A resistência da máscara durante uma pandemia não é nova - em 1918, muitos americanos eram preguiçosos

A resistência da máscara durante uma pandemia não é nova - em 1918, muitos americanos eram preguiçososPoliciais em Seattle, Washington, usando máscaras feitas pela Cruz Vermelha, durante a pandemia de gripe, dezembro de 1918. Arquivo Nacional

Todos nós vimos as manchetes alarmantes: os casos de coronavírus são subindo em 40 estados, com novos casos e taxas de hospitalização subindo a um ritmo alarmante. As autoridades de saúde alertaram que os EUA devem agir rapidamente para impedir a disseminação - ou corremos o risco de perder o controle sobre a pandemia.

Há uma claro consenso que os americanos devem usar máscaras em público e continuar a praticar o distanciamento social adequado. Enquanto a maioria dos americanos o uso de máscaras, a conformidade generalizada e consistente se mostrou difícil de manter nas comunidades de todo o país. Os manifestantes se reuniram fora das prefeituras em Scottsdale, Arizona; Austin, Texas,; e outras cidades para protestar contra os mandatos de máscaras locais. De várias Os xerifes da Carolina do Sul anunciaram que não aplicarão a ordem das máscaras de seu estado.

Eu tenho pesquisado de história da pandemia de 1918 extensivamente. Naquela época, sem vacinas ou terapias medicamentosas eficazes, as comunidades em todo o país instituíram uma série de medidas de saúde pública para retardar a propagação de uma epidemia mortal de influenza: eles fecharam escolas e empresas, proibiram reuniões públicas e isolaram e colocaram em quarentena aqueles que estavam infectados. . Muitas comunidades recomendaram ou exigiram que os cidadãos usassem máscaras em público - e isso, não os onerosos bloqueios, provocou mais ira.

Funcionários usando máscaras de gaze inspecionam os limpadores de ruas de Chicago quanto à gripe, 1918Funcionários usando máscaras de gaze inspecionam os limpadores de ruas de Chicago quanto à gripe, 1918. Imagens de Bettman / Getty

Em meados de outubro de 1918, em meio a uma epidemia violenta no Nordeste e surtos de rápido crescimento em todo o país, o Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos folhetos circulados recomendando que todos os cidadãos usem uma máscara. A Cruz Vermelha publicou anúncios de jornal incentivando seu uso e ofereceu instruções sobre como construir máscaras em casa usando gaze e barbante de algodão. Alguns departamentos estaduais de saúde lançaram suas próprias iniciativas, principalmente Califórnia, Utah e Washington.

Em todo o país, os pôsteres apresentavam o uso de máscaras como um dever cívico - a responsabilidade social havia sido incorporada ao tecido social por uma massiva campanha de propaganda federal de guerra lançada no início de 1917, quando os EUA entraram na Grande Guerra. São Francisco O prefeito James Rolph anunciou que “consciência, patriotismo e autoproteção exigem conformidade imediata e rígida” com o uso da máscara. Na vizinha Oakland, O prefeito John Davie declarou que “é sensato e patriótico, não importa quais sejam nossas crenças pessoais, salvaguardar nossos concidadãos participando dessa prática” de usar uma máscara.

As autoridades de saúde entendiam que mudar radicalmente o comportamento do público era uma tarefa difícil, especialmente porque muitos achavam máscaras desconfortáveis ​​de usar. Os apelos ao patriotismo só poderiam ir tão longe. Como observou um funcionário de Sacramento, as pessoas "devem ser forçadas a fazer as coisas que são para seus melhores interesses". A Cruz Vermelha declaradamente que "o homem, a mulher ou a criança que não usará mais máscara agora é um preguiçoso perigoso". Numerosas comunidades, particularmente em todo o Ocidente, impuseram ordenanças obrigatórias. Alguns sentenciaram escarnecedores a penas de prisão curtas e multas variaram de US $ 5 a US $ 200.


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mascarar a resistência durante uma pandemia não é novidadeColagem de manchetes de jornais relacionados à pandemia de gripe do ano anterior, Chicago, Illinois, 1919. As manchetes incluem 'Polícia invadir salões de guerra contra a gripe', 'Toque de recolher para soar para a cidade no sábado à noite' e 'Sneezers de rosto aberto a serem presos'. Museu de História de Chicago / Getty Images

A aprovação dessas ordenanças era frequentemente um assunto controverso. Por exemplo, foram necessárias várias tentativas para o agente de saúde de Sacramento convencer as autoridades da cidade a aprovar a ordem. Em Los Angeles, foi afundado. Um projeto de resolução em Portland, Oregon, levou a um acalorado debate no conselho da cidade, com um oficial declarando a medida “autocrática e inconstitucional”, acrescentando que “sob nenhuma circunstância serei amordaçado como um cão hidrofóbico”. Foi votado para baixo.

O conselho de saúde de Utah considerou emitir um pedido obrigatório de máscara em todo o estado, mas decidiu contra, argumentando que os cidadãos adotariam uma falsa segurança na eficácia das máscaras e relaxariam sua vigilância. Quando a epidemia ressurgiu, Oakland apresentou seu debate sobre uma segunda ordem de máscara, depois que o prefeito recontou com raiva sua prisão em Sacramento por não usar uma máscara. UMA médico de destaque no atendimento comentou que "se um homem das cavernas aparecesse ... ele pensaria que os cidadãos mascarados eram todos lunáticos".

Nos locais em que as ordens de máscara foram implementadas com sucesso, o não cumprimento e o desafio total rapidamente se tornaram um problema. Muitas empresas, dispostas a recusar compradores, não impediriam os clientes desmascarados de suas lojas. Os trabalhadores reclamavam que as máscaras eram desconfortáveis ​​demais para serem usadas o dia inteiro. Uma vendedora de Denver recusou porque disse que seu “nariz dormia” toda vez que colocava uma. Outro disse ela acreditava que "uma autoridade superior ao Departamento de Saúde de Denver estava cuidando de seu bem-estar". Como um jornal local colocou, a ordem de usar máscaras “foi quase totalmente ignorada pelo povo; de fato, a ordem foi motivo de alegria. A regra foi alterada para se aplicar apenas aos condutores de bondes - que depois ameaçaram fazer greve. Uma paralisação foi evitada quando a cidade diluiu a ordem novamente. Denver suportou o restante da epidemia sem nenhuma medida de proteção à saúde pública.

condutor impede que um passageiro não mascarado do embarqueAs precauções tomadas durante a pandemia de gripe de 1918 não permitiriam que ninguém andasse de bonde sem máscara. Aqui, um condutor impede o embarque de um passageiro desmascarado. Arquivo de História Universal / Getty Images

Em Seattle, os condutores de bondes se recusaram a recusar passageiros desmascarados. O descumprimento foi tão difundido em Oakland que as autoridades contrataram 300 voluntários civis do Serviço de Guerra para garantir os nomes e endereços dos infratores, para que pudessem ser acusados. Quando uma ordem de máscara entrou em vigor em Sacramento, o chefe da polícia instruiu os policiais a “saírem pelas ruas e, sempre que virem um homem sem máscara, traga-o ou mande buscar a carroça”. Em 20 minutos, as delegacias de polícia foram inundadas por criminosos. Em São Francisco, houve tantas detenções que o chefe da polícia avisou as autoridades da cidade que ele estava ficando sem celas. Juízes e oficiais foram forçados a trabalhar tarde da noite e fins de semana para limpar a lista de casos.

Muitos que foram pegos sem máscaras pensaram que poderiam se safar executando uma tarefa ou indo para o trabalho sem serem pegos. Em São Francisco, no entanto, o descumprimento inicial se transformou em desafio em larga escala quando a cidade promulgou uma segunda ordenança de máscara em janeiro de 1919, quando a epidemia disparou novamente. Muitos criticaram o que consideravam uma violação inconstitucional de suas liberdades civis. Em 25 de janeiro de 1919, aproximadamente 2,000 membros da "Liga Anti-Máscara" lotou a antiga pista de Dreamland da cidade para uma manifestação denunciando a ordenança da máscara e propondo maneiras de derrotá-la. Os participantes incluíram vários médicos de destaque e um membro do Conselho de Supervisores de São Francisco.

Cartaz de uma enfermeira da Cruz Vermelha usando uma máscara de gaze sobre o nariz e a boca - com dicas para evitar a pandemia de gripe.Cartaz de uma enfermeira da Cruz Vermelha usando uma máscara de gaze sobre o nariz e a boca - com dicas para evitar a pandemia de gripe. Biblioteca Nacional de Medicina / NIH

É difícil determinar a eficácia das máscaras usadas em 1918. Hoje, temos um crescente corpo de evidências revestimentos de rosto de tecido bem construídos são uma ferramenta eficaz em retardar a propagação do COVID-19. Resta saber, no entanto, se os americanos manterão o uso generalizado de máscaras faciais à medida que nossa atual pandemia continua se desenrolando. Os ideais profundamente arraigados de liberdade individual, a falta de mensagens coesas e liderança no uso de máscaras e desinformação generalizada provaram ser grandes obstáculos até agora, precisamente quando a crise exige consenso e conformidade generalizada. Esse foi certamente o caso em muitas comunidades durante o outono de 1918. Essa pandemia acabou matou cerca de 675,000 pessoas nos EUA. Felizmente, a história não está se repetindo hoje.A Conversação

Sobre o autor

J. Alexander Navarro, Diretor Assistente, Centro de História da Medicina, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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