A detecção precoce pode antecipar os danos da demência

A detecção precoce pode antecipar os danos da demênciaEsta imagem destaca áreas em um cérebro com PPA durante uma tarefa de linguagem onde os pesquisadores observaram anormalidade funcional (verde) e degeneração estrutural (amarelo). As áreas verdes podem estar em risco ou disfuncionais, mesmo que os neurônios ainda não estejam mortos. (Crédito: Aneta Kielar)

Os cientistas podem ter encontrado um método de detecção precoce de algumas formas de demência, de acordo com uma nova pesquisa.

Pacientes com um raro distúrbio neurodegenerativo cerebral chamado de afasia progressiva primária, ou PPA, mostram anormalidades na função cerebral em áreas que parecem estruturalmente normais em uma ressonância magnética, o estudo constata.

"Queríamos estudar como a degeneração afeta a função do cérebro", diz a principal autora, Aneta Kielar, autora principal do estudo e professora assistente no departamento de fala, linguagem e ciências da audição da Universidade do Arizona.

O que Kielar e sua equipe descobriram, no entanto, foi que o cérebro apresentava defeitos funcionais em regiões que ainda não mostravam danos estruturais à ressonância magnética.

A ressonância magnética estrutural fornece visualização 3D da estrutura cerebral, o que é útil quando se estuda pacientes com doenças que literalmente causam o desaparecimento das células cerebrais, como o PPA.

Magnetoencephalography, ou MEG, por outro lado, “dá-lhe uma boa precisão espacial quanto à origem da resposta do cérebro. Queremos saber se a diminuição da função cerebral está vindo das áreas que já estão atrofiadas ou áreas em um estágio anterior de declínio ”, diz o autor sênior Jed Meltzer, professor assistente de psicologia da Universidade de Toronto.

Kielar e seus colegas compararam exames cerebrais de pacientes com APP a controles saudáveis, enquanto os dois grupos realizaram tarefas de linguagem. Os pesquisadores também fotografaram os cérebros dos participantes enquanto estavam em repouso. Os defeitos funcionais foram relacionados ao pior desempenho nas tarefas, pois os indivíduos com APP perdem sua capacidade de falar ou entender a linguagem enquanto outros aspectos da cognição são tipicamente preservados.

Identificar a discrepância entre a integridade estrutural e funcional de um cérebro de PPA pode ser um método de detecção precoce.

Isso é promissor porque “muitas drogas destinadas a tratar a demência estão provando não ser realmente afetivas e isso pode ser porque estamos detectando o dano cerebral muito tarde”, diz Kielar.

“Muitas vezes, as pessoas não procuram ajuda até que seus neurônios já estejam mortos. Podemos fazer terapias de compensação para retardar o progresso da doença, mas uma vez que as células cerebrais estão mortas, não podemos recuperá-las ”. Essa técnica poderia permitir que os pacientes superassem os danos.

Kielar reconhece que este foi um pequeno estudo, que é parcialmente porque o PPA é uma forma tão rara de demência, e que mais investigações são necessárias. Ela espera descobrir por que esse desequilíbrio estrutural e funcional está acontecendo nos cérebros dos PPAs.

"É interessante que as áreas afetadas estão tão longe da neurodegeneração", diz Kielar. "Uma razão pela qual isso pode estar acontecendo é que essas áreas poderiam estar conectadas com tratos da substância branca", o que facilita a comunicação entre as diferentes regiões cerebrais.

“Quando uma área está morta, a área conectada a ela não recebe entrada normal. Não sabe o que fazer, então começa a perder sua função e atrofia porque não recebe estímulo ”, diz ela.

O apoio ao estudo veio da Iniciativa de Pesquisa em Doenças Neurodegenerativas do Ontário Brain Institute Institute, de um Subsídio de Pesquisa para Novos Investigadores da Associação de Alzheimer e de um prêmio de pesquisa de pós-doutorado da Ontario Research Coalition.

Fonte: Mikayla Mace para Universidade do Arizona

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