Como as máscaras de tecido protegem o usuário

Como as máscaras de tecido protegem o usuário
Uma máscara cirúrgica ou de tecido não pode bloquear 100% do vírus, mas pode reduzir a quantidade de inalação.
AP Photo / Marcio Jose Sanchez, Arquivo

Evidências de experimentos de laboratório, hospitais e nos países inteiros mostram que máscaras funcionam, e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomenda coberturas faciais para o público dos EUA. Com todas essas evidências, o uso de máscaras se tornou a norma em muitos lugares.

Eu sou um médico de doenças infecciosas e um professor de medicina na University of California, San Francisco. À medida que governos e locais de trabalho começaram a recomendar ou exigir o uso de máscaras, meus colegas e eu notamos uma tendência interessante. Em lugares onde a maioria das pessoas usava máscaras, aqueles que foram infectados pareciam dramaticamente menos probabilidade de ficar gravemente doente em comparação com locais com menos uso de máscara.

Parece gente ficam menos doentes se eles usam uma máscara.

Quando você usa uma máscara - mesmo uma máscara de pano - você normalmente está exposto a um dose mais baixa do coronavírus do que se você não o fizesse. Ambos experimentos recentes em modelos animais usando coronavírus e quase um cem anos de pesquisa viral mostram que doses virais mais baixas geralmente significam doença menos grave.

Nenhuma máscara é perfeita e usá-la pode não impedir que você seja infectado. Mas pode ser a diferença entre um caso de COVID-19 que o leva ao hospital e um caso tão leve que você nem percebe que está infectado.

Quanto maior a dose viral, maior a chance de desenvolver COVID-19 grave que pode exigir hospitalização. (como as máscaras de tecido protegem o usuário)Quanto maior a dose viral, maior a chance de desenvolver COVID-19 grave que pode exigir hospitalização. Foto de AP / Kathy Willens

A dose de exposição determina a gravidade da doença

Quando você inala um vírus respiratório, ele imediatamente começa a sequestrar todas as células que pousar perto de transformá-los em máquinas de produção de vírus. O sistema imunológico tenta interromper esse processo para impedir a propagação do vírus.


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A quantidade de vírus a que você está exposto - chamado de inóculo viral ou dose - tem muito a ver com o quão doente você fica. Se a dose de exposição for muito alta, a resposta imunológica pode ficar sobrecarregada. Entre o vírus tomando conta de um grande número de células e os esforços drásticos do sistema imunológico para conter a infecção, muitos danos são causados ​​ao corpo e uma pessoa pode ficar muito doente.

Por outro lado, se a dose inicial do vírus for pequena, o sistema imunológico é capaz de conter o vírus com medidas menos drásticas. Se isso acontecer, a pessoa terá menos sintomas, se houver.

Este conceito de dose viral relacionada à gravidade da doença existe há quase um século. Muitos estudos em animais mostraram que quanto maior a dose de um vírus que você dá a um animal, o mais doente fica. Em 2015, pesquisadores testaram esse conceito em voluntários humanos usando um vírus da gripe não letal e encontraram o mesmo resultado. Quanto maior a dose do vírus da gripe administrada aos voluntários, mais doentes eles ficaram.

Em julho, os pesquisadores publicaram um artigo mostrando que a dose viral estava relacionada à gravidade da doença em hamsters expostos ao coronavírus. Hamsters que receberam uma dose viral mais alta ficou mais doente do que hamsters com uma dose menor.

Com base neste conjunto de pesquisas, parece muito provável que, se você for exposto ao SARS-CoV-2, quanto menor a dose, menos doente você ficará.

Então, o que uma pessoa pode fazer para diminuir a dose de exposição?

Máscaras reduzem a dose viral

A maioria dos pesquisadores de doenças infecciosas e epidemiologistas acreditam que o coronavírus é principalmente espalhado por gotículas aéreas e, em menor grau, minúsculos aerossóis. A pesquisa mostra que tanto o pano quanto as máscaras cirúrgicas podem bloquear a maioria das partículas que podem conter SARS-CoV-2. Embora nenhuma máscara seja perfeita, o objetivo não é bloquear todo o vírus, mas simplesmente reduzir a quantidade que você pode inalar. Quase qualquer máscara bloqueará com sucesso alguma quantidade.

Experimentos de laboratório mostraram que boas máscaras de pano e máscaras cirúrgicas podem bloquear pelo menos 80% das partículas virais entram em seu nariz e boca. Essas partículas e outros contaminantes ficarão presos nas fibras da máscara, por isso o CDC recomenda lavar sua máscara de pano após cada uso, se possível.

A última peça de evidência experimental que mostra que as máscaras reduzem a dose viral vem de outro experimento com hamster. Os hamsters foram divididos em um grupo sem máscara e um grupo mascarado, colocando material de máscara cirúrgica sobre os canos que levavam o ar para as gaiolas do grupo mascarado. Hamsters infectados com o coronavírus foram colocados em gaiolas ao lado dos hamsters mascarados e não mascarados, e o ar foi bombeado das gaiolas infectadas para as gaiolas com hamsters não infectados.

Como esperado, os hamsters mascarados eram menos propensos a serem infectados com COVID-19. Mas quando alguns dos hamsters mascarados foram infectados, eles tinham uma doença mais leve do que os hamsters sem máscara.

Todos os passageiros a bordo do Greg Mortimer, um navio de cruzeiro com destino à Antártica, receberam uma máscara cirúrgica.Todos os passageiros a bordo do Greg Mortimer, um navio de cruzeiro com destino à Antártica, receberam uma máscara cirúrgica. AP Photo / Matilde Campodonico

As máscaras aumentam a taxa de casos assintomáticos

Em julho, o CDC estimou que cerca de 40% das pessoas infectadas com SARS-CoV-2 são assintomáticasE para número de outros estudos tem confirmou este número.

No entanto, em locais onde todos usam máscaras, a taxa de infecção assintomática parece ser muito maior. Em um surto em um navio de cruzeiro australiano chamado Greg Mortimer no final de março, os passageiros receberam máscaras cirúrgicas e a equipe recebeu máscaras N95 após a identificação do primeiro caso de COVID-19. O uso da máscara foi aparentemente muito alto e, embora 128 dos 217 passageiros e funcionários tenham testado positivo para o coronavírus, 81% das pessoas infectadas permaneceram assintomáticas.

Outras evidências vieram de dois surtos mais recentes, o primeiro em um fábrica de processamento de frutos do mar em Oregon e o segundo em um planta de processamento de frango em Arkansas. Em ambos os locais, os trabalhadores receberam máscaras e foram obrigados a usá-las o tempo todo. Nos surtos de ambas as plantas, quase 95% das pessoas infectadas eram assintomáticas.

Não há dúvida de que o uso de máscara universal retarda a disseminação do coronavírus. Meus colegas e eu acreditamos que as evidências de experimentos de laboratório, estudos de caso como surtos em navios de cruzeiro e em fábricas de processamento de alimentos e princípios biológicos há muito conhecidos são um argumento forte de que as máscaras também protegem o usuário.

O objetivo de qualquer ferramenta para combater esta pandemia é diminuir a propagação do vírus e salvar vidas. O mascaramento universal fará as duas coisas.A Conversação

Sobre o autor

Monica Gandhi, Professora de Medicina, Divisão de HIV, Doenças Infecciosas e Medicina Global, University of California, San Francisco

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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