Existe um caminho para a medicina moderna curar doenças, mesmo quando os tratamentos não são lucrativos

existe um caminho para a medicina moderna curar doenças, mesmo quando os tratamentos não são lucrativos
Milhões de crianças pequenas sofrem de malária. Esses dois conseguiram no 2010. Foto AP / Schalk van Zuydam

Os avanços da medicina contribuíram para um aumento dramático na expectativa de vida ao longo do século passado. Doenças como HIV e câncer cervical que eram essencialmente sentenças de morte tão recentemente quanto a 30, agora podem ser gerenciadas com acesso a medicamentos prescritos e procedimentos cirúrgicos.

No entanto, doenças e condições previamente desconhecidas ou não diagnosticadas continuam aparecendo. E existem poucos ou nenhum tratamento eficaz para muitas doenças e condições.

Especialmente quando as pessoas suscetíveis a essas doenças tendem a ser De baixa renda, pela dispendioso luta para encontrar curas e desenvolver vacinas para essas doenças dificilmente será rentável.

É por isso que acredito que as organizações sem fins lucrativos têm um papel vital a desempenhar no financiamento desses empreendimentos.

Sem 'moonshot'

A pesquisa em que participei durante a maior parte da minha carreira como químico medicinal foi focado na descoberta de drogas. Muitos desses esforços foram direcionados ao tratamento Câncer e doença cardiovascular.

É necessária mais inovação para o desenvolvimento de novos medicamentos que possam, para citar dois exemplos, manter malária e dengue na baía.


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Infelizmente, apesar da necessidade desesperada de medicamentos para outras doenças que afetam principalmente os pobres, a maioria dos farmacêuticos não buscando novos métodos para tratá-los. Ou seja, não há "Moonshot”Destinada a curar e impedir que essas doenças sejam financiadas pelo setor privado.

E enquanto agências federais como os Institutos Nacionais de Saúde fornecem financiamento para o estudo de doenças infecciosas e distúrbios neurológicos, nem dispõem de financiamento adequado.

O problema é que empresas privadas são amplamente obrigadas a maximizar seus lucros não importa o que eles produzem. Portanto, parece irracional esperar que as empresas farmacêuticas trabalhem em áreas que eles suspeitam que não ganharão dinheiro a longo prazo, se é que alguma vez acontecerá.

1.4 $ bilhões

Digamos que o presidente da Pfizer anuncie amanhã que a empresa vai investir pesadamente em erradicar a malária. Eles provavelmente seriam nomeados para o Prêmio Nobel da Paz. No entanto, a empresa pode começar imediatamente a procurar um novo alto executivo, já que a erradicação da malária custaria facilmente à Pfizer mais do que poderia recuperar nas vendas.

Um relatório 2016 do Centro Tufts para o Estudo do Desenvolvimento de Medicamentos Estima-se que o custo de desenvolvimento de um medicamento aprovado pelo FDA seja de US $ 1.4 bilhões. Produção, remessa ou qualquer tipo de venda custa ainda mais.

Enquanto isso, aqueles com maior risco de contrair malária vivem em países onde o a renda média anual pode ser inferior a $ 1,000. As perspectivas de conseguir recuperar até uma pequena fração desse investimento são extremamente magro.

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Trazer um novo medicamento ao mercado, desde a experimentação até o marketing, custa uma pequena fortuna. totojang1977 / Shutterstock.com

Superbugs

Antes de descartar isso como um problema que provavelmente não afetará seu próprio bem-estar, considere os riscos à saúde representados por resistência a antibióticos.

O desenvolvimento de resistência bacteriana a drogas comuns como amoxicilina, Azitromicina e outras drogas similares deram origem à descoberta de outras drogas, como vancomicina e meticilina. No entanto, surgiram novas cepas de bactérias que são resistente a essas últimas linhas de defesa.

A medicina moderna não tem tratamentos conhecidos contra esses chamados "superbactérias".

Na ausência de novos medicamentos para tratar essas infecções, uma pessoa que recebe um arranhão que fica infectado pode correr o risco de morrer.

Com isso em mente, há uma clara necessidade de novas descobertas com antibióticos. Ainda praticamente todos os farmacêuticos se afastaram dessa linha de negócios por uma razão óbvia.

Se um novo medicamento fosse identificado amanhã, obviamente seria mantido como o novo última linha de resistência para o tratamento de infecções bacterianas. Como uma empresa poderia justificar gastar os US $ 1.4 bilhões necessários para desenvolver um medicamento que seria usado apenas como medicamento de último recurso?

Se, digamos, os pacientes da 1,000 precisassem do medicamento em um determinado ano, uma empresa poderia esperar realisticamente que cada paciente ao longo dos anos da 10 pagasse US $ 140,000 apenas para recuperar o custo inicial da descoberta? Claro que não. Mas pode fazer sentido para organizações sem fins lucrativos fazer isso se essa for a missão deles.

Exemplos promissores

Existem organizações sem fins lucrativos que se envolvem na descoberta de medicamentos para essas doenças negligenciadas. Um bom exemplo é Medicamentos para o risco da malária, um grupo de cientistas com sede na Suíça dedicado a reduzir o fardo da malária em escala global.

A Fundação Bill e Melinda Gates, Saúde OneWorld, pela Grupo de Trabalho sobre Novos Medicamentos para Tuberculose e a Centro de Saúde Pública do Instituto Milken estão entre as organizações mais conhecidas que trabalham para atingir esses objetivos importantes sem sofrer pressão dos acionistas.

Esses esforços deram origem a quase uma dúzia de novos medicamentos aprovados para tratar a malária, e fizeram progressos na criação de vacinas que podem conter a disseminação de doenças como Ebola e Zika.

Existe um caminho para a medicina moderna curar doenças, mesmo quando os tratamentos não são lucrativosA bactéria que causa tuberculose. Kateryna Kon / Shutterstock.com

O TB Alliance é uma organização internacional sem fins lucrativos dedicada à descoberta, desenvolvimento e fornecimento de medicamentos melhores, de ação mais rápida e acessíveis, disponíveis para aqueles que precisam deles.

Com o apoio do Gates e agências governamentais de todo o mundo, a aliança obteve a aprovação do FDA para pretomanid, seu novo medicamento que pode tratar a tuberculose multirresistente, estimada em Pessoas 600,000 desenvolvem a cada ano.

O que achei especialmente digno de nota é que a aliança facilitou e financiou os esforços que resultaram em um novo tratamento para salvar vidas sem criar seu próprio laboratório. Em vez disso, coordenou os esforços de outros pesquisadores que já estão conduzindo investigações sobre TB em muitos países.

O apoio contínuo de agências governamentais, doadores privados e organizações sem fins lucrativos a esses empreendimentos pode ser fundamental para a sobrevivência da espécie humana. Embora seu financiamento contínuo seja claramente necessário para fornecer esses medicamentos críticos, todos nós temos a sorte de ter organizações como essa trabalhando para o bem da humanidade.

Sobre o autor

James LeahyProfessor de química; Presidente interino do Departamento de Química, University of South Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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