativante, o livro apresenta um desafio para os médicos que acreditam que seu dever de cuidar dos pacientes deprimidos é liberado pela simples prescrição de antidepressivos.

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