Esteróides reduzem as taxas de mortalidade de Covid-19, mas não para todos - quem se beneficia e quem não se beneficia

Esteróides reduzem as taxas de mortalidade de Covid-19, mas não para todos - quem se beneficia e quem não se beneficia
Os esteróides podem fazer mais mal do que bem em pacientes com casos mais leves de COVID-19.
Go Nakamura / Getty Images

Novos estudos mostram que o tratamento de pacientes com COVID-19 em estado crítico com esteróides baratos pode reduzir em um terço o risco de morrer devido à doença. Os resultados são tão claros que a Organização Mundial da Saúde mudou seu conselho em 2 de setembro e agora recomenda fortemente corticosteróides como tratamento de primeira linha para os pacientes mais enfermos.

Os esteróides não são isentos de riscos, entretanto. Eles podem ter efeitos colaterais e podem fazer mais mal do que bem em pacientes com casos mais leves de COVID-19.

I am um pneumologista e médico intensivista e co-autor de um de três novos estudos que analisou dados de ensaios clínicos envolvendo o efeito de esteróides em milhares de pacientes com COVID-19 em estado crítico e grave. Aqui está o que as pessoas precisam entender sobre os esteróides como tratamento para COVID-19.

Quem se beneficia com o uso de esteróides?

É importante entender que os esteróides podem beneficiar os pacientes mais doentes hospitalizados com COVID-19, mas eles são não é um tratamento para casos relativamente leves.

Com COVID-19 e outras doenças infecciosas, existem dois componentes principais: a própria infecção e a resposta do corpo a essa infecção.

Nos pacientes mais doentes, a resposta do sistema imunológico do corpo é tão robusto que pode ferir órgãos. Portanto, acalmar a resposta imunológica pode ser importante. Mas alguém que está menos gravemente doente pode precisar da resposta imunológica do corpo para evitar que a infecção piore. Você não iria querer interferir na resposta imunológica, a menos que estivesse prejudicando o paciente.

Como os corticosteroides ajudam os pacientes em estado crítico?

Quando uma infecção desencadeia um resposta inflamatória, glóbulos brancos especializados são ativados para encontrar o vírus ou bactéria e destruí-lo. É mais um efeito de bomba do que um ataque de míssil direcionado - as células do sistema imunológico atacam amplamente, e a inflamação criada pode danificar outras células nas proximidades.


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Essa resposta pode obter fora de controle e continue mesmo depois que o agente infeccioso tiver ido. Em uma resposta imunológica realmente exuberante, o paciente pode ter insuficiência respiratória e acabar em um ventilador, ou ter insuficiência circulatória e acabar em choque, ou pode desenvolver insuficiência renal com o choque.

Em pacientes com COVID-19 grave, os corticosteroides são provavelmente capazes de acalmar a resposta inflamatória e prevenir a progressão do dano aos órgãos, potencialmente nos pulmões.

Os cientistas ainda não têm certeza se é assim que os esteróides funcionam. O que sabemos a partir dos novos estudos é que as pessoas com COVID-19 grave, particularmente aquelas com complicações respiratórias, se beneficiam de tratamentos com doses relativamente baixas de corticosteroides. Uma análise combinada dos estudos recentes descobriu que a taxa de mortalidade quatro semanas após a infecção foi Significativamente menor em pacientes com COVID-19 grave que receberam esteróides do que aqueles que não receberam.

Por que a OMS recomenda não usar esteróides para casos que não são graves?

Nenhum tratamento vem sem riscos.

Os esteróides são medicamentos supressores do sistema imunológico bem conhecidos, usados ​​há décadas. Eles são comumente usados ​​para tratar doenças crônicas relacionadas à inflamação, como asma, ou doenças auto-imunes, como lúpus ou artrite reumatóide. Mas pode haver consequências.

Os danos potenciais do uso de esteróides em um hospital incluem um risco aumentado de infecções bacterianas ou fúngicas, hiperglicemia, fraqueza muscular adquirida e sangramento gastrointestinal.

Para pessoas com casos mais leves de COVID-19, tomar esteróides pode significar aumentar seus riscos com pouco benefício potencial.

O uso de esteróides por longo prazo também acarreta outros riscos, incluindo predisposição a infecções e desenvolvimento de osteoporose, catarata e glaucoma. Portanto, tomar esteróides como uma medida preventiva potencial contra COVID-19 pode representar um risco potencial significativo para pessoas saudáveis.

Os esteróides apresentam riscos para pacientes em estado crítico?

É comum que pacientes de UTI, principalmente aqueles que usam ventiladores, desenvolvam infecções adquiridas em hospitais, como pneumonia ou infecções da corrente sanguínea relacionadas a cateteres intravenosos. O uso de corticosteroides pode aumentar o risco do paciente de desenvolver infecções secundárias ou pode contribuir para a fraqueza muscular que pode afetar a capacidade do paciente de sair do ventilador quando a doença remite.

Ainda assim, os benefícios dos esteróides para o tratamento de pacientes com COVID-19 em estado crítico parecem compensar os danos.

Qual deve ser o tamanho da dose?

Parte do desafio no tratamento de pacientes criticamente enfermos com esteróides é determinar a dose e o momento da medicação.

No contexto deste estudo, a dose de esteróides é relativamente baixa e também de curta duração. Os estudos não mostraram um aumento significativo nos eventos adversos no contexto do uso de doses relativamente baixas de esteróides em um curso curto. Portanto, nessa população de pacientes, o benefício supera o risco, mas o risco não é zero.

O perfil de risco aumenta com doses mais altas. Portanto, a recomendação seria começar com as doses relativamente baixas que foram estudadas. A OMS recomenda doses baixas por 7 a 10 dias.

Quais esteróides são mais eficazes?

Não acho que importe qual corticosteroide é usado, desde que o esteróide tenha alguma atividade glicocorticoide.

O estudo REMAP-CAP olhou para hidrocortisona. Outro ensaio envolveu dexametasona. Outras estudou metilprednisolona, embora fossem menores e fornecessem menos dados. Todos os testes apontam em uma direção semelhante, sugerindo que o antiinflamatório glicocorticóide a atividade é a característica importante e não o esteróide específico.

Como esse novo conselho mudará o tratamento?

Com base nos estudos até o momento, os pacientes hospitalizados com pneumonia COVID-19 e que requerem oxigênio devem ser iniciados com um esquema de baixa dosagem de esteróides. Isso certamente deve ser o caso se eles estiverem na unidade de terapia intensiva e precisarem de suporte mais intensivo para os órgãos, como estar em um ventilador, receber ventilação não invasiva ou receber oxigênio de alto fluxo.

É importante ressaltar, no entanto, que os esteróides não mostraram beneficiar pacientes assintomáticos com COVID-19 ou pacientes com doença leve sem problemas pulmonares com base nos dados que vimos até agora.

Os médicos devem pensar nos esteróides em baixas doses como o padrão de tratamento para pacientes criticamente enfermos com pneumonia COVID-19.A Conversação

Sobre o autor

Bryan McVerry, Professor Associado de Medicina, Universidade de Pittsburgh

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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