Cinco animais que poderiam nos ajudar a vencer doenças humanas

Cinco animais que poderiam nos ajudar a vencer doenças humanas
Não se preocupe. Fdzoru / Shutterstock

Como humanos, podemos nos sentir bastante afortunados com o nosso destino evolucionário. Nós vivemos mais do que muitos outros animais, e o tempo de vida continuar a aumentar graças a melhores dietas, avanços na medicina e melhoria da saúde pública. Mas nossa busca para vencer o envelhecimento e as doenças que vêm com o envelhecimento continua.

As taxas de osteoartrite, por exemplo, duplicaram desde meados do século 20th. A doença cardíaca nos países desenvolvidos é responsável centenas de milhares de mortes todos os anos - sobre um a cada três minutos.

Olhar para o reino animal pode ser um bom lugar para encontrar novas maneiras de prevenir e tratar essas condições. Nosso DNA pode ser notavelmente semelhante àquela dos chimpanzés e outros animais, mas são as diferenças que podem nos ajudar a desbloquear novas formas de entender e tratar a doença no futuro.

E usando técnicas de edição de genes, como CRISPR, poderíamos algum dia poder usar o conhecimento que ganhamos dos animais para editar doenças - embora essa ainda seja uma perspectiva muito distante.

Chimpanzés e doença cardíaca

Como os seres humanos evoluíram, nossa composição genética mudou, colocando-nos em maior risco de artérias obstruídas. Quando você combina isso com o nosso aumento ingestão de carne vermelha e outros alimentos que aumentam nossas chances de contrair doenças cardíacas, estamos realmente preparando uma tempestade perfeita.

Pesquisa recente mostra que foi a perda de um gene específico que aumentou nosso risco de doença cardiovascular em comparação com outros animais, incluindo nosso primo mais próximo, o chimpanzé. Este estudo também mostrou que os camundongos geneticamente modificados para ter a mesma mutação genética que os humanos resultaram em um aumento no risco de ataque cardíaco em comparação com os camundongos normais. No futuro, podemos usar engenharia genética para reduzir nosso risco de doença cardíaca.

Ratos moles nus e câncer

O rato toupeira nua pode ser difícil para os olhos, mas este roedor é de grande interesse para os cientistas porque não tem câncer. Ratos-toupeiras nuas também poderiam nos ensinar algo sobre a longevidade. Dado o seu tamanho, eles devem viver um período de tempo semelhante ao seu parente (cerca de quatro anos), ainda que muitas vezes vivem sete vezes mais.

Cinco animais que poderiam nos ajudar a vencer doenças humanas
Parece que não são tudo no mundo da biologia. Neil Bromhall / Shutterstock

Esses roedores feios estão lentamente deixando seus segredos para os cientistas e um dia pode nos ajudar a desenvolver novas terapias para combater o câncer e as doenças relacionadas à idade.

Cangurus e osteoartrite

A osteoartrite tem muitas causas, mas obesidade, má postura e alinhamento deficiente das articulações são os principais riscos. Muitos primatas e os carnívoros têm problemas articulares semelhantes aos humanos, com grandes primatas mostrando algumas das mais altas prevalências de doença articular.

Os cangurus, por outro lado, podem saltar junto a velocidades de 40mph com pouco risco de artrite, até a velhice. UMA estrutura de cartilagem única nos joelhos deles, eles podem suportar as forças da flexão repetida e o impacto do pouso. o arranjo de ligamentos também melhora a estabilidade da articulação, o que é importante para manter uma boa saúde das articulações. Uma pesquisa como essa poderia ajudar a melhorar os materiais usados ​​para implantes de joelho artificiais em humanos.

Cavefish e diabetes

Diabetes é um problema de saúde global e é uma das principais causas de cegueira, insuficiência renal, ataques cardíacos, derrame e amputação. Por pouco um em dez adultos tem a doença e as taxas de diabetes estão em uma trajetória ascendente. A solução para esta doença - se houver uma - pode vir do peixe-caverna cego mexicano.

Cinco animais que poderiam nos ajudar a vencer doenças humanas
Cavefish mexicano pode devorar o conteúdo do seu coração. Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock

Estes pequenos peixes empoleiram-se em algas e podem beber sem sofrer danos, pois são adaptados de forma única para sobreviver sem regulando seu açúcar no sangue. Isso significa que os sintomas normalmente vistos em humanos diabéticos que apresentam níveis de glicose no sangue variados não parecem ser um problema para esses peixes. Os cientistas esperam que, ao entender mais sobre esses peixes, possamos um dia encontrar um melhor tratamento para essa doença.

Zebra e úlceras

Em um ambiente cada vez mais pressionado, estamos nos tornando mais conscientes da nossa saúde mental. Mas muitas vezes ignoramos como isso pode afetar nossa saúde física. Como seres humanos, nossos centros de processamento superiores no cérebro muitas vezes ligam as coisas difíceis que acontecem em nossa vida. Isso significa que vivenciamos estresse crônico por longos períodos. Eventualmente, isso pode levar a úlceras estomacais.

Animais, como a zebra, geralmente experimentam estresses por períodos mais curtos, como quando eles estão procurando comida ou tentando fugir de predadores. Eles raramente experimentam períodos mais longos e crônicos de estresse. Mas a pesquisa mostrou que expor animais, como ratos, a períodos longos e persistentes de estresse pode induzir úlceras semelhante aos vistos em humanos. Isso serve como um bom lembrete de que nossos estilos de vida modernos, constantemente estressantes, são ruins para todos os aspectos de nossa saúde.

A relação entre animais e doenças não é um caminho. Há muitos casos em que estamos usando uma compreensão humana da doença para ajudar os animais, como trazer nossa compreensão de clamídia para coalas onde o doença pode causar infertilidadecegueira e morte.A Conversação

Sobre o autor

Adam Taylor, Diretor do Centro de Aprendizagem em Anatomia Clínica e Professor Sênior, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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