Ligação entre autismo e distúrbios alimentares pode ser devido a uma incapacidade de identificar emoções

Ligação entre autismo e distúrbios alimentares pode ser devido a uma incapacidade de identificar emoções
Alexitimia é um traço de personalidade caracterizado pela incapacidade de identificar e descrever emoções. Even.com/ Shutterstock

Os transtornos alimentares têm o maiores taxas de mortalidade de qualquer doença mental. Eles não discriminam, afetando pessoas de todas as etnias, sexualidades, identidades de gênero, idades e origens. No entanto, um grupo é desproporcionalmente afetado por esses transtornos: pessoas no espectro do autismo.

Os transtornos alimentares em pessoas autistas são mal compreendidos, mas tendem a ser mais severo e duradouro. Quanto mais tempo uma pessoa vive com seu transtorno alimentar, mais difícil é se recuperar. Isso pode explicar em parte por que alguns estudos sugerem que pessoas autistas têm um prognóstico pior em terapia.

Transtornos alimentares de longa duração são associado uma maior probabilidade de morte. O fato de que pessoas autistas são vulneráveis ​​a transtornos alimentares crônicos, juntamente com outras doenças mentais, pode ser uma razão pela qual eles morrem uma a três décadas antes, em média, do que pessoas não autistas.

Então, por que as pessoas autistas são mais vulneráveis ​​aos transtornos alimentares? Algumas razões foram sugeridas.

Dieta

Um fator de risco geral e importante para o desenvolvimento de um transtorno alimentar está fazendo dieta. Para pessoas que já podem ser geneticamente vulnerável para transtornos alimentares, a dieta parece dar o pontapé inicial em algo no cérebro que pode desenvolver o transtorno.

Embora as pessoas autistas não sejam mais propensas a fazer dieta do que a pessoa média, certas características do autismo - incluindo atenção aos detalhes, determinação e interesses intensos fixos - podem torná-las mais capazes de manter as restrições necessárias para perda de peso a longo prazo quando escolherem Dieta.

Certos traços do autismo já podem dificultar a alimentação para alguns. (a ligação entre autismo e transtornos alimentares pode ser devido à incapacidade de identificar emoções)Certos traços do autismo já podem dificultar a alimentação para alguns. ChameleonsEye / Shutterstock


Receba as últimas notícias do InnerSelf


A rigidez cognitiva que vemos em pessoas autistas também pode tornar mais fácil para eles ficarem presos em padrões de comportamento alimentar, enquanto sua preferência pela mesmice pode fazer com que tenham uma dieta limitada para começar. Para algumas pessoas autistas, insensibilidade à fome, problemas gastrointestinais e sensibilidade a sabores, cheiros e texturas fazer comer difícil de qualquer maneira.

Além disso, porque as pessoas autistas são frequentemente intimidadas e socialmente isolado, dieta e perda de peso podem devolvê-los um senso de controle, previsibilidade, recompensa e valor próprio. Os transtornos alimentares podem até sentimentos entorpecidos de ansiedade e depressão.

Alexitimia

A característica principal das pessoas com transtornos alimentares é que têm dificuldade em identificar e lidar com a emoção. Como pessoas autistas luta com emoções de maneiras semelhantes, nossa equipe de pesquisa questionou se isso poderia ajudar a explicar por que eles têm maior probabilidade de ter transtornos alimentares.

O traço de personalidade caracterizado por uma incapacidade de identificar e descrever emoções é chamado alexitimia. Ser alexitímico é como ser emocionalmente daltônico e varia de sutil a severo. Enquanto uma pessoa alexitímica pode achar difícil identificar a emoção que está sentindo, outra pode notar sinais físicos, como coração acelerado, e ser capaz de identificar que está com raiva ou com medo.

Alexitimia está associada a muitos resultados negativos, como suicídio e auto ferimento. Em parte, isso pode ser porque as pessoas que não conseguem identificar ou expressar suas emoções têm dificuldade em se acalmar ou obter o apoio de outras pessoas.

Para ver se a alexitimia pode contribuir para os transtornos alimentares no autismo, examinamos os sintomas dos transtornos alimentares e traços autistas na população em geral. O autismo é um transtorno do espectro, então todos têm algum nível de traços autistas - isso não significa que sejam realmente autistas. No entanto, esses traços podem nos dizer algo sobre a própria natureza do autismo.

Em dois experimentos com 421 participantes, descobrimos que traços autistas superiores correlacionado com sintomas de transtorno alimentar mais elevados. Também descobrimos que níveis mais elevados de alexitimia explicam total ou parcialmente essa relação. Nossos resultados sugerem que ter traços autistas mais elevados junto com dificuldades de identificar e descrever emoções pode tornar essas pessoas mais vulneráveis ​​ao desenvolvimento de sintomas de transtorno alimentar.

Curiosamente, encontramos diferenças entre participantes do sexo masculino e feminino. Embora a alexitimia esteja relacionada a sintomas de transtorno alimentar em mulheres, não houve ligação entre a alexitimia e os sintomas de transtorno alimentar em homens. Como o grupo masculino era pequeno, no entanto, não poderíamos ter certeza de que essas descobertas se sustentariam em uma amostra maior.

Próximos passos

Esta pesquisa não pode mostrar conclusivamente que a alexitimia causa sintomas de transtorno alimentar em pessoas com traços autistas, ou mesmo em pessoas autistas. Pode ser que os relacionamentos funcionem ao contrário e os sintomas de transtorno alimentar dêem origem à alexitimia e a características autistas.

Contudo, contas de primeira pessoa de pessoas autistas são consistentes com a ideia de que a alexitimia pode desempenhar um papel em seus transtornos alimentares. Uma participante ainda descreveu como restringir a ingestão de calorias reduzia as sensações internas que - sem ela saber, por não poder identificá-las - causavam-lhe muita ansiedade.

Se apoiados por pesquisas adicionais, esses achados têm implicações potenciais para o tratamento. Os médicos já sabem que as terapias precisam ser adaptadas para pacientes autistas e não autistas, mas a melhor forma de conseguir isso ainda é incerta. Pesquisas preliminares como essa podem oferecer algumas pistas, destacando a alexitimia como um alvo potencial. A alexitimia atualmente não é tratada por médicos em pessoas autistas ou com transtornos alimentares

Como existem muitos resultados negativos associados ao autismo - como alta taxas de suicídio e maior risco de transtornos alimentares - será importante explorar o quanto a alexitimia, e não o autismo em si, realmente contribui para esses resultados negativos. As intervenções focadas no tratamento da alexitimia podem reduzir potencialmente esses riscos.A Conversação

Sobre os Autores

Rachel Moseley, conferencista sênior em psicologia, Universidade de Bournemouth e Laura Renshaw-Vuillier, conferencista sênior, psicologia, Universidade de Bournemouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}

DOS EDITORES

Boletim informativo InnerSelf: Setembro 6, 2020
by Funcionários Innerself
Vemos a vida pelas lentes de nossa percepção. Stephen R. Covey escreveu: “Nós vemos o mundo, não como ele é, mas como somos - ou, como somos condicionados a vê-lo.” Então, esta semana, vamos dar uma olhada em alguns ...
Boletim informativo InnerSelf: August 30, 2020
by Funcionários Innerself
As estradas que viajamos hoje em dia são tão antigas quanto os tempos, mas são novas para nós. As experiências que estamos tendo são tão antigas quanto os tempos, mas também são novas para nós. O mesmo vale para ...
Quando a verdade é tão terrível que dói, tome uma atitude
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Em meio a todos os horrores que acontecem nos dias de hoje, sou inspirado pelos raios de esperança que brilham. Pessoas comuns defendendo o que é certo (e contra o que é errado). Jogadores de beisebol, ...
Quando suas costas estão contra a parede
by Marie T. Russell, InnerSelf
Eu amo a internet Agora eu sei que muitas pessoas têm muitas coisas ruins a dizer sobre isso, mas eu adoro isso. Assim como amo as pessoas em minha vida - elas não são perfeitas, mas eu as amo mesmo assim.
Boletim informativo InnerSelf: August 23, 2020
by Funcionários Innerself
Todos provavelmente concordam que estamos vivendo em tempos estranhos ... novas experiências, novas atitudes, novos desafios. Mas podemos ser encorajados a lembrar que tudo está sempre em fluxo, ...