Sentir-se doente é uma emoção destinada a ajudá-lo a melhorar mais rapidamente

Sentir-se doente é uma emoção destinada a ajudá-lo a melhorar mais rapidamente A emoção da lassidão pode ajudar seu corpo a combater infecções, fazendo alguns ajustes. Kalinka Georgieva / Shutterstock.com

Você sabe como é estar doente. Você se sente cansado, talvez um pouco deprimido, com menos fome do que o habitual, com mais facilidade nauseado e talvez mais sensível à dor e ao frio.

O fato de a doença vir com um conjunto distinto de características psicológicas e comportamentais não é uma nova descoberta. Na terminologia médica, o sintoma de mal-estar engloba alguns dos sentimentos que advêm de estar doente. Animal behavioristas e neuroimunologistas usam o termo comportamento de doença descrever as mudanças observáveis ​​de comportamento que ocorrem durante a doença.

Os profissionais de saúde geralmente tratam esses sintomas como pouco mais do que efeitos colaterais irritantes de ter uma doença infecciosa. Mas, como se vê, essas mudanças podem realmente fazer parte de como você combate a infecção.

Eu sou antropólogo interessado em como doenças e infecções moldaram a evolução humana. Meus colegas e eu propomos que todos esses aspectos de estar doente são características de um emoção que chamamos de "lassidão". E é uma parte importante de como os seres humanos trabalham para se recuperar de doenças.

Seu corpo define prioridades ao combater germes

O sistema imunológico humano é um conjunto complexo de mecanismos que ajudam a suprimir e eliminar organismos - como bactérias, vírus e vermes parasitas - que causam infecção.

Ativando o sistema imunológico, no entanto, custa ao seu corpo muita energia. Isso apresenta uma série de problemas que seu cérebro e corpo precisam resolver para combater a infecção de maneira mais eficaz. De onde virá essa energia extra? O que você deve fazer para evitar infecções ou ferimentos adicionais que aumentariam ainda mais as necessidades de energia do sistema imunológico?

A febre é uma parte crítica da resposta imune a algumas infecções, mas o o custo de energia para elevar sua temperatura é particularmente alto. Há algo que você possa fazer para reduzir esse custo?


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Comer ou não comer é uma opção que afeta a luta do seu corpo contra infecções. Por um lado, os alimentos fornecem energia ao seu corpo e alguns alimentos contêm compostos que podem ajudar a eliminar patógenos. Mas também leva energia para digerir os alimentos, que desvia os recursos do seu esforço imunológico total. Consumir alimentos também aumenta o risco de adquirir patógenos adicionais. Então, o que você deve comer quando está doente e quanto?

Nós humanos somos altamente dependentes dos outros para cuidar e apoiar-nos quando estamos doentes. O que você deve fazer para certifique-se de que seus amigos e familiares cuidem de você quando você está doente?

Meus colegas e eu propomos que as mudanças distintas que ocorrem quando você fica doente ajudá-lo a resolver esses problemas automaticamente.

  • A fadiga reduz o seu nível de atividade física, o que deixa mais energia disponível para o sistema imunológico.
  • O aumento da suscetibilidade a náuseas e dores diminui a probabilidade de adquirir uma infecção ou lesão que aumentaria ainda mais a carga de trabalho do sistema imunológico.
  • O aumento da sensibilidade ao frio o motiva a procurar coisas como roupas quentes e fontes de calor que reduzem os custos de manter a temperatura corporal alta.
  • Alterações no apetite e nas preferências alimentares levam você a comer (ou não comer) de maneira a apoiar a luta contra a infecção.
  • Sentimentos de tristeza, depressão e miséria geral fornecem um sinal honesto para seus amigos e familiares de que você precisa de ajuda.

Claro que essas mudanças dependem do contexto. Qualquer pai que esteja lendo este artigo provavelmente está familiarizado com a experiência de estar doente, mas se esforça porque a criança precisa de cuidados. Embora possa fazer sentido reduzir a ingestão de alimentos para priorizar a imunidade quando o indivíduo doente possui muitas reservas de energia, seria contraproducente evitar comer se a pessoa doente estiver à beira da fome.

Sentir-se doente é uma emoção destinada a ajudá-lo a melhorar mais rapidamente Seu corpo precisa que você faça (ou evite) algumas coisas para se concentrar em melhorar. tommaso79 / Shutterstock.com

Doença como emoção

Então, como seu corpo organiza essas respostas vantajosas à infecção?

As evidências que meus colegas e eu analisamos sugerem que os seres humanos possuem um programa regulador que está à espera, procurando indicadores de que a doença infecciosa está presente. Quando detecta sinais de infecção, o programa envia um sinal para vários mecanismos funcionais no cérebro e no corpo. Eles, por sua vez, alteram seus padrões de operação de maneiras úteis para combater a infecção. Essas mudanças, combinadas entre si, produzem a experiência distinta de estar doente.

Esse tipo de programa de coordenação é o que alguns psicólogos chamam de emoção: um programa computacional desenvolvido que detecta indicadores de uma situação recorrente específica. Quando surge uma determinada situação, a emoção orquestra mecanismos comportamentais e fisiológicos relevantes que ajudam a resolver os problemas em questão.

Imagine que você está andando pela floresta, pensando que está sozinho, e de repente você se assusta com sons sugerindo que um animal grande está no mato próximo. Suas pupilas dilatam, sua audição se sintoniza com cada pequeno som, seu sistema cardiovascular começa a trabalhar mais em preparação para fugir ou se defender. Essas mudanças fisiológicas e comportamentais coordenadas são produzidas por um programa de emoções subjacente que corresponde ao que você pode pensar como um certo tipo de medo.

Alguns desses programas de coordenação estão alinhados com as intuições gerais sobre o que constitui uma emoção. Outros têm funções e características que normalmente não consideramos "emocionais".

Alguns psicólogos sugerem que esses programas emocionais provavelmente evoluíram para responder a identificáveis situações que ocorreram de forma confiável ao longo do tempo evolutivo, isso afetaria a sobrevivência ou a reprodução das pessoas envolvidas.

Essa maneira de pensar ajudou os pesquisadores a entender por que algumas emoções existem e como elas funcionam. Por exemplo, o programa de aversão a patógenos detecta indicadores de que algum agente potencialmente infeccioso está próximo. Imagine que você cheira o cheiro de fezes: a emoção de nojo coordena seu comportamento e fisiologia de maneiras que ajudam a evitar a entidade arriscada.

Outro exemplo é o emoção de vergonha, que procura sinais de que você fez algo que causa membros do seu grupo social desvalorizar você. Quando você detecta um desses indicadores - um ente querido o repreende por fazer algo que o magoa, digamos - a experiência de vergonha ajuda a ajustar seu mapa mental de que tipos de coisas farão com que outros o desvalorizem. Presumivelmente, você tentará evitá-los no futuro.

Partindo da disciplina emergente de medicina evolutiva, meus colegas e eu agora aplicamos a ideia desses programas emocionais à experiência de estar doente. Chamamos essa emoção de “lassidão” para distinguir o programa subjacente dos resultados que gera, como comportamento de doença e mal-estar.

Esperamos que nossa abordagem à lassidão ajude a resolver problemas de importância prática. Do ponto de vista médico, seria útil saber quando a lassidão está fazendo seu trabalho e quando está com defeito. Os profissionais de saúde teriam uma noção melhor de quando deveriam intervir para bloquear certas partes da lassidão e quando deveriam deixá-los.

Sobre o autor

Joshua Schrock, Ph.D. Candidato em Antropologia, Universidade de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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