Como a gravidez altera o metabolismo e os sistemas imunológicos das mulheres

Como a gravidez altera o metabolismo e os sistemas imunológicos das mulheres
Algumas mudanças são mais visíveis que outras durante a gravidez. Thanakorn.P / Shutterstock

Algumas das mudanças que acontecem no corpo de uma mulher durante a gravidez são mais óbvias que outras. Todos sabemos que as mulheres costumam ter um inchaço visível, podem ter doença de manhã inicialmente e tornozelos inchados mais tarde, mas a gravidez também pode alterar alguns de seus principais processos e funções corporais.

Uma dessas mudanças menos óbvias ocorre no metabolismo das mulheres. É assim que o corpo utiliza açúcares, gorduras e proteínas na dieta para fornecer a energia e os componentes necessários para garantir o bom funcionamento das células, tecidos e órgãos.

À medida que a gravidez avança, as mulheres desenvolvem resistência à insulina, tornando-se diabético. Isso é para garantir que a abundância de glicose chegue ao bebê e à placenta, para que eles cresçam e se desenvolvam adequadamente. Para garantir que suas próprias demandas de energia sejam atendidas também, uma mulher grávida armazena gordura no início e depois a queima como fonte de energia posteriormente. Assim, quando uma mulher grávida está no seu melhor - durante as últimas semanas de gravidez da 13 - ela está queimando gordura, talvez como nunca antes.

Alterações no sistema imunológico

O sistema imunológico também muda durante a gravidez. Essas mudanças contribuem para o sucesso da gravidez e geralmente são causadas por muitos alterações hormonais que ocorrem enquanto as mulheres estão grávidas.

Se considerarmos que um bebê é metade mãe e meio pai, o sistema imunológico da mãe deve ser fortemente regulado para que ele não rejeite o bebê como faria com um órgão transplantado. Isto é conseguido alterando os números, localização e / ou atividade de múltiplos subconjuntos de células imunes maternas. Os monócitos (um tipo de glóbulo branco) se tornam mais ativos, por exemplo, enquanto os neutrófilos (outro tipo de glóbulo branco) aumentam em número. Ambos os tipos de células desempenham um papel na defesa do corpo contra bactérias, fungos e vírus.

Alterações também ocorrem nas células T do corpo - um tipo de linfócito (que também são glóbulos brancos) que tem um papel importante no que é conhecido como memória imunológica. É aqui que o sistema imunológico "lembra" que havia encontrado um perigo específico antes e permite que o sistema imune responda mais rapidamente em uma segunda exposição ou em uma exposição subsequente. As células T fazem isso secretando muitos tipos diferentes de proteínas e outros mediadores (substâncias químicas que são secretadas para fazer com que outras células respondam de uma maneira específica). Diferentes padrões desses mediadores suportam diferentes tipos de respostas imunes. Alguns são bons para combater vírus, outros para combater bactérias. E a ruptura desses padrões de mediadores está ligada à Câncer e doença autoimune.


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Embora essas alterações no sistema imunológico protejam os bebês, elas também tornam as mulheres grávidas mais vulneráveis ​​a respostas graves a vírus como a gripe. Isto é devido a alterações na sua resposta imune. Ainda não entendemos quais são as mudanças, mas é por isso que a vacinação contra a gripe é recomendada para mulheres grávidas.

As mulheres que sofrem de doenças autoimunes também podem sofrer alterações nos sintomas da doença durante a gravidez. Por exemplo, mulheres com esclerose múltipla e artrite reumatóide muitas vezes se sentem melhor, enquanto as mulheres com lúpus eritematoso muitas vezes sofrem piora dos sintomas.

Logo após o nascimento do bebê, os padrões de sintomas de doenças auto-imunes retornam ao que eram antes da gravidez. Novamente, ainda não entendemos por que isso ocorre, mas mudanças nos padrões de mediadores produzidos pelas células T na gravidez provavelmente contribuem para isso.

Inteligentemente, algumas dessas alterações no sistema imunológico também são aproveitadas no útero para otimizar o crescimento e o desenvolvimento do bebê e da placenta. Alguns subconjuntos de células imunes - como as células T mencionadas acima e as células conhecidas como células natural killer (NK) - acumular no úteroe forneça fatores de sinalização, como proteínas e hormônios. Eles atuam na placenta por meio de receptores específicos para apoiar a passagem de nutrientes e o desperdício do bebê. Manter a placenta funcionando corretamente ajuda a garantir que o bebê cresça de forma constante e feliz ao longo da gravidez.

Fenômeno fisiológico

Essas alterações no metabolismo e na função imunológica são mais do que apenas pontos de interesse, ou fatores que as mulheres devem conhecer durante a gravidez. Compreendê-las não só pode nos ajudar a entender melhor o fenômeno fisiológico natural da gravidez, mas também por que coisas como abortos ou nascimentos prematuros acontecem, ou por que algumas mulheres desenvolvem diabetes gestacional ou pré-eclâmpsia.

Além disso, se pudermos entender por que os sintomas da doença auto-imune flutuam antes, durante e após a gravidez, poderemos apreciar melhor os recursos do sistema imunológico que impulsionam a ocorrência dessas doenças em geral e identificar novas maneiras de tratá-las.

Já existe muito interesse na sobreposição entre o metabolismo e o sistema imunológico - por exemplo, como os substratos energéticos (açúcares, gorduras e proteínas) são usados ​​pelas células do sistema imunológico para regular a resposta imune, especialmente quando uma pessoa tem câncer. Pensamos que são as mudanças no uso desses substratos energéticos pelas células imunes que também impulsionam as mudanças no sistema imunológico que ocorrem na gravidez.

Isso é algo que nosso grupo de pesquisa está analisando agora. Usando amostras de sangue de mulheres grávidas e não de mulheres grávidas, estamos estudando como diferentes subconjuntos de células imunes usam diferentes substratos de energia para apoiar suas funções. Estamos mapeando como isso muda durante a gravidez e contribui para as alterações dinâmicas do sistema imunológico que ocorrem com a gravidez.

Se pudermos aprender como nosso corpo muda naturalmente a maneira como usa esses açúcares, gorduras e proteínas antes, durante e após a gravidez, poderemos identificar novas maneiras de ativar ou desativar esses caminhos e usá-lo para tratar câncer e outras doenças .A Conversação

Sobre os Autores

April Rees, Pesquisadora PhD em Imunologia, Universidade de Swansea; Ben Jenkins, PhD Pesquisador em Imunologia, Universidade de Swanseae Catherine Thornton, professora de imunologia humana, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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