Por que alguns resultados do teste COVID são falsos positivos e quão comuns são?

Um profissional de saúde realiza um teste de cotonete COVID em um paciente. Existem alguns motivos pelos quais um teste de RT-PCR pode resultar em um falso positivo. Shutterstock

Dois casos COVID-19 anteriormente ligados ao surto atual de Melbourne foram agora reclassificado como falsos positivos.

Eles não estão mais incluídos nas contagens oficiais de casos de Victoria, enquanto vários locais de exposição vinculados a esses casos foram removidos.

O teste principal e “padrão ouro” para detectar SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19, é o teste de reação em cadeia da polimerase por transcriptase reversa (RT-PCR).

O teste RT-PCR é altamente específico. Ou seja, se alguém realmente não tiver a infecção, há uma grande probabilidade de que o teste dê negativo. O teste também é altamente sensível. Portanto, se alguém realmente estiver infectado com o vírus, há uma grande probabilidade de que o teste dê positivo.

Mas mesmo que o teste seja altamente específico, ainda há uma pequena chance de que alguém que não tenha a infecção retorne um resultado positivo. Isso é o que significa um “falso positivo”.

Em primeiro lugar, como funciona o teste RT-PCR?

Embora na era do COVID a maioria das pessoas já tenha ouvido falar do teste de PCR, como funciona é compreensivelmente um pouco misterioso.

Resumindo, depois que um cotonete é coletado do nariz e da garganta, produtos químicos são usados ​​para extrair o RNA (ácido ribunocleico, um tipo de material genético) da amostra. Compreende o RNA normal e o RNA do vírus SARS-CoV-2 de uma pessoa, se presente.


 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Esse RNA é então convertido em ácido desoxirribonucléico (DNA) - isso é o que o bit “transcriptase reversa” significa. Para detectar o vírus, os minúsculos segmentos do DNA são amplificados. Com a ajuda de algum corante fluorescente especial, uma amostra é identificada como positiva ou negativa com base no brilho da fluorescência após 35 ou mais ciclos de amplificação.

O que causa resultados falsos positivos?

A motivos principais para resultados falsos positivos, são erros de laboratório e reações fora do alvo (ou seja, o teste apresenta reação cruzada com algo que não é o SARS-CoV-2).

Os erros de laboratório incluem erro administrativo, teste de amostra errada, contaminação cruzada de amostra positiva de outra pessoa ou problemas com os reagentes usados ​​(como produtos químicos, enzimas e corantes). Alguém que teve COVID-19 e se recuperou também pode apresentar um resultado falso positivo.

Quão comuns são os resultados falsos positivos?

Para entender a frequência com que ocorrem falsos positivos, examinamos a taxa de falsos positivos: a proporção de pessoas testadas que não têm a infecção, mas retornam um teste positivo.

Os autores de um recente pré-impressão (um artigo que ainda não foi revisado por pares ou verificado de forma independente por outros pesquisadores) realizou uma revisão das evidências de taxas de falso positivo para o teste de RT-PCR usado para detectar SARS-CoV-2.

Eles combinaram os resultados de vários estudos (alguns analisaram o teste de PCR para SARS-CoV-2 especificamente, e alguns analisaram o teste de PCR para outros vírus de RNA). Eles encontraram taxas de falsos positivos de 0-16.7%, com 50% dos estudos em 0.8-4.0%.

As taxas de falsos positivos na revisão sistemática foram baseadas principalmente em testes de garantia de qualidade em laboratórios. É provável que em situações do mundo real, a precisão seja pior do que nos estudos de laboratório.

A revisão sistemática observando as taxas de falsos negativos em testes de RT-PCR para SARS-CoV-2, as taxas de falsos negativos foram de 1.8-58%. No entanto, eles apontam que muitos dos estudos eram de baixa qualidade, e esses achados são baseados em evidências de baixa qualidade.

Nenhum teste é perfeito

Digamos, por exemplo, que a taxa de falsos positivos no mundo real seja de 4% para o teste SARS-CoV-2 RT-PCR.

Para cada 100,000 pessoas com teste negativo e realmente não têm a infecção, esperaríamos ter 4,000 falsos positivos. O problema é que, para a maioria deles, nunca sabemos sobre eles. A pessoa com teste positivo é colocada em quarentena, e todos presumem que ela tinha doença assintomática.

Isso também é confundido pelo fato de que a taxa de falsos positivos depende da prevalência subjacente da doença. Com prevalência muito baixa, como vemos na Austrália, o número de falsos positivos pode acabar sendo muito maior do que o número real real de positivos, algo conhecido como o paradoxo falso positivo.

Por causa da natureza do surto atual de Victoria, as autoridades provavelmente estão mais vigilantes com os resultados dos testes, tornando mais provável a detecção de falsos positivos. O Governo vitoriano disse:

Após a análise de um painel de revisão de especialistas e reteste por meio do Laboratório de Referência de Doenças Infecciosas de Victoria, dois casos ligados a este surto foram declarados falsos positivos.

Isso não deixa claro se as duas pessoas foram retestadas ou apenas as amostras foram retestadas.

De qualquer forma, é azar ter dois falsos positivos. Mas dado o grande número de pessoas sendo testadas todos os dias em Victoria no momento, e o fato de que sabemos que falsos positivos ocorrerão, isso não é inesperado.

As implicações mais amplas

Para um indivíduo que recebeu um resultado de teste falso positivo, ele seria forçado a entrar em quarentena quando não houvesse necessidade. Ouvir que você tem uma doença potencialmente letal é muito estressante, especialmente para idosos ou pessoas em risco por causa de outras condições de saúde. Eles também provavelmente se preocupariam em infectar outros membros de sua família e poderiam perder o trabalho durante a quarentena.

Especialmente dadas as autoridades inicialmente apontadas para esses dois casos como exemplos de transmissão do vírus por meio de contato “fugaz”, sem dúvida muitas pessoas se perguntam se, sem esses casos, Victoria não estaria em bloqueio. Isso é apenas conjectura e não podemos realmente saber de uma forma ou de outra.

Resultados falsos negativos são claramente muito preocupantes, pois não queremos pessoas infectadas vagando pela comunidade. Mas os falsos positivos também podem ser problemáticos.

Sobre o autor

Adrian Esterman, Professor de Bioestatística e Epidemiologia, University of South Australia

books_disease

Este artigo apareceu originalmente em A Conversação

 

Você pode gostar

IDIOMAS DISPONÍVEIS

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Inspiração diária de Marie T. Russell

VOZES INSEQUADAS

O único dia fácil foi ontem
O único dia fácil foi ontem
by Jason Redman
Emboscadas não acontecem apenas em combate. Nos negócios e na vida, uma emboscada é um evento catastrófico que ...
Uma temporada para tudo: a maneira como nossos ancestrais comiam
Uma temporada para tudo: a maneira como nossos ancestrais comiam
by Vatsala Sperling
As culturas em todos os continentes do mundo têm uma memória coletiva de uma época em que ...
Como construir um novo osso ... naturalmente
Como construir um novo osso ... naturalmente
by Maryon Stewart
Muitas mulheres presumem que, quando os sintomas da menopausa cessam, elas estão em terreno seguro. Infelizmente, nós enfrentamos ...
Planejando o enterro: antecipando possíveis problemas e bênçãos
Planejando o enterro: antecipando possíveis problemas e bênçãos
by Elizabeth Fournier
Além dos aspectos emocionais e espirituais dos funerais, há sempre logísticos e ...
Virando 75
Fazendo 75 anos: um estado mágico de maravilha
by Barry Vissell
Este mês (maio de 2021), Joyce e eu completamos 75 anos. Quando eu era mais jovem, 75 anos parecia velho.…
Horóscopo Semana: 31 de maio - 6 de junho de 2021
Horóscopo da semana atual: 31 de maio - 6 de junho de 2021
by Pam Younghans
Este jornal astrológico semanal é baseado em influências planetárias e oferece perspectivas e ...
A cadeira de rodas vazia - lutando contra a dor após a perda de um filho
A cadeira de rodas vazia - lutando contra a dor após a perda de um filho
by Steven Gardner
A maioria de nós já experimentou a sensação estranha que acompanha o manuseio dos pertences pessoais de um ...
Transformando o dado: dançando na fenda
Transformando o dado: dançando na fenda
by Joseph Chilton Pearce
Em um programa de televisão inglês, Uri Geller convidou todas aquelas pessoas lá fora na terra da televisão para ...

MAIS LEIA

Você é um perfeccionista ou um imperfeccionista?
Você é um perfeccionista ou um imperfeccionista?
by Alan Cohen
Um amigo meu declarou: "Eu costumava pensar que era perfeccionista. Encontrei as menores falhas em ...
7 filósofos modernos para nos ajudar a construir um mundo melhor após a pandemia
7 filósofos modernos para nos ajudar a construir um mundo melhor após a pandemia
by Vittorio Bufacchi, University College Cork
Quando as coisas vão voltar ao normal? Isso é o que todos parecem estar perguntando, que é ...
Amigos: Quem vai te ajudar ... e quem não vai?
Amigos: Quem vai te ajudar ... e quem não vai?
by Nanette V. Hucknall
Se você está lutando para aprender algo novo e tem pessoas por perto que não são apenas inúteis ...
Por que a comédia é importante em tempos de crise
Por que a comédia é importante em tempos de crise
by Lucy Rayfield, Universidade de Bristol
A maioria de nós precisava de uma boa risada nos últimos 12 meses. As pesquisas no Netflix por terror caíram ...
Como construir um novo osso ... naturalmente
Como construir um novo osso ... naturalmente
by Maryon Stewart
Muitas mulheres presumem que, quando os sintomas da menopausa cessam, elas estão em terreno seguro. Infelizmente, nós enfrentamos ...
O que causa lábios secos e como você pode tratá-los? O protetor labial realmente ajuda?
O que causa lábios secos? O protetor labial realmente ajuda?
by Christian Moro, Professor Associado de Ciência e Medicina, Bond University
As pessoas vêm tentando descobrir como consertar lábios secos há séculos. Usando cera de abelha, azeite de oliva ...
Os narcisistas não estão apenas cheios de si mesmos e têm mais probabilidade de ser agressivos e violentos
Os narcisistas não estão apenas cheios de si - têm mais probabilidade de ser agressivos e violentos
by Brad Bushman e Sophie Kjaervik, The Ohio State University
Recentemente, revisamos 437 estudos de narcisismo e agressão envolvendo um total de mais de 123,000 ...
Existe uma equação de felicidade? Veja como estamos tentando descobrir
Existe uma equação de felicidade? Veja como estamos tentando descobrir
by Robb Rutledge, UCL
A maioria das pessoas gostaria de ser mais feliz. Mas nem sempre é fácil saber como atingir esse objetivo. É…

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.