4 coisas a saber sobre o desinfetante para as mãos

4 coisas a saber sobre o desinfetante para as mãos Sabão e água quente são a melhor maneira de limpar as mãos, mas o desinfetante é uma boa segunda opção. Foto de AP / Ric Feld

Nota do editor: À medida que cresce a preocupação com o coronavírus, o desinfetante para as mãos está em alta demanda. O biólogo Jeffrey Gardner explica por que o álcool é um ingrediente-chave no desinfetante para as mãos e por que ele não recomenda fazer seu próprio suprimento em casa.

1. Por que o álcool é o principal ingrediente da maioria dos desinfetantes para as mãos?

O álcool é eficaz para matar diferentes tipos de micróbios, incluindo vírus e bactérias, porque desdobra e inativa suas proteínas. Esse processo, chamado desnaturação, aleijam e freqüentemente matam o micróbio porque suas proteínas se desdobram e se unem. O calor também pode desnaturar algumas proteínas - por exemplo, quando você cozinha um ovo, as claras solidificadas são proteínas desnaturadas.

2. O álcool não mata muito bem alguns micróbios - por que não?

Existem diferentes tipos de bactérias e vírus, e alguns tipos são mais facilmente mortos pelo álcool. Por exemplo, E. coli bactérias, que podem causar doenças transmitidas por alimentos e outras infecções, são muito efetivamente morto por álcool em concentrações acima de 60%. Diferenças na superfície externa de várias bactérias tornam a higienização do álcool mais eficaz contra algumas delas do que outras.

Da mesma forma, alguns vírus têm uma invólucro externo, chamado de envelope, enquanto outros não são envelopados. O álcool é eficaz para matar vírus envelopados, incluindo o coronavírus, mas é menos eficaz na eliminação de vírus não envelopados.

Quer você esteja tentando matar bactérias ou vírus, muitos estudos descobriram que uma concentração de álcool de 60% ou mais é necessário para ser efetivo.

3. Se 60% de álcool é bom, é 100% melhor?

Surpreendentemente, não. A desnaturação de proteínas realmente funciona mais rápido quando uma pequena quantidade de água é misturada com o álcool. E o álcool puro evapora muito rapidamente para matar efetivamente bactérias ou vírus na pele, especialmente durante o inverno, quando o ar está menos úmido.

Usar álcool a 100% também secaria a pele muito rapidamente e a irritaria. Isso pode fazer com que você não desinfete suas mãos com a frequência necessária. É por isso que a maioria dos desinfetantes para as mãos contém emolientes, que são misturas que ajudam a suavizar e hidratar a pele.


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4. Desinfetantes caseiros para as mãos são uma boa idéia?

Na minha opinião, não. Você pode ver as fórmulas de bricolage online, incluindo algumas que usam vodka. No entanto, a vodka é tipicamente uma prova de 80, o que significa que é apenas 40% de álcool. Isso não é alto o suficiente para matar efetivamente micróbios.

O álcool que você tem no banheiro para cortes e arranhões pode parecer uma boa alternativa, mas se você já estiver perto de uma pia, a melhor opção é lave suas mãos com sabão e água quente.

5. O desinfetante para as mãos expira?

A maioria dos desinfetantes para mãos comerciais é eficaz por alguns anos quando armazenados adequadamente e marcados com datas de validade. Uma coisa a ter em mente é que o álcool é volátil, o que significa que, com o tempo, o álcool evapora lentamente e o desinfetante perde a capacidade de matar efetivamente vírus e bactérias. No entanto, com o desinfetante para as mãos em uma demanda tão alta agora, é improvável que você compre um que esteja vencido.

Sobre o autor

Jeffrey Gardner, Professor Associado de Ciências Biológicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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