Quem está em risco de coronavírus e como sabemos?

Quem está em risco de coronavírus e como sabemos? Alejandro Bascuas / Shutterstock

Para muitos de nós, a ameaça do coronavírus de repente parece muito mais perto de casa. Nos últimos dias, houve um rápido aumento no número de casos na Coréia do Sul, Irã e Itália. Agora oficialmente uma pandemia, o vírus se mostrou hábil em cruzar fronteiras, com casos confirmados relatados em mais de 100 países (para obter os números mais recentes, consulte nosso ferramenta de mapeamento de coronavírus).

Diante desse surto crescente, pode ser difícil avaliar como devemos estar preocupados. Que ameaça o coronavírus representa para nós como indivíduos? E quais são os riscos sociais mais amplos desse surto? Responder a essas perguntas-chave pode ajudar a colocar as manchetes diárias em contexto.

Riscos individuais

O medo de nossa segurança pessoal é um instinto compreensível diante de atualizações minuto a minuto de coronavírus. Felizmente, nossa compreensão dos efeitos clínicos desse novo vírus está melhorando a cada dia que passa.

Com base em dados de mais de 44,000 casos confirmados na China, sabemos que aproximadamente 80% das pessoas têm doenças leves, 14% têm doenças graves (por exemplo, com falta de ar ou níveis reduzidos de oxigênio no sangue) e 5% ficam gravemente doentes (com insuficiência respiratória, choque séptico e / ou órgão). fracasso). Se muitos casos leves não forem detectados, a proporção de infecções graves e críticas pode ser mais baixa assim que a poeira baixar.

Quem está em risco de coronavírus e como sabemos? Sintomas e gravidade do novo coronavírus. Com base em dados relatados pela OMS e pela Equipe de Epidemiologia de Resposta a Emergências por Coronavírus e Pneumonia da Novel.

A proporção de casos relatados de uma doença que leva à morte é chamada de taxa de mortalidade de casos (CFR). A estimativa da CFR para a doença de coronavírus (COVID-19) é desafiadora quando permanece a incerteza sobre o número total de infecções. Como estão as coisas, nossas melhores estimativas atribuem esse valor na faixa de 0.3% a 1%. Este valor é inferior ao CFR de 10% do surto de Sars que China afetada em 2003, mas até dez vezes mais que o CFR inferior a 0.1% de um temporada de gripe típica.

No entanto, é crucial lembrar que o CFR não é uma entidade fixa. Varia de acordo com a idade, condição de saúde e o nível de atendimento clínico disponível para pessoas que ficam gravemente doentes. Entre os casos confirmados na China, o CFR estimado é inferior a 0.5% em menores de 50 anos, mas sobe para quase 15% entre os maiores de 80 anos. A taxa de mortalidade também é substancialmente mais alta em pessoas com outras condições, como doenças cardiovasculares (10.5%), diabetes (7.3%) e doenças respiratórias crônicas (6.3%).


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Quem está em risco de coronavírus e como sabemos? Efeito da idade e da saúde subjacente na gravidade do COVID-19. Com base em 44,415 casos relatados pela Equipe de Epidemiologia de Resposta a Emergências de Novos Coronavírus Pneumonia.

A mensagem é clara: reduzir o risco de expor pessoas de alto risco é essencial para nossa resposta individual e social ao surto de coronavírus. Ou, para ser franco, não visite amigos ou parentes idosos se não se sentir bem.

Muitas incertezas permanecem. Por exemplo, menores de 20 anos representam menos de 3% dos casos confirmados na China e nenhuma morte foi registrada em crianças menores de dez anos. Esta é uma notícia reconfortante, mas levanta questões sobre o fechamento da escola - uma estratégia-chave usada para combater a pandemia de gripe suína de 2009 - ajudará a retardar a propagação do coronavírus.

Primeiros relatórios sugerem que as mulheres grávidas não correm maior risco de doença grave com COVID-19, em contraste com Sars e influenza. Também existe atualmente nenhuma evidência de transmissão para bebês no útero ou via leite materno. Mas o monitoramento contínuo de como o vírus afeta as mulheres grávidas será crucial à medida que os casos desta nova doença aumentarem.

Riscos societais

O fato de a maioria dos casos de COVID-19 ser leve pode parecer incompatível com a cobertura alarmante do surto. Embora o pânico não seja útil nem justificado, também devemos nos proteger contra a complacência.

À medida que o vírus se espalha por populações suscetíveis, os números aumentam rapidamente. Relatórios recentes da Itália sugerem que cerca de 10% dos casos confirmados requerem admissão em unidades de terapia intensiva. À medida que a epidemia se inflama em mais e mais países, o COVID-19 está pronto para exercer uma enorme pressão sobre os sistemas de saúde em todo o mundo. No hemisfério norte, essa onda chega em um momento em que os hospitais já estão correndo para acompanhar as demandas do inverno.

Como resultado, medidas de distanciamento social (como auto-isolamento, fechamento de locais de trabalho e cancelamento de eventos públicos) provavelmente desempenharão um papel importante na evolução da pandemia. O torrent pode não ser evitado, mas diminuí-lo é nossa melhor chance de garantir que a barragem se mantenha.

As apostas vão além do coronavírus. Durante o surto de Ebola em 2014 na África Ocidental, mortes por malária, HIV e várias outras causas aumentaram dramaticamente à medida que os sistemas de saúde se curvavam sob a pressão da epidemia em desenvolvimento. Quanto mais recursos o COVID-19 absorver, maiores serão os efeitos de ondulação em nossos sistemas de saúde.

Quem está em risco de coronavírus e como sabemos? Achatando a curva epidêmica. Ilustração do possível efeito de medidas de contenção na trajetória do COVID-19.

Felizmente, sabemos que a quarentena e a contenção podem ser eficazes contra o COVID-19. De acordo com uma recente Relatório da OMS, as medidas rigorosas aplicadas na China “evitaram ou atrasaram centenas de milhares de casos de COVID-19 no país”. É provável que as medidas adotadas em toda a Itália nesta semana tenham um efeito semelhante para conter o curso do surto.

O que é muito menos certo é se medidas aquém de um bloqueio total podem manter o vírus sob controle. O auto-isolamento precoce, a lavagem frequente das mãos e o afastamento social voluntário estão sendo promovidos em muitos países, e os incentivos econômicos e sociais para evitar medidas mais drásticas são substanciais. Mas se o número de casos continuar aumentando, devemos nos preparar para a possibilidade de que medidas mais rigorosas sejam necessárias.

Atos individuais são importantes

A maioria de nós permanecerá saudável durante todo o surto de coronavírus e, portanto, devemos reprimir nosso instinto de pânico. Mas todos temos uma responsabilidade social para ajudar a manter essa pandemia sob controle. Podemos fazer isso sabendo como reconhecer os sintomas do COVID-19, mantendo-se atualizado sobre as diretrizes locais sobre o que fazer se os exibimos e adotando medidas rigorosas de distanciamento social. Todo ato que diminui a propagação do vírus pode fazer a diferença.

Proteger os vulneráveis ​​em nossas comunidades agora deve ser imperativo para todos nós. Em um momento de distanciamento social, nossa consciência social determinará as consequências dessa emergência de saúde pública.A Conversação

Sobre o autor

Edward Parker, pesquisador em biologia de sistemas, Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e Beate Kampmann, diretora do The Vaccine Center, Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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