Por que muitas pessoas com doença de Parkinson desenvolvem um vício

Por que muitas pessoas com doença de Parkinson desenvolvem um vício
Sabíamos que as pessoas com doença de Parkinson corriam um risco maior de desenvolver comportamentos viciantes, como jogos de azar. Nossa pesquisa fornece informações sobre o porquê disso. De shutterstock.com

A doença de Parkinson é um distúrbio neurodegenerativo progressivo. É causada pela perda de células profundas no cérebro que produzem um neurotransmissor chamado dopamina. A degeneração desses neurônios prejudica a transmissão de sinais dentro do cérebro, afetando a capacidade de uma pessoa controlar seus músculos. Os sintomas podem incluir tremor, rigidez, lentidão e problemas para caminhar.

Mas muitas pessoas com doença de Parkinson também relatam problemas sintomas não motores. Isso inclui depressão, ansiedade, psicose, comprometimento cognitivo e dependência. Esses sintomas podem ser devidos à progressão da doença mais amplamente no cérebro ou podem ser efeitos colaterais do tratamento.

No nosso pesquisa publicada recentemente, analisamos por que muitas pessoas com doença de Parkinson desenvolvem impulsividade (a tendência a agir de forma imprudente no calor do momento) e comportamentos viciantes, como jogos de azar ou vício em sexo.

Anti-germes

Após o diagnóstico, a grande maioria das pessoas com doença de Parkinson tomarão medicamentos. A dose geralmente aumenta com o tempo, à medida que os sintomas motores se tornam mais graves.

A base do tratamento é a medicação que restaura a dopamina empobrecida, denominada medicação dopaminérgica.

Sobre uma em cada seis pessoas tratado com este medicamento irá desenvolver comportamentos impulsivos e viciantes. Esses comportamentos podem incluir jogos problemáticos, preocupação com sexo ou pornografia, compras compulsivas ou compulsão alimentar.

Pessoas que experimentam esse fenômeno geralmente descreve “Perder o controle” e ser “levado” a se envolver nesses comportamentos contra seu melhor julgamento, e apesar dos danos interpessoais, financeiros e legais significativos.


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Após um diagnóstico inicial da doença de Parkinson, enfrentar esses problemas pode ser um segundo golpe devastador para os pacientes e suas famílias.

nossa pesquisa

Já sabemos há algum tempo sobre a associação entre dopamina e comportamentos viciantes. Além de facilitar o movimento em nossos corpos, a dopamina contribui para a experiência do prazer e desempenha um papel na aprendizagem e na memória - dois elementos-chave na transição de gostar de algo e se tornar viciado nele.

Mas cientistas e clínicos não conseguiram dizer exatamente por que algumas pessoas desenvolvem comportamentos viciantes após tomar medicamentos dopaminérgicos, enquanto outras não. Isso limita nossa capacidade de fornecer uma abordagem personalizada aos nossos pacientes ao discutir esses tratamentos.

A hipótese de que a estrutura cerebral, que varia entre pessoas diferentes, foi um fator-chave para determinar se os comportamentos viciantes seguiriam ou não após as pessoas receberem medicação dopaminérgica.

A progressão da doença de Parkinson afeta a estrutura do cérebro de maneira diferente em pessoas diferentes, dependendo da disseminação da neurodegeneração no cérebro. Se pudéssemos capturar essa variabilidade, talvez pudéssemos vincular isso à impulsividade e ao vício.

Tomamos um grupo de pessoas 57 com doença de Parkinson em uso de medicamentos dopaminérgicos e focamos em duas redes cerebrais consideradas cruciais para a tomada de decisão: uma rede para escolha o melhor curso de ação e uma rede para paragem ações inadequadas. Essas redes conectam regiões do cérebro dentro dos lobos frontais, uma área conhecida por apoiar características de ordem superior da personalidade, como o julgamento.

Utilizamos um método avançado de imagem cerebral, chamado IRM por difusão, que nos permitiu visualizar a estrutura das conexões entre as diferentes regiões cerebrais envolvidas nesses circuitos. Usando essa tecnologia, poderíamos quantificar se a força dessas conexões havia sido afetada pela doença de Parkinson.

Por que muitas pessoas com doença de Parkinson desenvolvem um vício Usamos imagens de difusão para estudar a atividade cerebral dos participantes. Autor fornecida

Paralelamente à imagem cerebral, criamos um cassino virtual para nossos participantes. Medimos seu nível de comportamento impulsivo através de sua tendência a fazer apostas altas, alternar entre máquinas de pôquer e aceitar apostas "duplas ou nada".

Em contraste com os testes tradicionais em papel e caneta para avaliar impulsividade e dependência, sentimos que o cassino virtual simularia um ambiente mais próximo da vida real.

Em seguida, comparamos o comportamento no cassino virtual à conectividade do escolha e paragem redes, para ver se havia uma associação.

Separados a esse teste, seguimos os participantes de nossa clínica de neuropsiquiatria para ver se eles desenvolveram comportamentos viciantes.


Um cassino virtual foi usado no estudo para testar estruturas de recompensa e risco no cérebro de pessoas com doença de Parkinson.

O que nós encontramos

Na maior parte, quanto maior a força do escolha rede e quanto mais fraca a força do paragem rede, os participantes mais impulsivos foram. Ou seja, eles tinham uma tendência maior a se comportar de forma imprudente no ambiente do cassino, fazendo apostas grandes, experimentando muitas máquinas de pôquer diferentes e fazendo apostas "duplas ou nada".

Com relação aos comportamentos viciantes, o 17 dos participantes do 57 desenvolveu esses problemas durante o acompanhamento clínico.

Os participantes viciados expressaram um comportamento impulsivo no cassino virtual, como teríamos previsto. No entanto, suas estruturas cerebrais sugeriram que eles seriam conservadores (ou seja, eles tinham uma escolha rede e um forte paragem rede). Além disso, o tamanho da dose da medicação dopaminérgica não pareceu influenciar o comportamento imprudente nesses indivíduos.

Isso sugere que a neurodegeneração associada à doença de Parkinson provoca uma diferença na maneira como o cérebro trabalha nessas pessoas com dependência.

O que esses resultados significam

Nosso método de combinar informações de imagens cerebrais e jogabilidade virtual nos permitiu distinguir essas pessoas, o que não era possível anteriormente e poderia ter implicações significativas para a prática clínica.

Quando começamos a entender os pontos comuns da estrutura cerebral entre as pessoas que tomam medicamentos dopaminérgicos que desenvolvem dependência, esperamos compartilhar essas informações para ajudar os pacientes e suas famílias a fazer a escolha mais informada sobre seu tratamento.

Prever aqueles em risco envolveria o uso rotineiro de imagens e análises por difusão na prática clínica. Embora isso gerasse custos extras com os cuidados de saúde, poderia reduzir os custos e os danos do vício.

Poderíamos então selecionar medicamentos específicos em detrimento de outros, ou até propor terapias avançadas, como estimulação cerebral profunda, que trata os sintomas motores com eletricidade focada em vez de medicamentos dopaminérgicos.

Enquanto isso, para pessoas com doença de Parkinson que tomam medicamentos dopaminérgicos, é importante estabelecer uma rede de apoio de familiares e profissionais de saúde que possam detectar os sinais precoces de comportamentos de dependência, limitando os danos a longo prazo da dependência.

Sobre o autor

Philip Mosley, Pesquisador, Laboratório de Neurociência de Sistemas, Instituto de Pesquisa Médica QIMR Berghofer

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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