Como parar de tocar em seu rosto para minimizar a propagação de germes

comportamento Tocar o rosto é natural, mas espalha germes. Existem maneiras de parar. Josep Curto / Shutterstock.com

As autoridades de saúde pública consistentemente promovem a lavagem das mãos como forma de as pessoas se protegerem o coronavírus COVID-19. No entanto, esse vírus pode viver em metal e plástico por dias, portanto, basta ajustar os óculos com as mãos não lavadas pode ser suficiente para se infectar. Portanto, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças e A organização mundial da saúde têm dito às pessoas para parar de tocar em seus rostos.

Somos especialistas em ciências psicológicas e saúde pública. Brian Labus é especialista em doenças transmissíveis e sabe o que as pessoas devem fazer para evitar serem infectadas. Stephen Benning é um psicólogo clínico que ajuda os clientes a mudar seus hábitos e gerenciar o estresse de maneira saudável. Kimberly Barchard é um especialista em métodos de pesquisa que queria saber o que a pesquisa diz sobre o toque no rosto. Juntos, usamos nossa experiência clínica e a literatura de pesquisa para identificar as melhores práticas para reduzir o toque no rosto e diminuir as chances de as pessoas pegarem o COVID-19.

As pessoas tocam o rosto com frequência. Limpam os olhos, coçam o nariz, roem as unhas e giram os bigodes. As pessoas tocam mais o rosto quando estão ansioso, vergonha or sublinhou, mas também quando eles não estão sentindo nada. Estudos mostram que alunos, Trabalhadores de escritório, Equipe médica e pessoas em trens tocar em seus rostos entre nove e 23 vezes por hora, em média.

Por que é tão difícil parar? O toque no rosto nos recompensa, aliviando desconfortos momentâneos, como coceira e tensão muscular. Esses desconfortos geralmente passam dentro de um minuto, mas o toque no rosto fornece alívio imediato que, eventualmente, o torna uma resposta habitual que resiste à mudança.

Alterar comportamentos habituais

Treinamento de reversão de hábitos é uma técnica de modificação de comportamento bem estabelecida que ajuda as pessoas parar uma variedade de comportamentos aparentemente automáticos, Tais como tiques nervosos, roer unhas e engasgando. Ele treina as pessoas a perceberem o desconforto que suscita seus hábitos, selecionam outro comportamento a ser usado até que o desconforto passe e mudam de ambiente para diminuir o desconforto.

Você já pode ter mudado alguns de seus outros hábitos - por exemplo, tossindo no cotovelo em vez de nas mãos ou cumprimentando os outros com um arco ou onda em vez de um aperto de mão. Mas, ao contrário da tosse e do aperto de mãos, as pessoas freqüentemente tocam o rosto sem estar ciente de fazê-lo. Portanto, o primeiro passo para reduzir o toque no rosto é tornando-se consciente do mesmo.


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Cada vez que tocar em seu rosto, observe como tocou em seu rosto, o desejo ou sensação que o precedeu e a situação em que estava - o que estava fazendo, onde estava fisicamente ou o que estava sentindo emocionalmente. Se você geralmente não percebe quando toca seu rosto, pode pedir a alguém que o indique.

O auto-monitoramento é mais eficaz quando as pessoas criar um registro físico. Você pode criar um log em que descreve brevemente cada instância do toque no rosto. Por exemplo, as entradas de log podem dizer:

• Nariz arranhado com o dedo, coceira enquanto estava na minha mesa

• Brincando com óculos, mãos formigadas, frustrado

• Queixo apoiado na palma da mão, dor de garganta, durante a leitura

• Mordida nas unhas, unhas presas nas calças, assistindo TV

O auto-monitoramento é mais eficaz se as pessoas compartilhar seus resultados publicamente, considere compartilhar seus resultados com amigos ou publicá-lo nas mídias sociais.

Crie novas respostas

Agora que você está ciente do comportamento que deseja mudar, pode substituí-lo por uma resposta competitiva que se opõe aos movimentos musculares necessários para tocar seu rosto. Quando sentir vontade de tocar seu rosto, você pode cerre os punhos, sente em suas mãos, pressione as palmas das mãos na parte superior das coxas or estique os braços diretamente para os lados. Essa resposta competitiva deve ser discreta e usar uma posição que possa ser mantida por pelo menos um minuto. Use a resposta da concorrência enquanto o desejo de tocar seu rosto persistir.

Algumas fontes recomendam a manipulação de objetos, na qual você ocupa suas mãos com outra coisa. Você pode esfregar as pontas dos dedos, mexer com uma caneta ou apertar uma bola de estresse. A atividade não deve envolver tocar nenhuma parte da sua cabeça. Para hábitos difíceis de quebrar, a manipulação de objetos não é tão eficaz como respostas concorrentes, talvez porque as pessoas tendem a brincar com objetos quando estão entediadas, mas tocar seus rostos e cabelos quando ansioso.

Saiba mais sobre quebrando o ciclo de coceira e arranhão.

Gerencie seus gatilhos

Mudando seu ambiente pode reduzir seus desejos de tocar seu rosto e sua necessidade de usar respostas alternativas. Use seu registro para descobrir quais situações ou emoções estão associadas ao toque no rosto. Por exemplo:

• Se os óculos escorregarem do nariz, você pode usar ganchos ou laço de cabelo para evitar derrapagens.

• Se você roer as unhas, use uma lixa para mantê-las curtas ou use luvas ou bandagens na ponta dos dedos, para que não seja possível roer as unhas.

• Se as alergias causarem coceira nos olhos ou pele ou nariz escorrer, você pode limitar sua exposição a alérgenos ou tomar anti-histamínicos.

• Se a comida ficar presa entre os dentes, você poderá escovar os dentes após cada refeição.

• Se o cabelo entrar em contato com os olhos e a boca, use um elástico, cachecol ou produto para o cabelo para mantê-lo afastado.

Você pode ler informações mais detalhadas sobre treinamento de reversão de hábitos.

Encare, você pode não conseguir parar

A maioria das pessoas não pode eliminar completamente hábitos indesejados, mas pode reduzi-los. Consistente com os princípios de redução de danos, apenas reduzir o toque no rosto diminui as oportunidades de entrada de vírus no seu sistema.

Às vezes, você precisa tocar o rosto: usar fio dental, colocar lentes de contato, limpar a comida dos lábios, maquiagem ou barbear o queixo. Lembre-se de lavar as mãos primeiro. Para ajustar os óculos sem antes lavar as mãos, use um lenço de papel e jogue-o fora imediatamente após o uso. Evite salgadinhos e mãos sujas para colocar comida na boca. Lave as mãos primeiro ou use utensílios ou o invólucro para manusear os alimentos.

Outras maneiras de reduzir a propagação de doenças infecciosas incluem praticar redes sociais espaçamento, lavagem mãos completamente com água e sabão or desinfetante para as mãos e desinfetar superfícies de alto toque regularmente. Porém, quando suas mãos tocam superfícies contaminadas, as sugestões acima podem ajudá-lo a evitar tocar seu rosto antes de lavá-las novamente.

Sobre o autor

Stephen D. Benning, professor assistente de psicologia, Universidade de Nevada, Las Vegas; Brian Labus, Professor Assistente de Epidemiologia e Bioestatística, Universidade de Nevada, Las Vegase Kimberly A. Barchard, professor de psicologia quantitativa, Universidade de Nevada, Las Vegas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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