Os vírus não são todos desagradáveis ​​- alguns podem realmente proteger nossa saúde

Os vírus não são todos desagradáveis ​​- alguns podem realmente proteger nossa saúde
Os bacteriófagos são vírus que atacam e infectam bactérias. De shutterstock.com

Os vírus são conhecidos principalmente por sua natureza agressiva e infecciosa.

É verdade, a maioria dos vírus tem uma relação patogênica com seus hospedeiros - o que significa que eles causam doenças que vão desde um frio leve até condições graves, como síndrome respiratória aguda grave (SARS). Eles trabalham por invadindo a célula hospedeira, assumindo sua maquinaria celular e liberando novas partículas virais que infectam mais células e causam doenças.

Mas nem todos são ruins. Alguns vírus podem matar bactérias, enquanto outros podem lutar contra vírus mais perigosos. Assim como as bactérias protetoras (probióticos), temos vários vírus protetores em nosso corpo.

Fagos de proteção

Bacteriófagos (ou “fagos”) são vírus que infectam e destroem bactérias específicas. Eles são encontrados no revestimento da membrana mucosa nos tratos digestivo, respiratório e reprodutivo.

O muco é um material espesso e gelatinoso que fornece uma barreira física contra as bactérias invasoras e protege as células subjacentes de serem infectadas. Recente estudos sugerem Os fagos presentes no muco fazem parte do nosso sistema imunológico natural, protegendo o corpo humano das bactérias invasoras.

Os fagos realmente sido usado para tratar disenteria, sepse causada por Staphylococcus aureus, infecções por salmonela e infecções de pele por quase um século. As primeiras fontes de fagos para terapia incluíram corpos d'água locais, sujeira, ar, esgoto e até mesmo fluidos corporais de pacientes infectados. Os vírus foram isolados dessas fontes, purificados e usados ​​para tratamento.

Os fagos têm atraído interesse renovado à medida que continuamos a ver o aumento das infecções resistentes a medicamentos. Recentemente, um adolescente no Reino Unido foi declaradamente perto da morte quando os fagos foram utilizados com sucesso para tratar uma infecção grave que tinha sido resistente a antibióticos.


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Hoje em dia, os fagos são geneticamente modificados. Estirpes individuais de fagos são testadas contra bactérias alvo e as estirpes mais eficazes são purificadas para uma concentração potente. Estes são armazenados como estoques de bacteriófagos (coquetéis), que contêm uma ou mais cepas de fagos e podem ter como alvo uma ampla gama de bactérias, ou como bacteriófagos adaptados, que têm como alvo bactérias específicas.

Antes do tratamento, um swab é coletado da área infectada do paciente, cultivado em laboratório para identificar a cepa bacteriana e testado contra os estoques terapêuticos de fagos. O tratamento pode ser administrado com segurança por via oral, aplicado diretamente em feridas ou lesões bacterianas, ou mesmo espalhado em superfícies infectadas. Ensaios clínicos para administração intravenosa de fagos estão em andamento.

Infecções virais benéficas

Infecções virais em tenra idade são importantes para garantir o bom desenvolvimento do nosso sistema imunológico. Além disso, o sistema imunológico é continuamente estimulado por vírus sistêmicos em níveis baixos, suficientes para desenvolver resistência a outras infecções.

Alguns vírus que encontramos protegem os humanos contra a infecção por outros vírus patogênicos.

Por exemplo, os vírus herpes latentes (não sintomáticos) podem ajudar as células matadoras naturais (um tipo específico de glóbulos brancos) a identificar células cancerosas e células infectadas por outros vírus patogênicos. Eles armam as células assassinas naturais com antígenos (uma substância estranha que pode causar uma resposta imune no corpo) que lhes permitirá identificar células tumorais.

Isto é tanto uma tática de sobrevivência pelo vírus para durar mais tempo dentro de seu hospedeiro, como para livrar-se de vírus competitivos para evitar que eles danifiquem o host. No futuro, versões modificadas de vírus como essas poderiam ser usadas para atacar células cancerígenas.

Os vírus não são todos desagradáveis ​​- alguns podem realmente proteger nossa saúde
Alguns vírus são más notícias, mas outros podem salvaguardar a nossa saúde. De shutterstock.com

O pegivírus C ou GBV-C é um vírus que não causa sintomas clínicos. Vários estudos demonstraram que os pacientes infectados com o GBV-C vivem mais tempo em comparação com os pacientes sem o vírus. O vírus retarda a progressão da doença bloqueando os receptores do hospedeiro necessário para a entrada viral na célula, e promove a liberação de interferons e citocinas de detecção de vírus (proteínas produzidas por células brancas do sangue que ativam a inflamação e remoção de células infectadas ou patógenos).

Em outro exemplo, os norovírus mostraram proteger o intestino de camundongos quando receberam antibióticos. As bactérias protetoras do intestino que foram mortas pelos antibióticos tornaram os camundongos suscetíveis a infecções intestinais. Mas na ausência de boas bactérias, esses norovírus foram capazes de proteger seus hospedeiros.

O futuro dos vírus terapêuticos

A tecnologia moderna nos permitiu entender mais sobre as complexidades das comunidades microbianas que fazem parte do corpo humano. Além de boas bactérias, sabemos agora que existem vírus benéficos presentes no intestino, na pele e até no sangue.

Nossa compreensão desse componente viral está em grande parte em sua infância. Mas tem um enorme potencial para nos ajudar a entender as infecções virais e, mais importante, como combater as más. Também poderia lançar luz sobre a evolução do genoma humano, doenças genéticas e o desenvolvimento de terapias gênicas.

Sobre o autor

Cynthia Mathew, Assistente de Pesquisa, Universidade de Canberra

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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