Sentir angústia é normal e não é um transtorno

Sentir angústia é normal e não é um transtorno
A prática aparentemente objetiva de medicalizar o sofrimento humano tornou-se rotina.
(ShutterStock)

À medida que a pandemia avança, as pessoas continuam a falar sobre seu sofrimento emocional e uma crescente sensação de desespero. Alguns pesquisadores de saúde mental sugerir o aumento de relatos de depressão e ansiedade indicar um aumento nos transtornos mentais decorrentes da pandemia de coronavírus. Mas é realmente esse o caso?

Eu concordo que, como algumas das pesquisas mencionadas também descobriram, meses de restrições, isolamento e incerteza estão afetando o bem-estar emocional de um número cada vez maior de pessoas. Tenho observado isso na minha prática de psicoterapia, entre os alunos que dou aulas e nas redes sociais.

Discordo do fato de que se tornou rotina medicalizar o sofrimento humano associando a ele um diagnóstico de saúde mental. Isso não aborda a origem da angústia das pessoas. Nem um rótulo diagnóstico permite algo que é essencial para a capacidade das pessoas de enfrentar e se adaptar: extrair significado de suas próprias experiências.

Como eu argumento em um artigo recente publicado no Jornal de Ética em Saúde Mental, o vírus está tornando mais difícil para a maioria das pessoas evitar e negar algumas das realidades que são difíceis de aceitar.

Angústia generalizada

É nossa natureza humana evitar e negar, muitas vezes inconscientemente, para nos proteger das partes mais angustiantes de nossas vidas, incluindo a incerteza e nossa própria mortalidade.

Em vez de aceitar a inevitabilidade da morte e a incerteza da vida diária, a maioria das pessoas tende a viver de acordo com ilusões de certeza, convencendo-se de que podem contar com a chegada de amanhã, no próximo ano e daqui a 10 anos. Em geral, podemos tolerar períodos mais curtos de ambigüidade - alguns dias, algumas semanas. De modo geral, porém, não nos saímos bem quando solicitados a suportar longos períodos de limbo.

Pelo ano passado, COVID-19 tem cutucado os mecanismos de defesa emocional em que muitas pessoas confiam para criar uma sensação de estabilidade. Muitas das rotinas, conexões e lugares dos quais as pessoas dependem para se manterem aterradas estão ausentes em suas vidas. Não houve muita certeza para nos ancorar, e preferimos muito mais nos sentir ancorados.


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A pandemia deixou muitas pessoas sentindo-se psicologicamente indefesas e emocionalmente expostas. A exposição prolongada a realidades duras geralmente negadas abriu a porta para sentimentos de vulnerabilidade que estão se tornando muito difíceis de suportar. A incerteza sem um fim óbvio à vista criou mal-estar generalizado. Um sentimento generalizado de angústia se instalou.

Fazendo sentido do sofrimento

Nosso bem-estar emocional depende muito de sentindo uma sensação de equilíbrio. A capacidade das pessoas de manter e restaurar o equilíbrio depende de como elas podem dar sentido às suas experiências. Quanto mais sobrecarregados nos sentirmos por nossas adversidades acumuladas, mais dificuldade provavelmente teremos em dar sentido quando a adversidade nos atingir, deixando-nos vulneráveis ​​ao desequilíbrio e ficando oprimidos por nosso sofrimento.

O sofrimento emocional é profundamente pessoal, subjetivo e essencial para nossa condição humana. E mesmo que ser humano é experimentar sofrimento emocional, há uma tendência de pensar que sentimentos de profunda angústia indicam que algo está errado.

No esforço de remediar o sofrimento, é comum procurar explicações que o tornem “corrigível”. Devemos ser cautelosos com soluções rápidas que prometem remediar nosso sofrimento humano.

Solicitação de uma nova estrutura em saúde mental

Tornou-se comumente aceitável na prática de saúde e no vernáculo público descrever estados naturais de angústia com uma linguagem que medicaliza esses estados, sugerindo a presença ou influência de transtorno mental.

Este perspectiva frequentemente aceita sem crítica preparou o caminho para a ideia de que o desespero emocional sentido por muitos no ano passado indica que também estamos vivenciando uma pandemia de saúde mental. Mas a angústia não é um transtorno.

Em circunstâncias incomuns e extraordinárias, é mais difícil para as pessoas permanecerem conectadas ao senso de significado e compreensão que ancora o usual e costumeiro, e é mais difícil entender as coisas.

Globalmente, tem havido uma crescente demanda para uma nova narrativa na saúde mental - E novas abordagens interpretativas para compreender o sofrimento humano.

A Estrutura de Significado de Ameaça de Energia oferece uma alternativa aos modelos baseados em diagnóstico mais tradicionais. É uma ferramenta para destacar e esclarecer a natureza inter-relacionada de fatores sociais e experienciais que afetam a natureza subjetiva do sofrimento emocional.

As psicólogas clínicas Lucy Johnstone e Mary Boyle são as autoras principais, mas a estrutura foi, na verdade, desenvolvida por uma equipe diversificada de médicos, acadêmicos e pessoas com experiência vivida em serviços de saúde mental. Os médicos podem usar essa estrutura sozinha ou em conjunto com sistemas de diagnóstico biomédico mais tradicionais. Há também materiais muito acessíveis sobre isso que qualquer pessoa pode ler, sozinho, para ajudá-los a considerar o significado de suas experiências.

Normalizar respostas à adversidade é fundamentalmente diferente de medicalizá-las. Diagnosticar pessoas com transtornos mentais para respostas normais a situações adversas não é uma abordagem útil.

Algumas sugestões práticas

Aqui estão cinco sugestões práticas para lidar com sentimentos difíceis durante a pandemia:

  1. Tente estar presente com o que você está experimentando, sem julgamento.

  2. Lembre-se de que o básico é essencial: dormir bem, comer bem, fazer exercícios diários e socializar com segurança são essenciais. Esforce-se para um equilíbrio entre vida pessoal e profissional.

  3. Tenha expectativas de si mesmo, equilibrando a necessidade de honrar suas experiências enquanto permanece o mais ativo e envolvido possível. Lembre-se de que há muito com que se preocupar, mas há muito mais com que ter esperança.

  4. A estrutura é sempre nossa companheira, e é essencial em tempos de desafios extraordinários e incertezas. Rotinas diárias e semanais são coisas com as quais podemos contar e controlar. Programar atividades pela manhã, à tarde e à noite pode ser um conjunto excelente de vigas e vigas para o seu equilíbrio.

  5. Não vá sozinho: se precisar de ajuda, peça ajuda. É preciso muita coragem para dizer: “Estou muito lutando e preciso de ajuda”. E pode ser uma mudança de vida.

As Richard B. Gunderman, professor de medicina, artes liberais e filantropia notas, "Não é o sofrimento que destrói as pessoas, mas o sofrimento sem sentido. ” Somos moldados pelas narrativas que adotamos. Como descrevemos nossas experiências, como entendemos nossa angústia, é importante.A Conversação

Sobre o autor

Marnie Wedlake, Professora Assistente de Saúde Mental e Bem-Estar; Psicoterapeuta registrado, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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