Como a primeira pandemia moderna fez dos trabalhadores-chave suas primeiras vítimas

Como a primeira pandemia moderna fez dos trabalhadores-chave suas primeiras vítimas O Royal Mail de Edimburgo e Londres. Wikimedia Commons

The 1889 primeiro surto de gripe foi relatado na cidade russa de Petropavlovsk em setembro daquele ano. Dentro de algumas semanas, espalhou-se por toda a Rússia e, no início de novembro, apareceu na maioria das capitais europeias.

Em meados de novembro, apareceu no Reino Unido, espalhando-se rapidamente em Londres e em outras grandes cidades, desde Edimburgo ao norte até Brighton ao sul. De maneira alarmante, pareceu infectar primeiro aqueles que eram centrais no bom funcionamento da sociedade vitoriana - políticos, médicos, funcionários dos correios, motoristas de ônibus e bondes, bem como aqueles que trabalhavam em bancos e escritórios de seguros.

Lord Salisbury, o primeiro ministro, adoeceu em janeiro de 1890 e ficou incapacitado por várias semanas. E o neto da rainha Vitória, o duque de Clarence, que foi o segundo na fila do trono morreu da doença com apenas 28 anos.

Não havia grandes surtos de gripe desde 1847, e a maioria dos médicos só havia experimentado isso através da leitura em livros didáticos. A teoria germinativa da doença ainda era relativamente nova e não havia conhecimento da transmissão viral.

Muitos médicos ainda acreditavam que a doença era causada por miasmas - matéria orgânica em decomposição espalhada pelo ar. A velocidade com que a gripe se espalhou parecia fornecer evidências de que estava no ar.

Outros consideraram a propagação por infecção e contágio, citando evidências de que ela parecia se espalhar mais rapidamente ao longo das linhas de transporte e comunicação, infectando frequentemente os funcionários ferroviários e os trabalhadores dos correios.

A primeira onda de gripe russa na Grã-Bretanha desapareceu em 1890, mas a trégua durou pouco e houve outras ondas em 1891, 1892 e 1893. Levando em conta não apenas as mortes atribuídas à gripe, mas também as de doenças respiratórias relacionadas à doença, como pneumonia, o secretário-geral achou que o número de mortes em excesso era mais de 125,000 na Inglaterra, País de Gales e Escócia - equivalente ao dobro do número hoje, considerando o tamanho da população.


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Sem conhecimento sobre a causa ou o modo de transmissão, os médicos eram relativamente impotentes para impedir sua disseminação. Eles não tinham maneiras eficazes de tratar pacientes que sofrem da doença além de recomendar isolamento, descanso e boa nutrição. Na ausência de um conhecimento médico sólido, muitos tratamentos duvidosos foram anunciados como possíveis curas, desde banhos turcos portáteis para bolas de fumaça carbólicas.

Como a primeira pandemia moderna fez dos trabalhadores-chave suas primeiras vítimas Anúncio para bolas de fumaça carbólica no The Illustrated London News, 1893. Wikimedia

Trabalhadores dos correios

Enquanto as causas da doença permaneceram desconhecido até a década de 1930, alguns suspeitavam que isso poderia ter sido transmitido pela postagem. O momento do surto coincidiu com o período de Natal, um horário de pico para entregas por correio.

Em vários casos, os funcionários dos correios foram os primeiros a serem infectados com a doença. E a aparecimento precoce A gripe nos correios de todo o país concentrou a atenção no correio como vetor de transmissão. No Cheltenham, Newport e Cardiff, os funcionários dos correios foram os primeiros a serem infectados com o vírus.

Em Market Deeping, uma pequena e isolada vila nos pântanos de Cambridgeshire, a gripe infectou primeiro um funcionário dos correios que viajara para o Correio Geral em Londres. Particularmente preocupantes foram os casos em que se pensava que as pessoas haviam contraído a doença após receberem cartas pelo correio.

A suspeita de que o correio era uma das principais formas de propagação da doença parecia ser confirmada pelo alto índice de infecção entre os funcionários da empresa. Correio Geral em Londres, em comparação com outros funcionários dos correios.

Um relatório sobre a primeira onda da epidemia pelo consultor médico do Conselho do Governo Local, Dr. Franklin Parsons, registrou que mais de um terço de todos os operadores de telégrafo havia contraído a doença, embora o número fosse menor para os trabalhadores em outras partes da sede central e em outras localidades. Londres Correios.

Em outros lugares, os médicos apontaram que aqueles que realmente entregaram a correspondência tinham menos probabilidade de contrair a doença do que outros funcionários dos correios, culpando a disseminação não pelo contato com a correspondência, mas pelo contágio daqueles que já haviam sido infectados. Longas horas de trabalho em escritórios superlotados ao invés de cartas, foram responsabilizadas pela propagação da infecção entre os funcionários dos correios.

A alta taxa de infecção entre os telegrafistas foi atribuída às condições muito restritas em que eles trabalhavam e à intensidade das tarefas que eles tinham que executar. Ouvir atentamente durante horas o clique constante de uma máquina de telégrafo foi pensado para esgotar os nervos e aumentar a suscetibilidade à doença.

Os efeitos a longo prazo da epidemia de gripe são difíceis de avaliar. No auge da primeira onda, estimou-se que 400,000 londrinos foram afetados - cerca de 10% da população. A taxa de mortalidade mais que dobrou como resultado.

Também teve um efeito de longo prazo na população. Medidas da altura de jovens adultos na Escócia nos primeiros 1900s mostram um mergulho para aqueles que nasceram durante os anos da gripe russa, sugerindo que o efeito da doença poderia ser transmitido aos bebês no útero.

A rápida propagação global de doenças, o debate sobre mecanismos de transmissão, a falta de certeza diagnóstica, as dúvidas sobre o tratamento e os possíveis efeitos a longo prazo são familiares demais, pois agora lutamos para conter um vírus que também se espalhou para o oeste ao longo de linhas globais de transmissão. transporte. A era das pandemias provocada como resultado de um mundo cada vez mais interconectado, que começou com a gripe russa em 1889, parece continuar por muitos anos.A Conversação

Sobre o autor

David R. Green, professor de Geografia Histórica, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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