O que realmente funciona para manter o coronavírus ausente?

O que realmente funciona para manter o coronavírus ausente? Duane Clark trabalha para higienizar superfícies na estação de metrô Avenue X na cidade de Nova York na terça-feira, 3 de março de 2020. Foto AP / Kevin Hagen

Nota do editor: A Organização Mundial da Saúde declarou que o COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, tem um maior taxa de mortalidade que a gripe. Em 4 de março de 2020, nove mortes foram relatadas nos EUA. Brian Labus, professor de saúde pública, fornece informações essenciais sobre segurança, de desinfetantes a armazenamento de alimentos e suprimentos.

1. O que posso fazer para evitar a infecção?

Quando as pessoas estão doentes com uma doença respiratória como o COVID-19, tossem ou espirram partículas no ar. Se alguém estiver tossindo perto de você, o vírus poderá pousar facilmente em seus olhos, nariz ou boca. Essas partículas viajam apenas cerca de um metro e meio e caem rapidamente do ar. No entanto, eles pousam em superfícies que você toca o tempo todo, como grades, maçanetas, botões de elevador ou postes de metrô. A pessoa média também toca seu rosto 23 vezes por hora, e cerca de metade desses toques são na boca, olhos e nariz, que são as superfícies mucosas que o vírus COVID-19 infecta.

Nós, profissionais de saúde pública, não podemos enfatizar isso o suficiente: Lavagem adequada das mãos é a melhor coisa que você pode fazer para se proteger de várias doenças, incluindo o COVID-19. Embora a lavagem das mãos seja preferida, desinfetantes para as mãos com pelo menos uma concentração de álcool a 60% pode ser uma alternativa eficaz para sempre usar água e sabão, mas apenas se suas mãos não estiverem visivelmente sujas.

A melhor maneira de lavar as mãos.

2. Não seria mais fácil limpar superfícies?

Na verdade não. Os especialistas em saúde pública não entendem completamente o papel que essas superfícies desempenham na transmissão de doenças e você ainda pode estar infectado por um vírus que pousou diretamente em você. Também não sabemos por quanto tempo o coronavírus que causa o COVID-19 pode sobreviver em superfícies duras, embora outros coronavírus possam sobreviver por até nove dias em superfícies duras, como trilhos de escadas.

A limpeza frequente pode remover o vírus se uma superfície tiver sido contaminada por uma pessoa doente, como quando alguém em sua casa está doente. Nessas situações, é importante usar um desinfetante que seja eficaz contra o vírus COVID-19. Embora produtos específicos tenham ainda não foi testado contra o coronavírus COVID-19, existem muitos produtos que são eficaz contra a família geral de coronavírus. As recomendações de limpeza usando produtos "naturais" como o vinagre são populares nas mídias sociais, mas não há evidências de que sejam eficazes contra o coronavírus.


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Você também deve usar esses produtos adequadamente, de acordo com as instruções, e isso normalmente significa manter a superfície molhada com o produto por um período de tempo, geralmente vários minutos. Simplesmente limpar a superfície com um produto geralmente não é suficiente para matar o vírus.

Em suma, não é possível limpar adequadamente todas as superfícies que você toca durante o dia, portanto, lavar as mãos ainda é sua melhor defesa contra o COVID-19.

3. Que tal usar máscaras?

Embora as pessoas tenham se voltado para máscaras como proteção contra o COVID-19, as máscaras geralmente fornecem nada mais que uma falsa sensação de segurança ao usuário. As máscaras que estavam amplamente disponíveis em farmácias, grandes caixas e lojas de artigos para casa - até que um público preocupado os comprasse todos - funcionam bem para filtrar partículas grandes como poeira. O problema é que as partículas que carregam o vírus COVID-19 são pequenas e se movem facilmente através de máscaras contra poeira e máscaras cirúrgicas. Essas máscaras podem fornecer alguma proteção a outras pessoas se você a usar enquanto estiver doente - como tossir em um lenço de papel -, mas pouco fará para protegê-lo de outras pessoas doentes.

Máscaras N95, que filtram 95% das pequenas partículas contendo vírus, são usadas em configurações de cuidados de saúde para proteger médicos e enfermeiros de exposição a doenças respiratórias. Essas máscaras fornecem proteção somente se forem usadas corretamente. Eles exigem testes especiais para garantir que eles ofereçam uma vedação ao redor do rosto e que o ar não vaze pelas laterais, derrotando o objetivo da máscara. As pessoas que usam a máscara também devem tomar medidas especiais ao removê-la para garantir que não estejam se contaminando com as partículas virais que a máscara filtrou. Se você não usar a máscara corretamente, não a remova adequadamente ou a coloque no bolso e reutilize-a mais tarde, mesmo a melhor máscara não será útil.

4. Devo estocar alimentos e suprimentos?

Como etapa geral de preparação, você deve ter um suprimento de três dias de comida água em caso de emergências. Isso ajuda a proteger contra interrupções no fornecimento de água ou durante quedas de energia.

Embora este seja um ótimo conselho de preparação geral, ele não ajuda durante um surto de doença. Não há razão para esperar que o COVID-19 cause o mesmo dano à nossa infraestrutura que nós, americanos, veríamos após um terremoto, furacão ou tornado, portanto, você não deve planejar da mesma maneira. Embora você não queira ficar sem papel higiênico, não há motivo para comprar Pacotes 50.

Uma quarentena do tipo Wuhan é extremamente improvável, pois a quarentena não impede a propagação de uma doença encontrada em todo o mundo. Os tipos de interrupção que você deve planejar são pequenas interrupções no seu dia-a-dia. Você deve ter um plano caso você ou um membro da família fique doente e não possa sair de casa por alguns dias. Isso inclui estocar itens básicos que você precisa para cuidar de si mesmo, como alimentos e medicamentos.

Se você ficar doente, a última coisa que você vai querer fazer é correr para o supermercado, onde você exporá outras pessoas à sua doença. Você não deve esperar até ficar sem um medicamento importante antes de solicitar um refil, caso a sua farmácia feche por alguns dias, porque todos os funcionários estão doentes. Você também deve planejar como lidar com questões como fechamentos temporários de escolas ou creches. Você não precisa preparar nada extremo; um pouco de preparação do senso comum ajudará muito a tornar sua vida mais fácil se você ou seus entes queridos ficarem doentes.

Sobre o autor

Brian Labus, Professor Assistente de Epidemiologia e Bioestatística, Universidade de Nevada, Las Vegas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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