Tarefas mentalmente desafiadoras não previnem o mal de Alzheimer, mas podem retardá-lo

07 13 tarefas mentalmente desafiadoras Tarefas mentalmente desafiadoras não previnem o mal de Alzheimer, mas podem retardá-lo Downt prevenir o mal de alzheimer, mas eles podem retardá-loCrédito da foto: Tatyana Kazakova

Inteligência e educação podem oferecer um "avanço inicial" cognitivo que pode manter as mentes das pessoas com Alzheimer funcionando melhor temporariamente, segundo a pesquisa.

Colocando de outra forma, dizem os pesquisadores, aqueles que começam com maior reserva cognitiva - uma base de funcionamento mental superior - podem ter mais que perder antes que os sintomas da doença de Alzheimer comecem a interferir em suas vidas diárias comparados com aqueles que não o fazem Ter tanto escolaridade ou participar regularmente em tarefas mentalmente desafiadoras.

“… Mais educação parece desempenhar um papel como uma forma de reserva cognitiva que ajuda as pessoas a se saírem melhor no início, mas não afeta o nível real de declínio.”

Os achados, que aparecem no Journal of Alzheimer, sugira - mas não prove - que exercitar seu cérebro pode ajudar a mantê-lo cognitivamente funcional por mais tempo, mas não irá afastar o declínio inevitável da doença de Alzheimer.

“Nosso estudo foi projetado para procurar tendências, não provar causa e efeito, mas a principal implicação de nosso estudo é que a exposição à educação e melhor desempenho cognitivo quando você é mais jovem pode ajudar a preservar a função cognitiva por um tempo, mesmo que seja improvável mudar o curso da doença ”, diz Rebecca Gottesman, professora de neurologia da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e de epidemiologia na Bloomberg School of Public Health.


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Cerca de 5 milhões de pessoas nos EUA vivem com a doença de Alzheimer, um número que deve triplicar com 2060, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Como as opções eficazes de tratamento não estão disponíveis para a doença de Alzheimer ou outras formas de demência, os pesquisadores estão interessados ​​em identificar formas de prevenir ou retardar a doença. Estudos anteriores sugeriram que pessoas com maior inteligência ou mais educação poderiam ter taxas mais baixas dessas doenças, e a equipe de Gottesman projetou um estudo para testar a ideia.

Para o estudo, os pesquisadores usaram dados do estudo financiado pelo governo federal Atherosclerosis Risk in Communities (ARIC), no qual quase 16,000 participantes saudáveis ​​na meia-idade do condado de Washington, Maryland; Condado de Forsyth, Carolina do Norte; Jackson, Mississippi; e Minneapolis, Minnesota foram matriculados de 1987 para 1989 e seguidos nas próximas décadas. Vinte anos após o início do estudo, os participantes tinham uma média de 76 anos de idade. Cerca de 57 por cento eram mulheres e 43 por cento eram afro-americanos, com os restantes participantes brancos.

Os investigadores concentraram-se num grupo de participantes 331 sem demência que fizeram parte de um estudo adicional, o estudo ARIC-PET, em que os participantes foram submetidos a imagiologia cerebral especializada. Alguns 54 tinham menos de um ensino médio, 144 tinha concluído o ensino médio ou ganhou o seu diploma GED, e 133 tinha alguma faculdade ou mais educação formal.

Vinte anos depois, todos os participantes foram submetidos a exames de ressonância magnética e tomografia por emissão de pósitrons (PET) de seus cérebros para medir os níveis de proteína beta-amilóide acumulada no cérebro, um marcador padrão da doença de Alzheimer. O escore médio de PET, indicando a quantidade de proteína beta amilóide no cérebro depois de ser comparado com uma parte do cérebro em que o amilóide beta não se acumulou foi 1.2. Os pesquisadores classificaram alguns participantes 171 como tendo valores elevados maiores do que esse padrão, e atribuíram os demais participantes à categoria de valores beta-amilóide não elevados.

No final da vida (idades 65-84), os pesquisadores avaliaram a cognição de cada participante com os testes padrão 10 de memória, linguagem e outras funções intelectuais. Os pesquisadores administraram três desses testes por volta do ponto final do ano 10 também. A pontuação média indicando a cognição normal foi definida como zero para fins estatísticos, com um valor de 1 indicando uma pontuação acima da média e -1 indicando uma pontuação abaixo da média.

Procurando por um biomarcador da doença de Alzheimer

Participantes com qualquer nível de beta amilóide e com educação superior, pós-graduação ou profissional tiveram escores cognitivos médios de cerca de uma ou mais unidades padrão mais elevados do que aqueles que tinham menos de um ensino médio, independentemente dos níveis de beta-amilóide no cérebro. Gottesman diz que esses dados sugerem que a educação parece ajudar a preservar a cognição, uma vez que aqueles com educação tiveram uma pontuação mais alta.

Gottesman observa que os escores de cognição na meia-idade não estavam associados a níveis elevados de proteína beta amilóide no cérebro no final da vida. Participantes brancos com maiores escores de cognição no final da vida tiveram um risco 40 menor de ter proteína beta amilóide elevada no cérebro. Os pesquisadores observaram essa tendência geral nos participantes afro-americanos também, mas em menor grau (cerca de 30 por cento menor risco).

"Nossos dados sugerem que mais educação parece desempenhar um papel como uma forma de reserva cognitiva que ajuda as pessoas a se saírem melhor no início do estudo, mas isso não afeta o nível real de declínio", diz Gottesman.

"Isso torna os estudos complicados porque alguém com boa educação pode ter menos probabilidade de demonstrar o benefício de um tratamento experimental porque já está bem."

O que isso significa para pesquisas futuras no desenvolvimento de terapias para a doença de Alzheimer, diz Gottesman, é que é importante se concentrar em algum tipo de biomarcador independente e específico para mostrar o benefício real do tratamento. Ela também diz que os estudos devem observar as tendências de desempenho ao longo do tempo, e não em um único momento.

Co-autores adicionais são da Universidade Estadual do Oregon, da Universidade Johns Hopkins, da Universidade do Mississippi e da Clínica Mayo.

O apoio ao estudo ARIC-PET veio do Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue, bem como do Instituto Nacional do Envelhecimento. O NHLBI e a NIA apoiaram essa pesquisa em particular. Os radiofármacos ávidos forneceram o marcador radioativo do cérebro aos pesquisadores utilizados no estudo.

Knopman é um investigador em ensaios clínicos patrocinados pela Biogen e Lilly Pharmaceuticals. O co-autor Dean Wong recebeu financiamento da Johnson & Johnson, da Avid Radiopharmaceuticals / Eli Lilly, da Roche Neurosciences e da Lundbeck.

Fonte: Johns Hopkins University

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