Eis por que as memórias voltam à tona quando você visita lugares do seu passado

Eis por que as memórias voltam à tona quando você visita lugares do seu passado
Uma vida inteira de memórias ... mas nem sempre é facilmente acessível. Modus Vivendi / Shutterstock

Todos sabemos que nossas memórias pioram com o passar do tempo - sua lembrança do que você fez ontem é provavelmente muito melhor do que no mesmo dia, três anos atrás.

E, no entanto, muitas vezes temos momentos em que memórias antigas e aparentemente esquecidas voltam à mente. Talvez você tenha visitado sua casa de infância, entrou no seu antigo quarto e tenha sido atingido por uma onda de nostalgia. O que desencadeia essa onda de lembranças e como você se lembra repentinamente de coisas que talvez não pensem há décadas?

Os pesquisadores estão percebendo que o contexto em que as memórias são criadas é crucialmente importante para lembrá-las mais tarde. Essa ideia é conhecida como "teoria da ligação contextual”E se resume a três componentes: aprendizado de contexto, mudança de contexto e pesquisa de memória.

Vamos começar com o aprendizado. Está bem estabelecido que a aprendizagem no cérebro acontece por um processo de associação. Se A e B ocorrem juntos, eles se tornam associados. A teoria da ligação contextual vai um passo além: A e B estão associados não apenas um ao outro, mas também ao contexto em que ocorreram.

O que é contexto? Não é apenas a sua localização física - é uma Estado mental isso também inclui pensamentos, emoções e outras atividades mentais que você está experimentando em um determinado momento. Mesmo enquanto você lê esta página, mudanças em seus pensamentos e atividades mentais estão fazendo com que seu contexto mental mude.

Como conseqüência, cada memória é associada a diferentes estados de contexto. No entanto, alguns estados de contexto serão semelhantes entre si - talvez porque compartilhem o mesmo local ou humor ou tenham algum outro fator em comum.

Essa semelhança entre os contextos é importante quando se trata de recuperar memórias. O processo de pesquisa de memória do seu cérebro é mais ou menos como uma pesquisa no Google, pois é mais provável que você encontre o que está procurando se os termos da pesquisa corresponderem intimamente ao conteúdo de origem. Durante a busca na memória, o seu contexto mental atual is seu conjunto de termos de pesquisa. Em qualquer situação, seu cérebro está rapidamente vasculhando suas memórias por aquelas que mais se assemelham ao seu estado atual de contexto.


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Simples, mas profundo

Esses mecanismos são simples, mas as implicações são profundas. De acordo com a teoria, é mais provável que você se lembre de memórias de contextos semelhantes ao contexto em que está agora. Como seu contexto mental está sempre mudando, seu contexto mental será mais parecido com as memórias experimentadas recentemente. Isso explica por que é mais difícil lembrar de eventos antigos.

Mas, é claro, as memórias mais antigas não são permanentemente esquecidas. Se você puder mudar seu contexto para se parecer com as lembranças aparentemente esquecidas há muito tempo, será capaz de lembrá-las. É por isso que essas memórias antigas voltam à tona quando você entra no quarto da infância ou passa pela velha escola.

Eis por que as memórias voltam à tona quando você visita lugares do seu passado
Os dias mais felizes da sua vida? Giedre Vaitekuna / Shutterstock

A memória dependente de contexto foi confirmada por um engenhoso experimento 1975 em que mergulhadores memorizaram listas de palavras e depois foram testados em terra e debaixo d'água. Em terra, a lembrança era melhor para as palavras que haviam aprendido em terra, enquanto debaixo d'água eram melhores em lembrar as listas de palavras que aprendiam debaixo d'água.

Esse fenômeno não se limita a locais físicos. Você deve ter notado que, quando está triste com alguma coisa, tende a se lembrar de outros eventos tristes da sua vida. Isso ocorre porque seu humor e emoções também compreendem seu contexto mental. Experiências têm confirmado essa memória é aprimorada quando seu humor atual corresponde ao humor em que você aprendeu as informações.

Mais de um século de estudos confirmamos que também somos melhores em lembrar as coisas se as experimentarmos em momentos diferentes, em vez de repetidamente em uma sessão rápida. Essa é uma das principais razões pelas quais, ao se preparar para os exames, uma rotina regular de estudo é mais eficaz do que estudar.

Segundo a teoria, o material rapidamente repetido está associado a um único estado de contexto, enquanto o material repetido em diferentes momentos e eventos está associado a vários estados diferentes de contexto. Isso vale a pena mais tarde, quando você está sentado na sala de exames tentando desesperadamente recordar a fórmula química do permanganato de potássio, porque seu estado atual de contexto provavelmente corresponderá a um dos muitos estados de contexto nos quais você diligentemente fez sua revisão química.

Contexto no cérebro

A teoria da ligação contextual pode potencialmente explicar uma série de outros fenômenos, como os efeitos de danos cerebrais na memória. Pessoas com danos a uma região no centro do cérebro chamada hipocampo são frequentemente incapaz de formar novas memórias. Suspeitamos que seja aí que a ligação ao contexto realmente ocorra, especialmente considerando que o hipocampo recebe informações de praticamente todas as outras regiões do cérebro, permitindo associações entre diferentes visões, cheiros, sensações físicas e emoções.

Uma teoria concorrente, conhecida como teoria de consolidação de sistemas, propõe que as memórias sejam inicialmente armazenadas no hipocampo, mas gradualmente transferidas e fortalecidas em outras regiões do cérebro ao longo do tempo.

Essa teoria é apoiada pelo fato de que a memória do novo material é melhor quando você descansa depois de aprender. O tempo gasto em repouso pode dar ao cérebro a chance de consolidar novas memórias.

Eis por que as memórias voltam à tona quando você visita lugares do seu passado
Tudo parte do processo. Fizkes / Shutterstock

Contudo, a teoria da ligação contextual também pode potencialmente explicar esse benefício. Descansar imediatamente após o aprendizado, em vez de levar os fatos para o interior do cérebro, significa que menos memórias compartilham o mesmo contexto, facilitando sua distinção quando você revisita esse contexto posteriormente.

Isso também explica por que o descanso também é benéfico antes de aprender, assim como depois. E é a base do conselho testado e comprovado para estudantes trabalhadores em todos os lugares: não esqueça de dormir muito!A Conversação

Sobre o autor

Adam Osth, Professor experiente, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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