O modo como você anda pode ser usado para identificar alguns tipos de demência

Como a maneira como você anda pode ser usada para identificar alguns tipos de demência
A maneira como uma pessoa com demência corporal de Lewy caminha é diferente da maneira como uma pessoa com Alzheimer caminha. SasaStock / Shutterstock

Mais do que 50m pessoas em todo o mundo atualmente vivem com demência. Com o envelhecimento da população, é provável que esse número continue a crescer, pois envelhecer é um dos maiores fatores de risco no desenvolvimento de demência. Mas até que os pesquisadores encontrem a cura, é importante ter maneiras de diagnosticar essa condição de maneira precoce e eficaz, para fornecer aos pacientes o melhor tratamento possível.

Felizmente, novas pesquisas estão nos aproximando de fornecer aos pacientes melhores diagnósticos de demência. E um estudo descobriu que do jeito que você anda pode mudar vários anos antes de desenvolver demência. Isso ocorre porque a demência está associada à morte das células cerebrais, o que pode afetar muitas coisas que não damos valor na vida cotidiana, como memória e pensamento - e até mesmo caminhar.

No entanto, demência é um termo genérico para muitos subtipos diferentes da doença, como a doença de Alzheimer ou Doença de Creutzfeldt-Jakob. E como esses subtipos podem ter sintomas diferentes, é importante poder diagnosticar corretamente os pacientes para fornecer a forma mais eficaz de tratamento.

Isso é o que minha pesquisa começou a fazer. Eu olhei para a doença de Alzheimer e a demência corporal de Lewy para ver se cada uma delas tem um padrão de caminhada que as diferencia. Descobri que pessoas com demência corporal de Lewy têm um padrão de caminhada único quando comparadas àquelas diagnosticadas com Alzheimer.

Diferenças sutis

A doença de Alzheimer e a demência corporal de Lewy geralmente apresentam sintomas clínicos semelhantes - e nem sempre percebemos as diferenças sutis entre os dois. Isso significa que as pessoas pode não receber o diagnóstico correto, o que poderia afetar os cuidados e tratamento que as pessoas com essas condições recebem.

doença de Alzheimer, a forma mais comum de demência, é caracterizada nos estágios iniciais por problemas de memória, como esquecer constantemente o que aconteceu no dia anterior.

Demência do corpo de Lewy está associado a problemas de movimento, como movimentos lentos e rígidos ou problemas de equilíbrio. Também está associado a problemas de atenção - onde alguém pode estar muito atento por um minuto, depois luta para se concentrar em com quem está falando ou no que está fazendo momentos depois.


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Os tratamentos atuais para a demência corporal de Alzheimer e Lewy podem incluir medicamentos prescritos que podem melhorar temporariamente os sintomas, terapia de estimulação cognitiva ou mesmo musicoterapia. Para demência corporal de Lewy, estratégias de tratamento também incluem fisioterapia.

Para entender se esses subtipos de demência poderiam ser diferenciados por seus padrões de caminhada, observei aspectos sutis da maneira como a pessoa anda, como a velocidade e o comprimento dos degraus, e o quanto seus passos mudam à medida que andam.

As pessoas foram então divididas em três grupos: o grupo controle, que era adulto acima do 65 sem problemas de memória ou pensamento. Os outros dois grupos consistiram em pessoas com doença de Alzheimer e pessoas com demência corporal de Lewy.

As pessoas foram convidadas a atravessar uma esteira com milhares de sensores dentro dela, o que criou uma pegada eletrônica. A partir dessa pegada eletrônica, eu pude descobrir mais sobre os padrões de caminhada de uma pessoa, como quão rápido ou lento eles caminhavam, quão curtos ou longos eram seus passos, quanto tempo levava para dar um passo, quanto seus tempos e os comprimentos dos passos mudam à medida que andam (conhecido como “variabilidade”), quão diferentes são os degraus esquerdo e direito (descritos como “assimetria”) e, finalmente, quão largos ou estreitos são os degraus.

Descobri que as pessoas com ambos os tipos de demência podem ser distinguidas do grupo de envelhecimento normal com base no seu padrão de caminhada. Eles andavam mais devagar com passos mais curtos, eram mais variáveis ​​e assimétricas e passavam mais tempo com os dois pés no chão, em comparação com os sujeitos de controle. Isso mostra que as pessoas com demência têm problemas significativos de locomoção e que precisamos analisar isso em pessoas com risco de desenvolver demência para ver se ela pode prever o início da doença.

É importante ressaltar que descobri que as pessoas com demência corporal de Lewy tinham um padrão de caminhada único que as distinguia das pessoas com doença de Alzheimer. Seus passos eram ainda mais variáveis ​​e assimétricos quando andavam.

O modo como você anda pode ser usado para identificar alguns tipos de demência
Melhores ferramentas de diagnóstico significam melhor tratamento e atendimento a pessoas com demência. didesign021 / Shutterstock

Os métodos atuais de diagnóstico baseiam-se na observação e no relato dos principais sintomas, indicando a necessidade de realizar uma avaliação da memória. As varreduras do cérebro são recomendadas para aumentar a confiança no diagnóstico. No entanto, esse método baseia-se nos sintomas já aparentes, enquanto métodos objetivos para apoiar o diagnóstico precoce, como um teste de caminhada, podem revelar problemas subjacentes antes que esses sintomas se tornem visíveis.

Ao avaliar a caminhada de alguém, poderíamos detectar e diagnosticar demência mais cedo e com mais precisão. As evidências mostraram que os padrões de caminhada mudam antes que os problemas de memória e reconhecimento se tornem aparentes.

E embora a doença de Alzheimer e a demência corporal de Lewy pareçam bastante diferentes, na realidade pode ser difícil reconhecer os sintomas da demência corporal de Lewy - o que significa que muitas pessoas podem receber um diagnóstico incorreto da doença de Alzheimer. E fornecer aos pacientes o diagnóstico correto é especialmente importante, pois certos medicamentos, como antipsicóticos, podem ser prejudiciais às pessoas com demência com corpos de Lewy.

Compreender que diferentes tipos de demência têm padrões únicos de caminhada pode ajudar os pacientes a receber o diagnóstico correto. E isso pode permitir que os pesquisadores compreendam melhor os efeitos da demência no cérebro e no corpo em estágios iniciais, auxiliando o tratamento e a prevenção no futuro.

Para as pessoas com demência, o diagnóstico precoce pode dar a eles e suas famílias mais tempo para entender seu diagnóstico e planejar o futuro. Até o momento, não há cura para a demência, mas um diagnóstico preciso dá acesso a suporte e informações, e tratamentos para ajudar a aliviar os sintomas. A Conversação

Sobre o autor

Ríona McArdle, Pesquisador de Pós-Doutorado, Grupo de Cérebro e Movimento, Universidade de Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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