O aplicativo Longevity calcula sua expectativa de vida - mas isso nos tornará mais saudáveis?

O aplicativo Longevity calcula sua expectativa de vida - mas isso nos tornará mais saudáveis?
Muitos fatores de estilo de vida e condições crônicas afetam nossa expectativa de vida.
imtmphoto / Shutterstock

Saber a data de sua morte influenciaria suas ações? Foi o que aconteceu com Tibério César. Convencido pelo astrólogo da corte, Thrasyllus, de que ainda tinha muitos anos de vida pela frente, o velho e paranóico imperador optou por adiar o assassinato de seu herdeiro Calígula.

Mas, acreditando na previsão de Thrasyllus e baixando a guarda, Tibério inadvertidamente deu a Calígula tempo suficiente para envenená-lo primeiro. O resto, como dizem, é história - que Thrasyllus alterou deliberadamente superestimando a expectativa de vida de seu empregador.

Embora seja improvável que muitos de nós nos encontremos na posição de César, saber quantos anos nos restam pode influenciar muitos aspectos de nossa vida - incluindo quando nos aposentar, tirar férias há muito aguardadas e até mesmo se devemos optar por certos cuidados médicos tratamentos.

Minha longevidade, um aplicativo recém-desenvolvido por pesquisadores da Universidade de East Anglia, agora permite que cada um de nós seja nosso próprio astrólogo com expectativa de vida. Mas quanta confiança devemos depositar nessas previsões?

Expectativa de vida vs tempo de vida

Simplificando, a expectativa de vida é quanto tempo, em média, os membros de uma determinada população podem esperar viver. Isso é diferente da expectativa de vida, que é a duração máxima de tempo que qualquer membro do espécies podem sobreviver.

Embora a expectativa de vida tenha mudado muito pouco - se é que mudou - a expectativa de vida global disparou por mais do que 40 anos desde o início do século XX. Isso foi alcançado por meio de uma combinação de descobertas científicas e medidas de saúde pública que levaram reduzir a mortalidade infantil. No Reino Unido, a expectativa de vida ao nascer é agora ao longo dos anos 80.

A expectativa de vida depende muito de onde você crescer ou viver. Portanto, quanto mais uma população díspar pode ser dividida em subpopulações que têm características em comum - mas que ainda são grandes o suficiente para serem estatisticamente significativas - mais as previsões se tornam precisas. Isso pode envolver a subdivisão da população por sexo (em média, as mulheres vivem mais do que os homens) ou tabagismo (por razões óbvias) ou ambos.


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A equipe de pesquisadores utilizou uma versão sofisticada dessa abordagem ao desenvolver seu aplicativo, informada por seu pesquisa anterior. Isso permite que seu aplicativo leve em consideração os efeitos da expectativa de vida da pressão alta controlada e não controlada, a presença de doenças relacionadas, como doença cardiovascular ou artrite reumatóide, tratamento contínuo com estatinas e fatores de risco graves, como colesterol alto.

Condições crônicas de saúde, colesterol alto e pressão alta afetam a expectativa de vida. (o aplicativo de longevidade calcula sua expectativa de vida, mas isso nos tornará mais saudáveis)Condições crônicas de saúde, colesterol alto e pressão alta afetam a expectativa de vida. kurhan / Shutterstock

O desenvolvimento do aplicativo envolveu o tratamento de alguns problemas ao longo do caminho para estimar os benefícios potenciais para a saúde para a população em geral com base nos observados em testes clínicos. Isso ocorre porque existem discrepâncias entre os sujeitos do estudo e as populações por uma série de razões - mas geralmente são casos do que é conhecido como “segmentação rígida” trabalhando contra você.

Por exemplo, um ensaio clínico dos efeitos do suco de laranja em marinheiros com escorbuto mostrará benefícios profundos porque eles são um segmento restrito com deficiência de vitamina C. Mas quem espera ver os mesmos efeitos benéficos sobre a saúde ao prescrever suco de laranja para todos que fazem uma viagem de barco hoje vai ficar profundamente desapontado.

Expectativa de vida

A seriedade com que você deve tratar as previsões de um aplicativo desse tipo é basicamente uma função de quão precisamente ele reflete a subpopulação na qual você se encaixa melhor. Eu comparei minha previsão de expectativa de vida do My Longevity com calculadoras fornecidas pelo Gabinete de Estatísticas Nacionais do Reino Unido e as de duas seguradoras. As previsões variaram de 84-90 anos. Como tenho 54 anos, isso pode não ter sido um teste completamente justo para My Longevity, porque os dados que a equipe usou tornam o aplicativo mais preciso para pessoas com mais de 60 anos.

O principal motivo pelo qual as calculadoras de expectativa de vida apresentam valores tão diferentes é porque há uma ampla gama de fatores que influenciam os resultados. Ser casado aumenta sua expectativa de vida em comparação a ser solteiro, assim como ser feliz. Além de fumar, os níveis de fruta e nos ingestão de vegetais influenciar a expectativa de vida. Talvez sem surpresa, os níveis de consumo de álcool e exercícios fazem um diferença profunda na expectativa de vida. Essas são mudanças concretas no estilo de vida que as pessoas podem fazer e que podem acrescentar anos às suas vidas.

A equipe de pesquisa de East Anglia espera que o acesso à calculadora incentive os usuários a adotarem estilos de vida mais saudáveis. Embora haja algum evidência que enquadrar comportamentos em termos de seus efeitos na expectativa de vida é uma forma eficaz de encorajar as pessoas a adotar estilos de vida mais saudáveis, discussões superficiais sobre saúde e longevidade muitas vezes pressupõem que todos procurarão maximizar a expectativa de vida se forem alimentados o suficiente com "os fatos" sobre isso.

No entanto, a motivação humana é emocional e intuitiva em sua essência e é moldada pelo que uma pessoa mais valores na vida. As proposições que estão de acordo com os valores de uma pessoa são normalmente apoiadas. Aqueles que não o fazem são ignorados ou rejeitados.

Outro erro comum cometido por aqueles que promovem a mudança de comportamento é assumir que seus próprios valores dominantes são compartilhados pelas pessoas que desejam adotar o comportamento em questão. Essa abordagem só vai convencer as pessoas que já pensam e sentem como eles. Porém, quanto mais os desenvolvedores de tais aplicativos reconhecerem que os usuários só adotarão determinados comportamentos de acordo com seus valores e crenças, mais úteis esses aplicativos serão.A Conversação

Sobre o autor

Richard Faragher, Professor de Biogerontologia, University of Brighton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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