Por que a perda do sono é uma dor literal

porque a perda de sono é uma dor literal
Imagem by Engin_Akyurt no Pixabay

Falhas neuronais no cérebro privado de sono podem intensificar e prolongar a agonia de doenças e ferimentos, segundo a pesquisa.

Os resultados, publicados no Journal of Neuroscienceajudam a explicar os ciclos de autoperpetuação que contribuem para a sobreposição de epidemias globais de perda de sono, dor crônica e até mesmo dependência de opióides.

Uma pesquisa da 2015 National Sleep Foundation descobriu que dois em cada três pacientes com dor crônica sofrem recorrentes interrupções do sono.

"Se o sono ruim intensifica nossa sensibilidade à dor, como este estudo demonstra, então o sono deve ser colocado muito mais perto do centro de atendimento ao paciente, especialmente em enfermarias hospitalares", diz o autor sênior do estudo Matthew Walker, professor de neurociência e psicologia na Universidade. da Califórnia, Berkeley.

Ao aplicar níveis desconfortáveis ​​de calor nas pernas de duas dúzias de adultos jovens saudáveis ​​- enquanto examinam seus cérebros -, Adam Krause, estudante de Walker e PhD, descobriu que os mecanismos neurais que captam os sinais de dor, os avaliam e ativam o alívio natural da dor são interrompidos operando com sono insuficiente.

Enquanto pesquisadores provaram sua hipótese de que a privação do sono aumentaria a sensibilidade à dor - como demonstrado por uma resposta ampliada no córtex somatossensorial do cérebro - o que os surpreendeu foi a atividade reduzida no núcleo accumbens, uma região do circuito de recompensa do cérebro que, entre outras funções, aumenta os níveis de dopamina para aliviar a dor.

“A perda de sono não apenas amplifica as regiões sensíveis à dor no cérebro, mas também bloqueia os centros naturais de analgesia”, diz Walker.

"A lesão é a mesma, mas a diferença é como o cérebro avalia a dor sem dormir o suficiente".

Outra região cerebral chave encontrada para desacelerar no cérebro privado de sono foi a ínsula, que avalia os sinais de dor e os coloca no contexto para preparar o corpo para responder.

"Este é um sistema neural crítico que avalia e categoriza os sinais de dor e permite que os analgésicos naturais do próprio corpo cheguem ao resgate", diz Krause, principal autor do estudo e estudante de doutorado no laboratório Walker Center for Human Sleep Science.

Para testar ainda mais a conexão entre dor e sono em cenários mais comuns da vida diária, os pesquisadores entrevistaram mais de 230 adultos de todas as idades em todo o país através do mercado on-line Mechanical Turk da Amazon.

Os entrevistados foram solicitados a relatar suas horas noturnas de sono, bem como os níveis de dor no dia a dia, ao longo de alguns dias. Os resultados mostraram que mesmo pequenas mudanças em seus padrões de sono e vigília foram correlacionados com as alterações na sensibilidade à dor.

“Os resultados mostram claramente que até mesmo mudanças muito sutis no sono noturno - reduções que muitos de nós pensamos pouco em termos de consequências - têm um impacto claro sobre a carga de dor do dia seguinte”, diz Krause.

Noites sem dormir e pernas quentes

Para o experimento, os pesquisadores recrutaram 25 adultos jovens saudáveis ​​que não sofriam de distúrbios do sono ou dor.

Como pessoas diferentes têm diferentes limiares de dor, os pesquisadores começaram registrando o limiar de dor de base de cada participante do estudo após uma noite inteira de sono. Eles fizeram isso aumentando gradualmente os níveis de calor para a pele da perna esquerda de cada participante enquanto registravam sua atividade cerebral em um scanner funcional de ressonância magnética (fMRI).

Os participantes do estudo classificaram sua dor térmica em uma escala de um para 10 e relataram, em média, desconforto térmico em torno de 111 graus Fahrenheit (aproximadamente 44 graus Celsius).

Então, tendo estabelecido a sensibilidade inicial de cada participante após uma noite inteira de sono, os pesquisadores foram capazes de comparar como esse limiar mudou, repetindo o procedimento nos indivíduos após uma noite sem dormir. Eles descobriram que a grande maioria dos indivíduos privados de sono relataram sentir dor mais cedo, em torno de 107 graus Fahrenheit.

"Em todo o grupo, eles estavam sentindo desconforto em temperaturas mais baixas, o que mostra que a sua própria sensibilidade à dor aumentou após o sono inadequado", diz Krause. "A lesão é a mesma, mas a diferença é como o cérebro avalia a dor sem dormir o suficiente".

Enquanto isso, imagens do cérebro após uma noite sem sono mostraram aumento acentuado na atividade do córtex somatossensorial e desativação no núcleo accumbens e no córtex insular, sinalizando um mau funcionamento dos mecanismos neurais que gerenciam as respostas fisiológicas aos estímulos dolorosos.

Calando o hospital

"O resultado otimista aqui é que o sono é um analgésico natural que pode ajudar a controlar e diminuir a dor", diz Walker, autor do livro. Por que dormimos (Scriber 2018). “No entanto, ironicamente, um ambiente onde as pessoas sentem mais dor é o pior lugar para dormir - a barulhenta enfermaria do hospital”.

O objetivo de Walker é trabalhar com hospitais para criar instalações de internação mais amigáveis ​​para o sono.

"Nossas descobertas sugerem que o atendimento ao paciente melhoraria notavelmente, e os leitos hospitalares seriam liberados mais cedo, se o sono ininterrupto fosse adotado como um componente integral da gestão da saúde", diz ele.

Sobre os Autores

Além de Walker e Krause, os co-autores do estudo são da University of California, San Francisco; a Universidade do Colorado Boulder; e a Universidade Johns Hopkins em Maryland.

Fonte: UC Berkeley

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