O teste que poderia salvar a vida de um fumante de longa data

O teste que poderia salvar a vida de um fumante de longa data que você conhece
O tabagismo é a maior causa de morte evitável nos EUA. Um teste para fumantes de longa data pode detectar câncer de pulmão mais cedo, salvando vidas. Lightspring / Shutterstock.com

Um teste chamado rastreamento do câncer de pulmão por TC pode salvar a vida de dezenas de milhares fumantes e ex-fumantes americanos todos os anos, mas apenas só 4% daqueles elegíveis estão recebendo.

Uma dessas pacientes, uma mulher de dez anos da 58, que chamarei de Marie, lutou contra o cigarro por mais de três décadas antes de finalmente desistir no seu aniversário da 50. Alguns anos depois, Marie fez o teste e o radiologista encontrou um nódulo milimétrico 8 no pulmão direito, que provou ser um pequeno câncer. Ela removeu o tumor e agora está cinco anos fora da cirurgia, sem sinais de câncer. Em dois meses, ela receberá seu primeiro neto.

A história de Marie não é incomum. Enquanto Taxas de fumo nos EUA caíram para um nível histórico baixo, o 38 milhões de americanos ainda fumam. Homens que atualmente fumam têm uma risco de câncer de pulmão cerca de 23 vezes o de não fumantes, enquanto o risco para as mulheres é cerca de 13 vezes maior. Naturalmente, a melhor coisa que os fumantes podem fazer para diminuir o risco de câncer de pulmão é parar de fumar, mas o aumento do risco de câncer não desaparece imediatamente. Diminui gradualmente ao longo de décadas.

Combater o câncer de pulmão é importante, porque é o assassino de câncer número um nos EUA, causando um número estimado de mortes 154,000 por ano - mais do que todas as mortes por câncer de cólon, mama e próstata juntas. A American Lung Association calcula que os americanos da 234,000 serão diagnosticados com câncer de pulmão este ano, sendo que a 85% deles será fumante.
Taxas de sobrevivência em cinco anos são cerca de 19%, o que é relativamente ruim comparado à maioria dos outros tipos de câncer, como mama e próstata. Até recentemente, isso significava que o único meio altamente eficaz de combater a mortalidade é evitar o fumo. Mas agora existe uma nova ferramenta para reduzir as taxas de mortalidade, mesmo entre os fumantes.

Triagem por tomografia computadorizada

Como radiologista, estou familiarizado com a triagem de câncer de pulmão por tomografia computadorizada. CT significa tomografia computadorizada, um tipo sofisticado de imagem de raios-X. Quando o câncer de pulmão é diagnosticado em um estágio inicial, sobrevivência a longo prazo é 70%, comparado a apenas 5% quando se espalhou para outras partes do corpo. Seu valor foi estabelecido no Teste Nacional de Rastreio Pulmonar, um estudo do Instituto Nacional do Câncer de US $ 300 lançado em 2002 que acompanhou os fumantes ou ex-fumantes da 53,000 por cinco anos. Os investigadores encontraram uma redução de mortalidade de 20% entre os rastreados pela TC. Um mais recente Estudo japonês mostrou uma redução de 51% na mortalidade.

A tomografia computadorizada não é nova. Foi inventado nos 1960s por um engenheiro britânico, Godfrey Hounsfield, que compartilharam o Prêmio Nobum 1979 em Fisiologia ou Medicina por isso. Ao contrário da imagem de raios X padrão, que envia raios X através do paciente em apenas uma direção, a CT transmite e detecta raios X em várias direções diferentes, melhorando drasticamente a imagem do interior do corpo.

saúdeUm tipo de célula de câncer de pulmão que reflete adenocarcinoma, um dos muitos tipos de células de câncer de pulmão. David Litman / Shutterstock.com

Como qualquer câncer, câncer de pulmão consiste em células anormais que proliferam de maneira descontrolada, não obedecem a sinais normais de morte e não podem reparar seu DNA. As células pulmonares normais se tornam cancerígenas pela exposição à fumaça do tabaco, gás radônio, amianto ou poluentes transportados pelo ar.

Nos últimos anos, a TC de baixa dose começou a ser usada para rastrear câncer de pulmão. As radiografias regulares do tórax detectam câncer de pulmão somente quando medem centímetros de diâmetro - o tamanho de um centavo ou mais -, mas a tomografia computadorizada pode encontrá-los muito mais cedo, quando têm apenas milímetros de largura. Como em qualquer câncer, a detecção precoce é essencial para melhorar a sobrevida. Infelizmente, quando o câncer de pulmão causa sintomas - como tosse persistente, tosse com sangue e perda de peso - já atingiu um estágio avançado. Essas tomografias mais recentes também usam uma dose mais baixa de raios-X, diminuindo o risco de causar outros problemas de saúde.

Salvando vidas

A Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA recomenda triagem anual em tomografia computadorizada de dose baixa em adultos entre as idades de 55 e 80 que têm um histórico de fumantes por ano no 30 - o que significa que fumaram o equivalente a um maço por dia durante os anos 30, dois maços por dia durante os anos 15 e em breve. Isso inclui fumantes atuais e aqueles que pararam de fumar nos últimos anos da 15.

Os benefícios do rastreamento do câncer de pulmão por TC dependem da população em questão. Parece não haver benefício em rastrear pessoas que não apresentam um risco aumentado de câncer de pulmão, como não fumantes. Por outro lado, os benefícios do rastreamento parecem ser mais altos naqueles com maior risco de câncer de pulmão - em outras palavras, naqueles que fumam mais cigarros. Com mais pesquisas, é possível que essas diretrizes de triagem sejam modificadas.

Então, por que apenas 4% dos pacientes estão sendo rastreados? Uma barreira é o custo: alguns pacientes não têm seguro e outros podem enfrentar altas franquias e copagamentos. Dependendo da localização, os custos podem variar de centenas de dólares a alguns milhares de dólares. Outro fator é a ansiedade associada a um resultado positivo. Ainda outra é a educação - muitos pacientes e até alguns médicos simplesmente não sabem sobre o teste, e mesmo os pacientes que o fazem podem recusar-se a fazer o mesmo.

Ao espalhar a notícia sobre o rastreamento do câncer de pulmão por tomografia computadorizada, meus colegas e eu esperamos salvar muitas outras vidas como a de Marie. Em geral, o câncer de pulmão só é curável quando detectado precocemente. Fumantes atuais e ex-fumantes se perguntando se esse teste é adequado para eles devem conversar com seu médico.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Chanceler de Medicina, Artes Liberais e Filantropia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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