Menopausa e Saúde Mental

Menopausa e Saúde Mental

Um mito popular retrata a mulher na menopausa mudando de estado de espírito furioso e raivoso para depressão depressiva e triste, sem nenhuma razão ou aviso aparente. No entanto, um estudo realizado por psicólogos da Universidade de Pittsburgh sugere que a menopausa não causa mudanças de humor imprevisíveis, depressão ou mesmo estresse na maioria das mulheres.

Na verdade, pode até melhorar a saúde mental para alguns. Isto dá mais apoio à ideia de que a menopausa não é necessariamente uma experiência negativa. O estudo de Pittsburgh analisou três grupos diferentes de mulheres: menstruação, menopausa sem tratamento e menopausa em terapia hormonal. O estudo mostrou que as mulheres na menopausa não sofriam mais ansiedade, depressão, raiva, nervosismo ou sentimentos de estresse do que o grupo de mulheres menstruadas na mesma faixa etária. Além disso, apesar de mais ondas de calor terem sido relatadas pelas mulheres na menopausa sem tomar hormônios, surpreendentemente elas tiveram uma melhor saúde mental geral do que os outros dois grupos. As mulheres que tomavam hormônios se preocupavam mais com seus corpos e estavam um pouco mais deprimidas.

No entanto, isso pode ser causado pelos próprios hormônios. Também é possível que mulheres que tomam hormônios voluntariamente tendem a ser mais conscientes de seus corpos em primeiro lugar. Os pesquisadores alertam que o estudo inclui apenas mulheres saudáveis, então os resultados podem se aplicar apenas a elas. Outros estudos mostram que as mulheres que já tomam hormônios que experimentam problemas de humor ou comportamentais às vezes respondem bem a uma mudança na dosagem ou no tipo de estrogênio.

Estudos indicam que mulheres em idade fértil, particularmente aquelas com filhos pequenos em casa, tendem a relatar mais problemas emocionais do que mulheres de outras idades.

As conclusões de Pittsburgh são apoiadas por um estudo do New England Research Institute, que descobriu que as mulheres na menopausa não estavam mais deprimidas do que a população em geral: cerca de 10 por cento são ocasionalmente deprimidas e 5 por cento são persistentemente deprimidas. A exceção são mulheres que se submetem à menopausa cirúrgica. Sua taxa de depressão é supostamente o dobro da das mulheres que têm uma menopausa natural.

Estudos também indicaram que muitos casos de depressão se relacionam mais com estresses da vida ou "crises da meia-idade" do que com a menopausa. Tais tensões incluem: uma alteração nos papéis familiares, como quando seus filhos crescem e saem de casa, não mais "precisando" de mãe; uma rede de apoio social em mudança, que pode acontecer depois de um divórcio, se você não se relacionar mais com amigos que conheceu através de seu marido; perdas interpessoais, como quando um pai, cônjuge ou outro parente próximo morre; e seu próprio envelhecimento e o começo da doença física. As pessoas têm respostas muito diferentes ao estresse e à crise. A resposta do seu melhor amigo pode ser negativa, deixando-a aberta a angústia emocional e depressão, enquanto a sua é positiva, resultando na realização de seus objetivos. Para muitas mulheres, esta fase da vida pode realmente ser um período de enorme liberdade.

What About Sex?

Para algumas mulheres, mas nem todos, a menopausa traz uma diminuição na atividade sexual. Níveis hormonais reduzidos causam mudanças sutis nos tecidos genitais e acredita-se que estejam ligados também a um declínio no interesse sexual. Níveis mais baixos de estrogênio diminuem o suprimento de sangue para a vagina e os nervos e glândulas que a cercam. Isso torna os tecidos delicados mais finos, secos e menos capazes de produzir secreções para lubrificar confortavelmente antes e durante a relação sexual. Evitar o sexo não é necessário, no entanto. Os lubrificantes solúveis em água também podem ajudar.


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Embora as mudanças na produção de hormônios sejam citadas como a principal razão para mudanças no comportamento sexual, muitos outros fatores interpessoais, psicológicos e culturais podem entrar em jogo. Por exemplo, um estudo sueco descobriu que muitas mulheres usam a menopausa como uma desculpa para parar completamente o sexo depois de anos de desinteresse. Muitos médicos, no entanto, questionam se o interesse em declínio é a causa ou o resultado de relações sexuais menos freqüentes.

Algumas mulheres sentem-se liberadas depois da menopausa e relatam um aumento no interesse pelo sexo. Eles dizem que se sentem aliviados que a gravidez não é mais uma preocupação.

Para as mulheres na perimenopausa, o controle da natalidade é uma questão confusa. Os médicos aconselham todas as mulheres que menstruaram, mesmo que irregularmente, no último ano a continuar usando o controle de natalidade. Infelizmente, as opções contraceptivas são limitadas. Contraceptivos orais e implantáveis ​​baseados em hormônios são arriscados em mulheres idosas que fumam. Apenas algumas marcas de DIU estão no mercado. As outras opções são métodos de barreira - diafragmas, preservativos e esponjas - ou métodos que exigem cirurgia, como laqueadura tubária.

É o meu parceiro ainda estiver interessado?

Alguns homens passam por suas próprias dúvidas na meia idade. Eles também relatam um declínio na atividade sexual após a idade 50. Pode levar mais tempo para chegar à ejaculação, ou eles podem não conseguir alcançá-la. Muitos temem que fracassem sexualmente à medida que envelhecem. Lembre-se, em qualquer idade, problemas sexuais podem surgir se houver dúvidas sobre o desempenho. Se ambos os parceiros estiverem bem informados sobre as alterações genitais normais, cada um deles poderá ser mais compreensivo e conceder subsídios, em vez de demandas incomensuráveis. A comunicação franca e franca entre os parceiros é importante para garantir uma vida sexual bem-sucedida nos seus setenta e oitenta anos.


Reimpresso do Archives of US National Institutes of HealthInstituto Nacional de Envelhecimento



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