Micróbios intestinais podem embebedar e danificar seu fígado

Micróbios intestinais podem embebedar e danificar seu fígado
Beber álcool não é a única causa de altos níveis de álcool no sangue. Nikamo

Imagine que você é um policial. Você vê um carro à frente que está desviando por toda a estrada. Você puxa o motorista e ela está claramente embriagada. Com fala arrastada, ela jura que não tomou uma gota de álcool o dia todo. Você acreditaria nela?

em 2016, uma mulher que tinha um nível de álcool no sangue quatro vezes o limite legal foi absolvida de sua cobrança de DUI depois que foi descoberto que ela tinha uma condição extremamente rara chamada "síndrome de auto-cervejaria. ”As pessoas com essa síndrome carregam micróbios no intestino que produzem níveis anormalmente altos de álcool, que produzem quando decompõem açúcares e carboidratos.

Embora a síndrome da cervejaria automobilística seja um exemplo extremo, ele se pergunta: os micróbios intestinais podem estar influenciando outras características de saúde ou comportamentais? Jing Yuan no Instituto Capital de Pediatria de Pequim publicou um novo estudo sobre metabolismo celular mostrando que um micróbio intestinal pode causar doença hepática gordurosa produzindo altos níveis de álcool.

Eu sou microbiologista e estou intrigado com o papel que os micróbios intestinais - conhecidos coletivamente como microbioma - desempenham na saúde humana. Como autor do livro, "Prazer em me conhecer: genes, germes e as forças curiosas que nos tornam quem somos, ”Fiz uma extensa pesquisa sobre como nosso microbioma afeta nossa saúde, humor e comportamento.

Fígado doente, sem beber

A acumulação de excesso de gorduras no fígado pode causar sérios problemas de saúde, incluindo inflamação, que pode levar a cirrose (cicatrizes) e câncer de fígado. A maioria das pessoas associa doença hepática gordurosa ao alcoolismo; no entanto, doença hepática gordurosa não alcoólica, que afeta um surpreendente número de 80 a 100 milhões de americanos, surge sem ingestão excessiva de álcool.

Parece haver múltiplas causas de DHGNA tal como obesidade, resistência à insulina, colesterol alto ou infecção por hepatite C. Agora Yuan e seus colegas pode ter identificado outro.

Micróbios intestinais podem embebedar e danificar seu fígado Os quatro estágios da doença hepática gordurosa não alcoólica. wowow / Shutterstock.com


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A descoberta ocorreu quando os médicos identificaram um paciente que sofria de síndrome de autocervejaria e NAFLD grave. Quando os pesquisadores examinaram amostras de fezes do paciente, eles encontraram uma espécie de bactéria chamada Klebsiella pneumoniae. Essa linhagem particular de K. pneumoniae estava produzindo entre quatro e seis vezes a quantidade de álcool que as cepas da mesma bactéria produzem em pessoas saudáveis. Isso levou Yuan e sua equipe a examinar uma coorte de outros pacientes da 43 com DHGNA. Eles descobriram que 61% deles possuíam K. pneumoniae excretando quantidades extraordinariamente altas de álcool. Entre as pessoas saudáveis ​​da 48, apenas a 6% continha essas bactérias.

A equipe observou que K. pneumoniae as bactérias eram apenas um pouco mais abundantes no intestino dos pacientes com DHGNA. Foi a quantidade de álcool que os micróbios produziram que diferiram. Mas será que o excesso de álcool produzido pelas bactérias pode dar origem a fígado gorduroso?

Algumas pessoas têm uma microcervejaria no intestino

Para abordar a questão da causalidade, os cientistas alimentaram a alta produção de álcool K. pneumoniae bactérias para ratos saudáveis. Em um mês, esses ratos desenvolveram sintomas mensuráveis ​​de fígado gorduroso, que evoluíram para cirrose em dois meses. A doença hepática desencadeada por bactérias seguiu o mesmo cronograma que os pesquisadores observaram quando alimentaram os ratos com álcool puro.

Procurando mais evidências de que esses micróbios eram realmente responsáveis ​​pelo fígado gorduroso, os pesquisadores transferiram material intestinal de camundongos ou humanos com NAFLD para camundongos saudáveis. Quando o material intestinal de humanos ou camundongos com DHGNA foi transplantado para camundongos saudáveis, os animais saudáveis ​​desenvolveram danos no fígado gorduroso.

A prova final foi entregue quando os pesquisadores trataram o material intestinal colhido de camundongos NAFLD com um vírus que mata apenas Klebsiella. Quando o material intestinal livre de Klebsiella foi transplantado em camundongos saudáveis, eles não desenvolveram nenhuma doença.

Micróbios intestinais podem embebedar e danificar seu fígado
Os micróbios que vivem no seu intestino podem produzir substâncias químicas que podem alterar seu humor e saúde - para melhor ou para pior. TL Furrer

Os resultados sugerem, pela primeira vez, que certas K. pneumoniae bactérias produzem álcool em excesso que pode levar ao fígado gordo. Isso sugere que alguns K. pneumoniaecasos induzidos de fígado gorduroso podem ser tratáveis ​​com antibióticos. Isso funcionou quando ratos com K. pneumoniaefígado gordo induzido foi tratado com o antibiótico imipenem, que reverteu a progressão da doença.

Uma vez que o K. pneumoniae Quando as bactérias convertem açúcar em álcool, os médicos poderão em breve diagnosticar essa forma de fígado gorduroso com um simples exame de sangue para medir os níveis de álcool no sangue em resposta ao açúcar. Yuan e sua equipe mostraram que os camundongos que abrigavam os produtores de álcool Klebsiella as bactérias ficaram embriagadas e mostraram níveis elevados de álcool no sangue após consumir açúcar.

Essas são descobertas empolgantes. No entanto, como todos os participantes do estudo eram de uma coorte chinesa, não está claro se o fenômeno é generalizado. Klebsiella bactérias são comumente encontradas no intestino humano, mas não se sabe por que algumas pessoas abrigam cepas que produzem altos níveis de álcool.

No quadro geral, o estudo ilustra ainda mais a importância do microbioma na regulação do humor e do comportamento. Algumas pessoas podem conter micróbios intestinais que secretam álcool, o que pode fazê-los agir como se estivessem bebendo quando na verdade só comiam uma sobremesa doce, como foi o caso da mulher acusada de DUI. Outra questão interessante que se coloca é se esses indivíduos têm maior tolerância ao álcool, uma vez que estariam expostos a ele constantemente.

Sobre o autor

Bill SullivanProfessor de Farmacologia e Toxicologia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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