Seremos menos saudáveis ​​por causa das mudanças climáticas?

Seremos menos saudáveis ​​por causa das mudanças climáticas? As mudanças climáticas, juntamente com outras pressões ecológicas, podem desfazer os ganhos que obtivemos em saúde. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Você espera um aumento nos problemas de saúde devido aos efeitos das mudanças climáticas?

Alguns dos negativos efeitos na saúde das mudanças climáticas já estão sobre nós, mas é nem toda desgraça e melancolia. Há uma enorme oportunidade para melhorar a saúde, por meio de ações bem projetadas para reduzir nossas emissões e nos adaptar às mudanças que estamos enfrentando.

Você já pode estar enfrentando um dos possíveis impactos das mudanças climáticas em nossa saúde mental. Nos últimos anos, o Sociedade Psicológica da Nova Zelândia relatou ter visto alguns casos de ansiedade, desamparo e depressão sobre as mudanças climáticas. Isso é mais evidente quando as preocupações individuais são expressas coletivamente na forma de protesto, como o greves escolares pelo clima. Milhares de jovens na Nova Zelândia - e supostamente mais de um milhão globalmente - foram impressionantes expressar seus medos sobre o futuro.

O luto e a depressão que podem resultar da destruição de lugares e paisagens que as pessoas adoram levaram os australianos filósofo ambiental Glenn Albrecht para criar uma nova palavra: "solastalgia".

Avisos globais

Na Nova Zelândia, o último meio século viu melhorias contínuas na saúde da população em geral, com a expectativa de que nossos filhos tenham melhor saúde, expectativa de vida e qualidade de vida do que seus pais.

Mas, como vários relatórios descobriram, incluindo a revista médica The Lancet's Relatório de contagem regressiva 2018, as mudanças climáticas podem desfazer esses ganhos em saúde em conjunto com outros pressões ecológicas nós criamos. As medidas globais de saúde mascaram ganhos desiguais entre populações e grupos entre e dentro dos países. As mudanças climáticas piorarão essas desigualdades na saúde.

Seremos menos saudáveis ​​por causa das mudanças climáticas? Os caminhos entre as mudanças climáticas e a saúde humana, a partir de um relatório global sobre mudanças climáticas e saúde. Relatório 2018 da Contagem Regressiva da Lancet sobre saúde e mudança climática, CC BY-NC-ND


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The Lancet's Denunciar adverte que "a natureza e a escala da resposta às mudanças climáticas serão o fator determinante para moldar a saúde das nações nos próximos séculos".

Mudança climática e saúde na Nova Zelândia

Na Nova Zelândia, invernos mais quentes podem reduzir o número de pessoas que morrem (atualmente cerca de 1600 a cada ano), principalmente de doenças cardíacas e pulmonares. Infelizmente, porém, o impacto geral será negativo em uma ampla gama de outras causas de doenças e mortalidade. É provável que a mudança climática traga doenças desconhecidas na Nova Zelândia (especialmente doenças infecciosas, como a dengue), mas, mais importante, a mudança climática amplifica doenças crônicas e infecciosas das quais já sofremos, como os impactos do calor nas doenças cardíacas, e mudança dos padrões de precipitação em doenças transmitidas pela água.

Um grande impacto direto na saúde foi evidenciado pelo enorme surto de campylobacter, uma infecção bacteriana que causa gastroenterite, em Havelock North durante o inverno de 2016. Alguns 5,500 pessoas em uma cidade de 14,000 habitantes ficaram doentes, com 45 pessoas hospitalizadas. Uma investigação do governo atribuiu o surto a uma combinação de chuvas extremas que lavaram fezes de ovelhas em um lago perto de um poço de água e com um mau gerenciamento da água potável. O surto pode até ter contribuído para mortes de três pessoas.

O aquecimento de água doce e os eventos mais extremos de chuva fazem parte das mudanças climáticas, aumentando a probabilidade de surtos como o de Havelock North.

Os efeitos indiretos sobre a saúde serão tão importantes, mas são mais difíceis de medir e prever. As mudanças climáticas prejudicam muitos dos elementos básicos da boa saúde: ar limpo, água potável abundante, alimentos saudáveis ​​e acessíveis, casas secas a preços acessíveis, estabilidade econômica e paz. A ameaça à segurança alimentar e, portanto, à nutrição é apenas um exemplo preocupante.

A mudança de temperatura sazonal e condições climáticas extremas já estão redução de colheitas de alimentos importantes como o trigo, enquanto o aquecimento do oceano reduz nossa capacidade de colher peixe e marisco. Ambos são básicos na dieta da Nova Zelândia. Já temos um problema com muitas famílias que não têm condições de colocar sempre uma refeição na mesa, sem falar em uma saudável. Quando isso piora, o resultado é, perversamente, um aumento da obesidade e diabetes, acompanhada de deficiências nutricionais, já que as famílias dependem de alimentos baratos e altamente processados ​​para sobreviver.

No geral, muitos neozelandeses têm uma saúde melhor do que no passado, mas temos desigualdades persistentes na saúde como resultado de múltiplas injustiças estruturais, incluindo a pobreza. Pessoas com baixos rendimentos, Maori e Pasifika, idosos e crianças serão as mais afetadas pelas mudanças climáticas, mas a riqueza e o privilégio branco não confere imunidade.

Os efeitos extremamente negativos das mudanças climáticas sobre a saúde são um forte argumento para ação urgente para reduzir nossa poluição climática.

Mas ações bem projetadas também oferecem oportunidades para abordar as maiores causas de morte e doença da Nova Zelândia: câncer, doenças cardíacas, diabetes e obesidade. Por exemplo, se reduzirmos nossas emissões de transporte melhorando o acesso a rotas seguras de caminhada, ciclismo e transporte público elétrico, a qualidade do ar melhorará e construiremos exercício físico de volta às nossas vidas diárias. Mudar nosso setor agrícola de um foco pesado na produção de leite em pó para a produção de alimentos à base de plantas não apenas mudar nossas dietas nacionais para melhor, mas também garantimos que somos resistentes a choques globais nos preços de alimentos e melhoramos nossa água potável e fresca.

Nosso sistema de saúde precisará de um fortalecimento significativo se quisermos estar em uma boa posição para enfrentar as próximas perturbações climáticas. Isto é particularmente verdade na saúde pública, que cria sistemas para lidar com surtos e emergências. Também sabemos de nossas experiências de grandes calamidades do passado, como terremotos, que o resiliência que vem de comunidades fortes é uma enorme vantagem. Tomar ações coordenadas em conjunto pode ser crucial para a saúde durante a convulsão.A Conversação

Sobre o autor

Alexandra Macmillan, professora sênior de sustentabilidade ambiental e saúde pública e co-organizadora do OraTaiao: NZ Climate & Health Council, University of Otago

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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