A perda do seu senso de olfato e sabor é um sinal precoce do COVID-19?

A perda do seu senso de olfato e sabor é um sinal precoce do COVID-19? Você pode cheirar isso? Getty Images

Médicos de todo o mundo estão relatando casos de pacientes com COVID-19 que perderam o sentido do olfato, conhecido como anosmia, ou paladar, conhecido como ageusia. O diretor do Centro de Cheiro e Sabor da Universidade da Flórida e o co-diretor do Programa de Distúrbios do Cheiro da Saúde da UF respondem a perguntas sobre essa tendência emergente.

A perda do olfato é um sinal precoce do COVID-19?

Perda de olfato ocorre com o resfriado comum e outras infecções virais do nariz e garganta. Relatos anedóticos sugerem que a perda do olfato pode ser um dos primeiros sintomas do COVID-19. Médicos de todo o mundo estão relatando que até 70% dos pacientes com resultado positivo para a doença de coronavírus COVID-19 - mesmo aqueles sem febre, tosse ou outros sintomas típicos da doença - experimentam anosmia, perda de olfato ou ageusia, perda de paladar. UMA novo estudo publicado recentemente descobriu que 20 dos 59 pacientes (entre 50 e 74 anos) entrevistados na Itália relataram uma perda de cheiro ou sabor. São necessárias mais pesquisas para entender esse link, mas ele pode fornecer um indicador prático e de baixo custo do qual as pessoas devem se auto-isolar ou fazer novos testes, dependendo da gravidade dos sintomas e da disponibilidade dos testes.

O que são anosmia e ageusia?

Os sentidos químicos do corpo incluem o cheiro, usado para detectar odores voláteis e o sabor, que reconhece compostos alimentares como açúcares, sais e ácidos. Vários distúrbios quimiossensoriais resultam na diminuição, distorção ou perda completa das funções do olfato ou do paladar. Por exemplo, anosmia é a completa perda ou ausência de olfato, enquanto hiposmia é uma capacidade reduzida de cheirar. Da mesma forma, ageusia é uma ausência de gosto.

Aproximadamente 13% das pessoas mais de 40 anos têm um comprometimento significativo do olfato. Esses números são mais baixos para os mais jovens, mas significativamente mais altos para os idosos. Por outro lado, a perda do paladar é muito menos prevalente e geralmente resulta de danos físicos nos nervos do paladar. Mesmo assim, os distúrbios do olfato e do paladar são bastante comuns e podem ter principais impactos negativos sobre a saúde e a qualidade de vida dos milhões afetados.

De acordo com o relatórios de notícias, muitos dos pacientes com COVID-19 que relatam uma perda quimiosensorial descrevem uma perda de paladar. No entanto, é mais provável que a perda de cheiro seja responsável por esse sintoma. Quando comemos ou bebemos, o cérebro combina nossas percepções do paladar com a olfação retronasal - ou seja, a percepção do olfato proveniente dos odores que saem da boca e entram no nariz pela passagem de conexão na garganta - no que é chamado especificamente de sabor. Pacientes que experimentaram anosmia ou hiposmia grave podem descrever uma perda de paladar, mas ainda conseguem detectar açúcar, sal ou ácido na língua. O que eles perderam é a contribuição do olfato para a percepção do sabor. Prevíamos que, na maioria dos casos, a perda de paladar relatada pelos pacientes com COVID-19 provavelmente se deva a uma capacidade reduzida ou ausente de cheirar.


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Por que o coronavírus pode causar anosmia?

A perda do olfato pode resultar de muitos causas diversas tais como traumatismo craniano, pólipos nasais, alergias crônicas, exposição a toxinas e doenças neurodegenerativas.

Uma das causas mais comuns de anosmia e hiposmia são os vírus que produzem infecções respiratórias superiores, geralmente chamadas de "resfriado comum".

Os vírus podem afetar a função olfativa de várias maneiras. Eles poderiam atacar várias células do tecido nasal, induzindo inflamação local e interrompendo a detecção de odores. O vírus pode desativar ou danificar diretamente as células sensoriais no nariz que detectam odores. Outra possibilidade é que vírus poderia seguir a via do nervo olfativo através do crânio e no cérebro, onde eles poderiam causar danos adicionais. Ainda não se sabe se esse coronavírus causa estragos no nosso olfato, matando neurônios sensoriais olfativos, interrompendo sua função ou impactando os tecidos olfativos nasais, mas certamente será uma área importante de investigação.

Anosmia poderia servir como um indicador precoce da doença de COVID-19?

O Projeto anedotas de médico e paciente relatados recentemente descrevem uma alta incidência de anosmia em pacientes com COVID-19, incluindo muitos sem outros sintomas. Assim, o teste do olfato pode ser uma ferramenta útil para identificar pessoas que podem estar infectadas com o COVID-19. De fato, alguns otorrinolaringologistas, médicos que tratam doenças do ouvido, nariz e garganta, no Reino Unido e Estados Unidos recomendaram que indivíduos que experimentam uma súbita perda de olfato ou paladar se auto-isolassem por 14 dias e que o teste de olfato fosse integrado aos protocolos de rastreamento COVID-19.

Mas os fatos confirmam isso? Por exemplo, um pequeno estudo de 59 pessoas descobriram que 60% dos pacientes com infecções respiratórias superiores não relacionadas ao COVID-19 tiveram uma redução significativa na capacidade de cheirar. Isso pode sugerir que a prevalência de perda de olfato associada ao COVID-19 não seja maior do que a habitualmente observada com o resfriado comum. Infelizmente, os testes de olfato raramente são realizados como parte de uma consulta médica normal, portanto, faltam dados para resolver isso. Além disso, o auto-relato da função olfativa pode ser impreciso. Portanto, é essencial realizar estudos científicos controlados para avaliar se distúrbios do olfato, como anosmia, são um indicador de uma infecção por COVID-19.

Vai levar tempo para realizar esses estudos. Enquanto isso, o que você deve fazer se sentir uma perda repentina de odores? o conselho do ENT UK, um grupo profissional que representa cirurgiões de ouvido, nariz e garganta, e a British Rhinological Society parece prudente. Auto-isolar e entre em contato com seu médico para obter recomendações das próximas etapas. Teste de cheiro como parte de uma tela típica COVID-19, como Recomenda pela Academia Americana de Otorrinolaringologistas, também faz sentido, mesmo que o teste não seja diagnóstico para o COVID-19 por si só. Simples testes de cheiro a arranhões e cheiros podem ser enviados aos pacientes para que entrem em casa e relatem através de comunicações seguras, minimizando a exposição ao coronavírus de prestadores de cuidados de saúde sobrecarregados. Juntamente com as leituras de temperatura corporal e a história do paciente, o teste do olfato pode permitir que os médicos façam melhores escolhas sobre quem priorizar para o auto-isolamento ou testes mais específicos do COVID-19.

Sobre o autor

Steven D. Munger, diretor, centro de olfato e paladar; Co-diretor do programa de distúrbios do olfato da saúde da UF; Professor de Farmacologia e Terapêutica, University of Florida e Jeb M. Justice, Professor Associado, Chefe da Divisão de Rinologia e Cirurgia da Base do Crânio, Co-Diretor do Programa de Distúrbios do Cheiro da Saúde da UF, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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