Mau sono em adultos mais velhos pode sinalizar a doença de Alzheimer

Mau sono em adultos mais velhos pode sinalizar a doença de Alzheimer

As pessoas mais velhas que passam menos tempo no sono de ondas lentas - o sono profundo que você precisa para consolidar as memórias e acordar se sentindo revigorado - têm níveis mais altos de proteína cerebral tau, mostra um novo estudo.

A tau elevada, um sinal da doença de Alzheimer, relaciona-se com danos cerebrais e declínio cognitivo.

O sono ruim é uma característica da doença de Alzheimer. As pessoas com a doença tendem a acordar cansadas e a piorar a perda de memória torna as noites ainda menos refrescantes. Mas como e porque noites inquietas estão ligadas à doença de Alzheimer não é totalmente compreendido. A nova pesquisa pode ter descoberto parte da explicação.

“O que é interessante é que nós vimos essa relação inversa entre a diminuição do sono de ondas lentas e mais proteína tau em pessoas que eram cognitivamente normais ou muito levemente prejudicadas, significando que a atividade de ondas lentas reduzida pode ser um marcador para a transição entre normal e prejudicada. ”, Diz o primeiro autor Brendan Lucey, professor assistente de neurologia e diretor do Centro de Medicina do Sono da Universidade de Washington em St. Louis.

"Medir como as pessoas dormem pode ser uma maneira não invasiva de rastrear a doença de Alzheimer antes ou quando as pessoas começam a desenvolver problemas com a memória e o pensamento".

Acompanhando o sono

As alterações cerebrais que levam à doença de Alzheimer, uma doença que afeta cerca de 10 milhões de americanos, começam lenta e silenciosamente. Até duas décadas antes que os sintomas característicos de perda de memória e confusão apareçam, a proteína beta amilóide começa a se acumular em placas no cérebro. Os emaranhados de tau aparecem depois e a atrofia das principais áreas cerebrais se segue. Só então as pessoas começam a mostrar sinais inconfundíveis de declínio cognitivo.

O desafio é encontrar pessoas no caminho certo para desenvolver a doença de Alzheimer antes que essas mudanças cerebrais prejudiquem sua capacidade de pensar com clareza. Para isso, o sono pode ser um marcador útil.

Para entender melhor a ligação entre o sono e a doença de Alzheimer, os pesquisadores estudaram pessoas 119 60 anos de idade ou mais recrutados através do Centro de Pesquisa de Doença de Charles F. e Joanne Knight Alzheimer. A maioria - 80 por cento - era cognitivamente normal, e o restante era muito pouco prejudicado.

Os pesquisadores monitoraram o sono dos participantes em casa ao longo de uma semana normal. Os participantes prenderam um monitor portátil de EEG nas testas para medir suas ondas cerebrais enquanto dormiam, e usavam um sensor semelhante a um relógio de pulso que acompanha o movimento do corpo.

Uma pergunta simples - "Quanto você cochila durante o dia?" - pode ajudar os médicos a identificar pessoas que poderiam se beneficiar de mais testes.

Os participantes também mantiveram registros do sono e anotaram as sessões de sono noturno e cochilo diurno. Cada participante produziu pelo menos duas noites de dados; alguns tinham até seis.

Os pesquisadores também mediram os níveis de beta-amilóide e tau no cérebro e no líquido cefalorraquidiano que banha o cérebro e a medula espinhal. Trinta e oito pessoas foram submetidas a exames cerebrais de PET para as duas proteínas, e as pessoas 104 foram submetidas a torneiras da coluna vertebral para fornecer líquido cefalorraquidiano para análise. Vinte e sete fizeram as duas coisas.

Qualidade não quantidade

Depois de controlar fatores como sexo, idade e movimentos durante o sono, os pesquisadores descobriram que a diminuição do sono de ondas lentas coincidia com altos níveis de tau no cérebro e uma maior relação tau-amilóide no líquido cefalorraquidiano.

"A chave é que não foi a quantidade total de sono que foi ligada à tau, foi o sono de ondas lentas, que reflete a qualidade do sono", diz Lucey. "As pessoas com patologia tau aumentada estavam realmente dormindo mais à noite e cochilando mais durante o dia, mas não estavam tendo sono de boa qualidade."

Se pesquisas futuras confirmarem suas descobertas, o monitoramento do sono pode ser uma maneira fácil e acessível de rastrear precocemente a doença de Alzheimer, dizem os pesquisadores. O cochilo diurno sozinho está significativamente associado a altos níveis de tau, o que sugere uma pergunta simples - "Quanto você cochila durante o dia?" - pode ajudar os médicos a identificar pessoas que poderiam se beneficiar de testes adicionais.

"Eu não espero que o monitoramento do sono substitua as varreduras cerebrais ou a análise do líquido cefalorraquidiano para identificar os primeiros sinais da doença de Alzheimer, mas pode complementá-los", diz Lucey. "É algo que pode ser facilmente seguido ao longo do tempo, e se os hábitos de sono de alguém começarem a mudar, isso pode ser um sinal para os médicos darem uma olhada mais de perto no que pode estar acontecendo em seus cérebros".

O estudo aparece em Science Translational Medicine.

Sobre os Autores

O National Institutes of Health, a Ellison Medical Foundation, o Willman Scholar Fund, a Foundation for Barnes-Jewish Hospital e o Physician Scientist Training Award da American Sleep Medicine Foundation financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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