O que significam os seus números de pressão arterial?

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Se você é um adulto e já visitou um médico, provavelmente teve sua pressão arterial medida. Os clínicos gerais tendem a ficar obcecados com a pressão sanguínea. Mas com um bom motivo: hipertensãoou persistentemente hipertensão arterial pode levar a doença cardíaca, acidente vascular cerebral e diabetes, maiores assassinos.

O que é pressão arterial?

A pressão arterial refere-se a quanto o sangue está empurrando contra o parede das artérias - estes podem ser pensados ​​como os tubos que levam sangue do coração (o sangue “bombeia”) para o resto do corpo.

Essa pressão é necessária para o sangue fluir. Usando uma analogia do encanamento, imagine o efeito de uma queda na pressão da água no fluxo de água da mangueira do jardim.

A pressão arterial varia naturalmente ao longo do dia, dependendo da postura, atividade e estresse. Também pode ser elevado ou diminuído como consequência de doença ou enfermidade.

Stephen Hales, um clérigo inglês e cientista do 18th século, primeiro mediu a pressão sanguínea de animais em um série de experimentos isso envolvia a inserção de tubos em suas artérias. Em um experimento com um cavalo, ele descreve o sangue subindo para oito pés de altura no tubo!

A medição da pressão arterial seria quase certamente impopular se envolvesse a inserção de longos tubos de vidro nas pessoas. Felizmente, médico italiano Scipione Riva-Rocci desenvolveu o esfigmomanômetro convencional, ou medidor de pressão arterial, 1896.

Logo depois, médico russo Nikolai Korotkoff descoberto os sons que pode ser ouvido com um estetoscópio sobre o cotovelo interno enquanto se usa um esfigmomanômetro. Sua técnica continua sendo o método padrão para medir a pressão arterial hoje.


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Curiosamente, o esfigmomanômetro convencional usa uma coluna de mercúrio líquido para indicar a pressão. Como o mercúrio é muito mais denso que a água ou o sangue, mesmo pressões sanguíneas muito elevadas fazem com que ele não suba mais do que cerca de 30 centímetros.

Essa peculiaridade da história médica nos dá a moderna unidade de medida da pressão arterial: milímetros de mercúrio (mmHg) Uma medição da pressão arterial de 140 mmHg significa literalmente que a pressão elevará uma coluna de mercúrio líquido 14 centímetros.

Dois números são dados quando se reportam pressões sanguíneas, como 140 / 90 mmHg. O primeiro número é o pressão arterial sistólica. Essa é a pressão quando o coração está se contraindo para bombear o conteúdo de sangue para a circulação.

O segundo número é o pressão sanguínea diastólica. Essa é a pressão quando o coração está relaxando e está se enchendo de sangue.

O que é normal?

O Diretrizes da National Heart Foundation defina a pressão arterial “normal” dentro do seguinte intervalo:

  • Pressão Arterial Sistólica: 100 para 139 mmHg

  • Pressão arterial diastólica: 60 para 89 mmHg.

Esses limiares são arbitrários, mas uma pressão arterial menor que 140 / 90 mmHg não é rotulada como alta.

Também estamos nos afastando das descrições categóricas da hipertensão, com base apenas na pressão arterial, para um modelo onde a pressão arterial é considerada juntamente com outros fatores de risco para determinar se são necessárias intervenções medicamentosas ou de estilo de vida.

Os médicos agora calculam os risco absoluto de doença cardiovascular: a probabilidade de que eles terão um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral a curto e médio prazo, o que inclui idade e níveis de colesterol. este computador pode ajudá-lo a calcular seu risco absoluto de doença.

Todos os adultos devem considerar ter sua pressão arterial medida pelo menos uma vez a cada dois anos. Se for elevado e confirmado, você trabalhará com o seu médico para criar um plano de manejo para diminuir sua pressão arterial. É provável que isso mudanças de estilo de vida tais como:

  • recebendo atividade física regular
  • parar de fumar
  • reduzindo a quantidade de sal que você come
  • aumentar a quantidade de potássio que você consome (de alimentos como salsa, damasco seco, nozes, broto de bambu, banana, abacate, soja e farelo de trigo)
  • perder peso
  • Beber menos álcool.

Tenha em mente que a visita ao médico pode provocar ansiedade, por isso a pressão arterial pode ser elevada em resposta ao procedimento de teste em si. Isso tem sido chamado de “efeito casaco branco".

Se houver suspeita, seu médico pode tentar registrar sua pressão arterial durante várias visitas ou usar o monitoramento ambulatorial ou domiciliar da pressão arterial para obter uma leitura precisa.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.


Sobre o autor

tam michaelMichael Tam é um Especialista em Clínica Geral da General Practice Unit no Fairfield Hospital, localizado no sudoeste de Sydney. Ele é Professor Associado Sênior da Escola de Saúde Pública e Medicina Comunitária da Universidade de New South Wales (UNSW), Austrália.

Este artigo foi co-autoria do Dr. Patrick Khoury, um registrador de GP na Unidade de Prática Geral, Fairfield Hospital, localizado no sudoeste de Sydney.

Declaração de Divulgação: Michael Tam é um clínico geral e consulta pacientes com hipertensão. Caso contrário, ele não trabalha para, consulta a, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo, e não tem afiliações relevantes.


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