O que você precisa saber sobre muco e fleuma: é realmente uma coisa incrível, realmente!

saúde Nem todo grosseiro: o muco é vital para as vias aéreas saudáveis. William Brawley / Flickr, CC BY

Nós tendemos a notar muco apenas quando é anormal e o líquido pegajoso é expelido dos orifícios. Mas, na verdade, é uma coisa incrível. Cada momento de nossas vidas o muco está protegendo nossos órgãos internos, incluindo os órgãos sexuais e intestinos. Aqui, no entanto, vamos nos concentrar nas vias aéreas.

O que é muco?

O muco é 95% de água, 3% de proteínas (incluindo mucina e anticorpos), 1% de sal e outras substâncias. Gotas de mucina absorvem água e incham várias centenas de vezes em volume dentro de três segundos após a liberação das glândulas mucosas. Os filamentos de muco formam ligações cruzadas, produzindo um gel elástico e pegajoso.

A camada de gel sólido atua como uma barreira física para a maioria dos patógenos e o constante movimento de descarga impede o estabelecimento de biofilmes bacterianos. No entanto, o tamanho dos poros da malha de gel significa que pequenos vírus podem penetrar facilmente .

Anatomia das vias aéreas

Ambas as cavidades nasais combinadas têm uma superfície de 150 centímetros quadrados, auxiliada por dobras ósseas nas paredes laterais. A corrente de ar turbulenta significa que 80% das partículas são filtradas aqui, portanto as propriedades adesivas do muco são vitais.

O fluxo sanguíneo para o nariz varia com a mudança da temperatura externa, agindo como um condicionador de ar de ciclo reverso para os pulmões.

O muco é produzido constantemente (embora em menor quantidade durante o sono) e movido. O muco carrega consigo células mortas e outros detritos e poeira, acabando no estômago para reciclagem.

Muitas células que revestem as vias aéreas têm um cabelo longo, semelhante à cauda, ​​chamado cílios. Cilia batia de dez a 12 vezes por segundo, muco propulsor a um milímetro por minuto.


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As vias aéreas pulmonares também têm cílios, trabalhando duro para mover o muco para cima contra a gravidade. Muco dos pulmões é às vezes denominado "Catarro" e, em seguida, "escarro" depois de cuspido.

O nariz produz mais de 100 mililitros de muco por dia e os pulmões produzem aproximadamente 50 mililitros por dia.

Doença do muco e das vias aéreas

O muco auxilia no combate à infecção quando os glóbulos brancos e os anticorpos são excretados no filme de muco. A quantidade de muco e líquido aquoso é aumentada para eliminar infecções, irritantes ou alérgenos.

Os vírus que danificam as células do revestimento respiratório também danificam os cílios, de modo que uma camada de muco escorrendo é mais facilmente impulsionada. Quando os cílios simplesmente não conseguem acompanhar, o corpo utiliza outras estratégias, como tossir, assoar o nariz, espirrar e o favorito de todos os pais, o nariz ranhoso.

Doença pulmonar crônica, como bronquite crônica e fibrose cística fazer com que as glândulas mucosas se multipliquem três a quatro vezes acima dos níveis normais, resultando em muco mais viscoso que os cílios não conseguem limpar facilmente.

O que você precisa saber sobre muco e fleuma: é realmente uma coisa incrível, realmente! Suas vias aéreas usam muco para capturar partículas e detritos celulares e movê-lo para cima para excreção. Hey Paul Studios / Flickr, CC BY

Desidratação e alguns medicamentos, como descongestionantes nasais reduzir a eficácia dos cílios diminuindo a frequência de batimento ciliar.

Mesmo uma tosse frequente e repetitiva pode cansar os cílios, levando a um trânsito mais lento e a uma maior viscosidade do muco. É por isso que muitas pessoas têm uma tosse prolongada “gotejamento pós-nasal” após resfriados e febre do feno, pois o muco que escorreu da parte traseira da cavidade nasal não é removido.

Solução salina (soluções salinas) aumentam a frequência de batimento ciliar e demonstraram benefício em doenças respiratórias, de sinusite a fibrose cística.

Uma 'tosse torácica'?

Existe uma crença comum de que uma tosse úmida (torácica) indica uma infecção no peito. Mas em pessoas jovens e saudáveis, o gotejamento pós-nasal de muco é mais comum que a bronquite ou uma infecção no peito.

É extremamente difícil avaliar se o escarro na garganta surgiu nos pulmões ou se escorreu pela parte posterior da cavidade nasal. E o muco que vibra perto das cordas vocais soa pesado, não importa de onde veio.

Mas o momento da tosse pode ser útil para o diagnóstico: uma tosse pós-nasal é pior quando deitado e por um tempo depois de levantar da cama pela manhã.

Fleuma verde

Outro equívoco é que o muco verde indica infecção bacteriana e, portanto, requer tratamento com antibióticos.

Uma série de pesquisas mostrou baixa correlação entre cor do muco e infecção significativa. As cores amarela e verde, na verdade, provêm dos glóbulos brancos (leucócitos) que combatem a infecção, mas também são mais proeminentes quanto mais o muco fica "preso". Portanto, o escarro matinal pode ser mais colorido do que no final do dia.

O diagnóstico de uma infecção bacteriana é feita quando existe uma combinação de sintomas e achados, com a cor do muco não sendo a mais importante delas.

Infelizmente, esse equívoco se estende a alguns GPs. Pacientes com escarro verde recebem antibióticos prescritos três vezes mais frequentemente do que pacientes com tosse clara. No entanto, para pacientes com tosse ruim, essa receita não melhorou sua recuperação.

O muco pode ser um material colorido, que vai do claro ao verde-amarelado, mas também laranja, marrom e cinza.

Laranja e marrom vem da presença de sangue no muco, de concentrações e idades variáveis. Esse sangue geralmente vem do nariz, devido a inflamação, infecção ou efeitos colaterais dos medicamentos nasais, sem um sangramento óbvio no nariz.

O escarro manchado de sangue dos pulmões pode indicar uma doença mais grave.

Leite e muco

Muitas pessoas Acreditar leite e produtos lácteos estimulam a produção de muco extra, portanto devem ser evitados em pessoas com febre do feno e asma. Essa percepção surge da mudança de curto prazo na consistência do muco e saliva na boca e na garganta.

Mas evidências de pesquisa mostram nenhuma diferença na produção de muco medida. Outro Estudo "cego" compararam produtos lácteos e soja de aparência idêntica e não encontraram diferença na quantidade ou na percepção do muco.

Cuspir ou engolir?

Ocasionalmente, perguntam-me se engolir muco produzido com uma infecção respiratória é prejudicial. Não é; felizmente, o estômago trabalha para neutralizar as bactérias e reciclar os outros detritos celulares.

Algumas pessoas relatam uma sensação de náusea no estômago durante essas infecções. É mais provável que isso ocorra devido à ingestão de ar resultante da limpeza repetida da garganta e da própria infecção, em vez do aumento do muco que chega ao estômago.

Sobre o autor

David King, palestrante sênior, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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