Textos Antigos Encorajavam Esperança e Resistência Quando Falavam do Fim dos Tempos

Textos Antigos Encorajavam Esperança e Resistência Quando Falavam do Fim dos Tempos Um alívio do Juízo Final do século XIV, de uma fachada da catedral de Orvieto, na Úmbria. Itália. De Agostini via Getty Images

Com ruas desertas, hospitais cheios necrotérios lutando para lidar com o número de corpos, não é surpreendente que algumas pessoas estejam fazendo comparações com o apocalipse.

A idéia de um apocalipse, um tempo de sofrimento catastrófico, existe há milhares de anos.

Embora as coisas parecessem sombrias durante os tempos antigos de crise, minha pesquisa no apocalipse antigo e sua longa história sugere que cultivar a esperança em tempos de caos era essencial.

Apocalipse antigo

A palavra apocalipticismo vem da palavra grega antiga “apokalypsis”, que significa “revelação” ou “revelação”. Os estudiosos definem apocalipticismo como um movimento social e religioso que vê o mundo em termos severos, como visões dramáticas que revelam uma batalha entre o bem e o mal e um próximo dia de julgamento.

Em termos mais gerais, o apocalíptico explicou a causa de uma crise e como as pessoas deveriam responder a ela. O futuro, na maioria das formas de pensamento apocalíptico, significava uma mudança cataclísmica iminente: um novo reino, uma nova ordem mundial.

Textos Antigos Encorajavam Esperança e Resistência Quando Falavam do Fim dos Tempos Imagem de mulher sentada sobre o animal escarlate. Phillip Medhurst / Wikimedia, CC BY-SA

Ideias apocalípticas são um tema importante na Bíblia. O bíblico Livro da revelação, por exemplo, foi escrito durante um período de revolta política em que os cristãos estavam sendo perseguidos.


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Suas visões dramáticas incluíam a "mulher sentada em uma fera escarlate ... com sete cabeças e dez chifres". Essa visão, que provavelmente aludiu à tirania das autoridades políticas imperiais, foi paradoxalmente uma fonte de inspiração para os primeiros cristãos, porque deu voz ao sofrimento deles.

Porém, muito antes de Apocalipse ser escrito, o pensamento apocalíptico enraizou-se no judaísmo antigo durante tempos de significativa agitação, opressão violenta e devastação social.

Os Livro de Daniel reflete uma dessas crises: partes deste livro foram escritas em resposta às conquistas de Jerusalém por um rei selêucida chamado Antíoco Epífanes. Antíoco profanou o templo sagrado judaico em Jerusalém no século II aC, estabelecendo um altar ao Deus Zeus dentro dos arredores do templo.

O livro aborda o sofrimento do povo, lembra a história da violência e retrata essa história com visões aterrorizantes. Mas também fala de um próximo dia de julgamento que será seguido por um novo reino - um reino que é eterno e contrasta com a opressão dos tempos antigos.

Os Pergaminhos do Mar Morto, datando do período imediatamente após os escritos apocalípticos no Livro de Daniel, falou de batalhas terríveis iminentes entre o bem e o mal.

Muito do que os estudiosos sabem sobre a comunidade judaica que escreveu e preservou os Manuscritos do Mar Morto, fala com um povo no meio do que parecia ser o fim dos tempos.

Os origens O cristianismo está nas primeiras visões de mundo apocalípticas judaicas: João Batista, Jesus e o apóstolo Paulo pareciam ter visões de mundo apocalípticas e mensagens pregadas sobre o iminente fim dos tempos.

Com ênfase em um próximo dia de julgamento, geralmente acompanhado por transformações dramáticas e destrutivas, o apocalíptico parece pessimista. Certamente fala de circunstâncias terríveis, bem como de medo e sofrimento.

Esperança apocalíptica

Mas há uma característica importante do apocalíptico que geralmente é negligenciada e ajuda a explicar por que ele continua ressurgindo por todo o história e em nossos próprios tempos.

Textos Antigos Encorajavam Esperança e Resistência Quando Falavam do Fim dos Tempos São João, o teólogo, escrevendo o livro do Apocalipse. Theodoros Poulakis / Museu Virtual Bizantino e Cristão

De maneiras poderosas e importantes, o apocalíptico era sobre esperança. A palavra grega antiga para esperança - elpis - ilumina o quão intimamente associados medo e esperança estavam no mundo antigo: Elpis refere-se à antecipação ou expectativa de um futuro bom e seguro, mas também poderia se referir ao medo do desconhecido.

O apocalipticismo cultivou um senso de significado e encorajamento em circunstâncias terríveis. Procurou entender o sofrimento e previu o fim do sofrimento. Ao fazer isso, deu esperança às pessoas. Acima de tudo, o pensamento apocalíptico uniu as pessoas em tempos incertos e desafiadores.

Paul escreveu que o dia do julgamento virá “como um ladrão durante a noite” e incentivou seus seguidores a ter “firmeza de esperança” no meio da crise. o Livro da revelação fala repetidamente sobre “paciência paciente” e exige amor e fé durante os tempos de perseguição e opressão.

Os Livro de Daniel escreve poeticamente aqueles que “brilharão como o brilho do céu” no tempo após o apocalipse. Outros textos apocalípticos, como o Oráculos Sibilinosos, descreva poeticamente uma luz que se aproxima, uma "vida sem cuidado" e uma época em que a "terra pertencerá igualmente a todos".

É essa qualidade de esperança e resistência que pode ser mais importante para o nosso tempo.

Textos Antigos Encorajavam Esperança e Resistência Quando Falavam do Fim dos Tempos As pessoas assistem a um bombeiro tocar sua trombeta do alto de uma escada para moradores presos em casa, no Rio de Janeiro, Brasil, oferecendo um sinal de esperança. Foto AP / Leo Correa

Sobre o autor

Kim Haines-Eitzen, professor de cristianismo primitivo, Universidade de Cornell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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