Por que o teste de PSA para câncer de próstata só vale a pena para alguns

Por que o teste de PSA para câncer de próstata só vale a pena para alguns Muitos homens que têm câncer de próstata morrem com isso, e não com isso. de shutterstock.com

Um recente Estudo no Reino Unido não mostrou diferença significativa na sobrevida entre homens que fizeram um único teste de antígeno prostático específico (PSA) - um exame de sangue usado para detectar câncer de próstata - e aqueles que não tiveram, após cerca de dez anos de acompanhamento. Isso ocorreu apesar do teste ser responsável pelo diagnóstico de mais câncer de próstata.

Foi o maior estudo randomizado já realizado sobre essa questão, envolvendo 400,000 homens com idades entre 50 e 69 anos sem sintomas de próstata. Os resultados foram condizentes com ensaios publicados anteriormente de triagem de PSA, que, exceto uma exceção, também não mostraram melhora na sobrevida.

O antígeno específico da próstata é uma proteína produzida pela próstata e secretada no sêmen. Pode ser medido no sangue como um indicador de doenças que afetam a próstata. Desde a década de 1980, os testes de PSA têm sido utilizados para o diagnóstico e acompanhamento do câncer de próstata. No entanto, seu uso como teste de triagem para câncer de próstata permanece controverso.

Qual é a controvérsia?

O teste de PSA leva ao diagnóstico de alguns tipos de câncer que nunca causaram problemas e, portanto, não teriam sido diagnosticados com base nos sintomas. Isso é chamado de "diagnóstico excessivo".

Esse fenômeno preocupa qualquer programa de triagem, como mamografias para câncer de mama. O diagnóstico em excesso precisa ser ponderado em relação aos benefícios da triagem para encontrar cânceres mais graves em um estágio anterior e mais curável.

Isso é agravado ainda mais pelo fato de o câncer de próstata ocorre tipicamente em homens idosos. E às vezes pode ser um período de muitos anos, desde o diagnóstico de câncer de próstata até quando se espalha para além da próstata ou se torna uma ameaça à vida. É por isso que se costuma dizer “homens morrem com câncer de próstata em vez de of câncer de próstata".

O tratamento de câncer de próstata indolente provavelmente não beneficiará os homens e é chamado de "excesso de tratamento".


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Alguns podem considerar esses fatores o suficiente para sugerir que os testes de PSA para câncer de próstata devam ser abandonados por completo. Mas o fato é que cerca de 3,500 homens vai morrer de câncer de próstata na Austrália este ano. Muitos mais sofrerão sintomas, como dor de câncer de próstata incurável, e serão submetidos a tratamentos como quimioterapia com efeitos colaterais graves.

O teste de PSA continua sendo o melhor caminho para a detecção precoce e o tratamento curativo desse câncer de próstata agressivo. Mas mais pode ser feito para resolver o dilema.

Por que o teste de PSA para câncer de próstata só vale a pena para alguns O uso de um teste PSA para câncer de próstata permanece controverso. de shutterstock.com

Melhorando no teste PSA

Os pesquisadores estão procurando por testes que possam detectar melhor o câncer de próstata agressivo do que o teste de PSA. Um punhado de os inúmeros marcadores testados entraram em uso clínico (humano), mas nenhum demonstrou ter um desempenho melhor que o PSA como teste de triagem.

Na prática atual, refinamentos do PSA, incluindo subtipos de PSA mensurável, taxas de alteração do PSA ao longo do tempo e várias pontuações baseadas no PSA, podem ser usadas para avaliar com mais precisão o risco de um homem ter câncer de próstata.

Para otimizar ainda mais os benefícios do teste de PSA, ele precisa ser direcionado para a faixa etária apropriada, ou seja, homens de 50 a 69 anos. Homens mais velhos (ou aqueles com expectativa de vida reduzida devido a doenças médicas) provavelmente não se beneficiarão do tratamento do câncer de próstata e não devem passar por testes de PSA.

Por outro lado, homens na faixa dos 40 anos (ou menos) geralmente têm um risco muito baixo de desenvolver câncer de próstata. Eles só devem passar por testes de PSA se houver histórico familiar (o que confere um risco aumentado). Essas recomendações formam a peça central da diretrizes de prática clínica desenvolvido pela Fundação do Câncer de Próstata da Austrália (PCFA) em 2016.

Ainda não se sabe exatamente com que frequência os testes de PSA devem ser repetidos para serem mais eficazes. De acordo com um proeminente Julgamento europeu que demonstraram a maior redução nas mortes por câncer de próstata, as diretrizes do PCFA recomendam testes de PSA a cada dois anos.

Se você tiver um teste PSA anormal

Outras medidas podem ser tomadas após um teste de PSA para reduzir possíveis danos ao excesso de diagnóstico e tratamento excessivo. Em primeiro lugar, é essencial obter confirmação da leitura alta e verificar se há outra causa além do câncer, como infecção do trato urinário, bloqueio ou trauma (mesmo em um longo passeio de bicicleta).

Se uma leitura anormal do PSA for confirmada, a biópsia da próstata é realizada como o teste diagnóstico definitivo para o câncer de próstata. Os riscos infecciosos da biópsia da próstata podem ser mitigados por técnicas alternativas, como a abordagem transperineal onde a agulha da biópsia passa pela pele e não pelo reto, como é habitual. Muitos centros australianos agora usam biópsia transperineal.

O trabalho de pesquisadores australianos também mostrou que ressonância magnética (RM) exames podem ajudar a refinar ainda mais a precisão da biópsia. O uso da ressonância magnética como adjuvante na biópsia da próstata parece melhorar a detecção de câncer de próstata agressivo e reduzir a detecção de câncer de próstata indolente.

O uso atual da ressonância magnética da próstata na Austrália continua a ter algumas limitações de acessibilidade, o que, esperamos, reduzirá com o tempo. Como os resultados da ressonância magnética dependem muito da potência do ímã de varredura, da técnica da varredura e da experiência do radiologista de interpretação, eles ainda não estão amplamente disponíveis. Também existem despesas significativas, uma vez que um desconto do Medicare para ressonância magnética da próstata ainda é sob revisão.

Após o diagnóstico

Se um homem é diagnosticado com câncer de próstata, é importante que as decisões de tratamento sejam adaptadas individualmente. Mais importante ainda, os cânceres de próstata de baixo risco devem ser cada vez mais vigilância ativa, atrasando, ou mesmo evitando o tratamento, e os efeitos colaterais relacionados.

Por outro lado, o câncer de próstata de alto risco precisa de tratamento precoce e agressivo para alcançar os melhores resultados possíveis. Os métodos atualmente disponíveis para descobrir como o câncer de próstata pode se comportar se baseiam em informações de testes de PSA, exame físico, exames e biópsia. Tecnologias emergentes, como testes genômicos pode ajudar a refinar ainda mais a precisão desse processo preditivo.

Os avanços na prática clínica ajudaram a reduzir alguns dos danos dos testes de PSA, preservando os benefícios potenciais. No entanto, é necessário trabalho em andamento para melhorar ainda mais os resultados para homens com câncer de próstata. Existem riscos e benefícios que os homens precisam considerar no processo de fazer uma decisão informada em consulta com o seu médico de família.

Sobre o autor

Shomik Sengupta, Professor de Cirurgia, Eastern Health Clinical School, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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