Carrapatos não são os únicos bichos para espalhar a doença de Lyme

Carrapatos não são os únicos bichos para espalhar a doença de Lyme

Pesquisadores sequenciaram o genoma de um animal que carrega as bactérias que causam a doença de Lyme. Não é um carrapato, mas o rato de patas brancas.

Os cientistas dizem que o movimento é um passo significativo para encontrar novas formas de prevenir a transmissão da doença e fornece uma plataforma de lançamento para novas abordagens para impedi-lo de infectar pessoas.

Demorou quatro anos para os pesquisadores decodificarem a composição genética do camundongo de patas brancas Peromyscus leucopus, que abriga as bactérias causadoras da doença de Lyme. Ao contrário dos ratos que correm para os lares humanos, esses roedores habitam florestas, arbustos e zonas úmidas. As pessoas ficam infectadas quando um carrapato as morde após se alimentar de um camundongo de patas brancas carregando as bactérias.

“Se você quer entender uma espécie, saber que seu projeto genético é inestimável.”

"Muitos esforços para combater a doença de Lyme se concentraram em tentar controlar esses carrapatos, mas eles têm sido difíceis de colocar em prática", diz Alan Barbour, professor de medicina e microbiologia e genética molecular da Universidade da Califórnia, Irvine School of Medicine. "Então decidimos que, em vez disso, deveríamos olhar para o animal que o carrega."

Barbour co-descoberto Borreliella burgdorferi, as bactérias que causam a doença.

Como um próximo passo no exame do papel do rato de patas brancas na disseminação da doença de Lyme, Anthony Long, professor de ecologia e biologia evolucionária, trabalhou com Barbour e outros pesquisadores para determinar a sequência de letras de DNA que compõe o genoma do animal.

O genoma do rato de patas brancas

Com 2.45 bilhões dessas letras, representando nucleotídeos que formam a unidade estrutural básica do DNA, seu genoma é semelhante em tamanho ao dos humanos.

"Entender o que os protege de ficarem doentes pode nos guiar na proteção dos humanos."

"Se você quiser entender uma espécie, saber que seu projeto genético é inestimável", diz Long. "Ele fornece um roteiro que torna as novas abordagens de pesquisa muito mais rápidas e eficientes."

Embora esses roedores sejam chamados de ratos, eles estão mais relacionados aos hamsters do que ao rato doméstico e os novos dados dos pesquisadores enfatizaram esse fato.

Com o genoma em mãos, os cientistas agora querem buscar vários caminhos potenciais para prevenir a transmissão da doença de Lyme. Entre eles: desenvolver um método de vacinação humano, seguro para o meio ambiente, para camundongos de patas brancas na natureza, um processo já usado para prevenir a transmissão da raiva em outros tipos de animais.

Por que os ratos não ficam doentes?

Eles também gostariam de descobrir por que os roedores não desenvolvem a doença de Lyme, embora carreguem as bactérias.

"Entender o que os protege de ficarem doentes pode nos guiar na proteção dos humanos", diz Barbour. Ele observa que, além de abrigar a doença de Lyme, os roedores carregam outras infecções emergentes, incluindo uma forma de encefalite viral e doenças semelhantes à malária e à febre maculosa das Montanhas Rochosas.

O genoma do camundongo branco-footed está agora disponível para download gratuito a todos os que estão interessados ​​em Lyme ou nos microrganismos causadores de doenças adicionais que podem ser transferidos do transportador de roedores para seres humanos. Os cientistas dizem que esperam que as informações ajudem os outros na luta contra essa transmissão.

À medida que avançam com suas investigações, os pesquisadores dizem que continua importante para o público continuar salvaguardando a doença de Lyme, evitando picadas de carrapatos. Informações sobre como proteger pessoas, animais de estimação e jardas dos insetos estão disponíveis nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. site.

O número relatado de casos confirmados e prováveis ​​de doença de Lyme nos Estados Unidos subiu mais do que 17 por cento entre 2016 e 2017, aumentando de 36,429 para 42,743, de acordo com o CDC. Observando que esses números provavelmente representam apenas uma fração do valor real, também diz que os casos relatados triplicaram desde o final dos 1990s.

Vários fatores contribuem para a ascensão de Lyme, diz o CDC, incluindo o crescimento de florestas em campos que antes eram agrícolas, o desenvolvimento de subúrbios nessas áreas e mudanças nos padrões ecológicos devido à mudança climática.

Sobre os Autores

Outros são co-autores da UC Irvine, UC Santa Cruz e da Universidade de Utah. O Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas apoiou o trabalho, que aparece em Os avanços da ciência.

Fonte: UC Irvine


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