Desmistificando as alegações de que a vitamina C poderia curar o coronavírus

Desmistificando as alegações de que a vitamina C poderia curar o coronavírus A vitamina C é importante para a função imunológica. SOMMAI / Shutterstock

A vitamina C é um remédio comum que algumas pessoas acreditam que curará o resfriado e a gripe comuns. Embora nos ajude a manter uma boa função imunológica, há poucas evidências de que possa impedir ou reduzir substancialmente qualquer uma dessas doenças. Mas no meio do novo surto de coronavírus, alguns "influenciadores" estão afirmando que tomar mega-doses de vitamina C pode curar COVID-19 (a doença causada por novos coronavírus).

Então, vamos direto ao ponto. A vitamina C pode curar o coronavírus? Considerando que o novo coronavírus pertence à mesma família de vírus - coronavírus - como resfriado e gripe comum, é improvável que a ingestão de vitamina C o previna ou cure de uma infecção por COVID-19.

Eu tenho escrito antes que o uso de vitamina C para tratar o resfriado comum era uma ideia popularizada por um químico vencedor do prêmio Nobel, Linus Pauling, e ainda promovido pelo indústria de suplementos alimentares. Infelizmente, desde a reivindicação de Pauling na década de 1970, houve pouca evidência para fazer backup.

Vitaminas ou "aminas vitais" foram descobertas pela primeira vez no início do século XX como elementos presentes em pequenas quantidades em nossas dietas que eram vital para a saúde. Certamente, as pessoas que não têm certas vitaminas desenvolverão doenças por deficiência. Por exemplo, pessoas com deficiência de vitamina C desenvolverá escorbuto. No entanto, não foi até o início dos anos 1930 que foi descoberto que o escorbuto foi causado pela falta de vitamina C e que tomar a vitamina poderia curar a doença.

A ciência da nutrição nasceu com o descoberta de vitaminase tornou-se um indústria competitiva e não regulamentada, muitas vezes com fatos científicos competindo contra aqueles que disseminam informações errôneas e procuram lucrar: o novo surto de coronavírus é apenas o último exemplo.

Este artigos enganosos se espalharam rapidamente e provavelmente estão por trás do escassez de vitamina C na Ásia e um espigão quíntuplo na demanda por vitamina C e multivitaminas em Cingapura.

Função imunológica do corpo

A vitamina C é importante manter o equilíbrio “redox” nos tecidos do corpo - esses são tipos de reações nas células que adicionam ou removem oxigênio e são essenciais para muitos processos, como gerar energia nas células. Essas mesmas reações, no entanto, podem criar produtos nocivos para as células humanas - como espécies que reagem ao oxigênio, que reagem com lipídios (gordura), proteínas e ácidos nucléicos. A vitamina C pode diminuir essas reações prejudiciais. Isso também ajudar enzimas a construir colágeno, necessário para apoiar os tecidos do nosso corpo.


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Embora a vitamina C não tenha propriedades milagrosas de cura de doenças, algumas pesquisas também mostrou pode ajudar o sistema imunológico a combater bactérias e vírus. Seu papel na proteção contra infecções virais foi demonstrado em revisão recente que descobriu que células imunes precisam de vitamina C produzir proteínas que ativam o sistema imunológico do corpo contra ataques de vírus.

Dito isto, podemos facilmente obter níveis suficientes de vitamina C em nossa dieta que manterão nosso sistema imunológico totalmente funcional. A vitamina C é abundante em muitas frutas e legumes, incluindo laranjas, brócolis e batatas. E embora seja relativamente não-tóxico, já que sua alta solubilidade em água facilita a excretação do corpo, doses excessivas podem resultar em sintomas desagradáveis, como diarréia, náusea e cãibras.

Desmistificando as alegações de que a vitamina C poderia curar o coronavírus Os estudos observaram apenas uma ligeira diminuição na medicação para resfriado após tomar vitamina C. fizkes / Shutterstock

Embora eu tenha dito que é improvável que a vitamina C seja uma cura dramática para o COVID-19, o fato de poder promover uma boa função imunológica significa que seria muito longe para dizer que não haverá efeito. E embora uma revisão tenha constatado que a vitamina C tem nenhum efeito na redução Na frequência de resfriados, constatou-se que, para as pessoas comuns, houve uma pequena diminuição na duração dos sintomas do resfriado comum. Porém, para as pessoas que participam de breves períodos de exercício físico intenso (como corredores de maratona e esquiadores), a vitamina C reduz pela metade a duração e a gravidade de seu risco comum de resfriado.

Esses leves efeitos da vitamina C no coronavírus que causa o resfriado comum estimularam um novo ensaio clínico que procurava curar infecções por COVID-19 usando doses intravenosas muito altas de vitamina C. Esses testes estão apenas começando e não há resultados ainda publicado. A aplicação intravenosa de vitamina C resultará em níveis muito mais altos e mais rápidos da vitamina no sangue do que qualquer quantidade encontrada nos suplementos de vitamina C tomados por via oral. Embora essa abordagem possa aumentar o efeito protetor suave da vitamina C, isso ainda é hipotético e a injeção intravenosa apresenta seus próprios riscos, como infecção, danos nos vasos sanguíneos, embolia aérea ou coágulos sanguíneos.

Portanto, embora a vitamina C tenha algum efeito pequeno no resfriado comum, é improvável que tomar grandes quantidades de suplementos de vitamina C cure uma infecção por COVID-19 - ou tenha um grande efeito. Mesmo que a vitamina C intravenosa trabalhe para reduzir ou curar o COVID-19, provavelmente será apenas um intervalo antes que as terapias direcionadas ao vírus, como as vacinas, assumam o controle. o maneira mais eficaz para evitar que o vírus continue lavando as mãos, sem tocar nos olhos, nariz ou boca e mantendo distância de qualquer pessoa que apresente sintomas.A Conversação

Sobre o autor

Peter McCaffery, Professor de Bioquímica, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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