O que são alergias e por que estamos recebendo mais deles?

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O que são alergias e por que estamos recebendo mais deles?

As alergias são reações causadas pelo sistema imunológico, pois respondem a substâncias ambientais que geralmente são inofensivas para a maioria das pessoas. Podem ocorrer em resposta a uma variedade de diferentes materiais (chamados alérgenos), como alimentos, pólen, ácaros, animais, picadas de insetos ou medicamentos.

Uma alergia pode afetam diferentes partes do corpo. A rinite alérgica, ou febre do feno, por exemplo, afeta o nariz e os olhos, enquanto o eczema afeta a pele. As alergias alimentares afetam o intestino, pele, vias aéreas, pulmões e, às vezes, todo o corpo através dos vasos sanguíneos.

Outras condições, como asma, que afeta os pulmões, e esofagite eosinofílica, que afeta o tubo da garganta até o estômago, estão intimamente relacionadas à alergia. Mas eles têm causas subjacentes ligeiramente diferentes.

Uma gama de reações

Embora a maioria das reações seja de gravidade leve a moderada (e pode ser tratada com anti-histamínicos), algumas podem ser fatais e requerem tratamento médico de emergência. As reações alérgicas sistêmicas mais graves são conhecidas como anafilaxia. Pessoas com alergias graves conhecidas devem ter plano de gerenciamento de emergências que inclui um auto-injetor de adrenalina para uso de emergência.

Podemos confirmar se alguém tem uma alergia fazendo um teste cutâneo ou um exame de sangue que verifica se o sistema imunológico produziu anticorpos contra um alérgeno. Se o sistema imunológico desenvolveu anticorpos, ele se lembrará do alérgeno como uma ameaça em potencial e provavelmente reforçará uma forte resposta imunológica na exposição subsequente.

A probabilidade de alguém ter uma reação alérgica de futuras exposições ao alérgeno é determinada levando em consideração seu histórico clínico e os resultados desses testes.

alternatetext: o que são alergias e por que estamos recebendo mais delasA rinite alérgica, ou febre do feno, afeta o nariz e os olhos. parrchristy / Flickr, CC BY-SA

No caso de alergia alimentar, se a probabilidade de uma reação alérgica for baixa, as pessoas recebem um desafio alimentar. É quando quantidades crescentes do alimento agressor são administradas enquanto a pessoa é observada de perto por quaisquer sinais de reação alérgica. Claro, isso pode resultar em uma reação.

Alergias estão se tornando mais freqüentes na Austrália e no resto do mundo ocidental. Uma em cada três pessoas na Austrália irá desenvolver alergias em algum momento da sua vida. Um em 20 irá desenvolver uma alergia alimentar e um em 100 terá uma reação alérgica com risco de vida conhecida como anafilaxia.

Internações hospitalares por anafilaxia duplicou nos dez anos de 1994 a 2004, e foram cinco vezes maiores em crianças menores de cinco anos no mesmo período. Isso sugere que o desenvolvimento de alergia no início da vida está aumentando em um ritmo mais rápido do que em adultos.

Crianças são mais propensos a desenvolver alergias ovos, produtos lácteos ou amendoim, enquanto os adultos são mais propensos a desenvolver uma alergia a frutos do mar.

Possíveis razões pelas quais

As razões para o aumento do número de alergias não são totalmente compreendidas, mas aqui estão seis teorias.

1) Diminuição da exposição a infecções ou micróbios - ou ambos - no início da vida pode levar a um aumento do risco de alergia. Isso é comumente referido como a hipótese da higiene, sugerido pela primeira vez em 1989. Pesquisa mostrando As crianças que têm contato próximo com animais de estimação ou gado e aquelas que vêm de famílias maiores são menos propensas a desenvolver alergias têm indiretamente apoiado a hipótese da higiene.

2) A introdução tardia de alimentos alergênicos, como ovos e nozes, até mais tarde na infância, também pode ter um impacto. Esta é uma das teorias mais recentes resultantes da Estudo LEAP, publicado no 2015. Este estudo randomizado para consumo precoce de amendoim em uma população com risco aumentado de desenvolver alergia ao amendoim demonstrou que a exposição à amêndoa no início da vida é protetora contra o desenvolvimento da alergia.

3) Diferentes métodos de preparação de alimentos podem impactar o grau para o qual eles invocam uma resposta alérgica; torrar amendoim, por exemplo, aumenta bastante a alergenicidade enquanto a fervura a reduz. Isso pode em parte explicar a diferença na incidência de alergia ao amendoim entre determinados países.

4) A deficiência de vitamina D pode aumentar o risco de desenvolver alergias. Vários estudos mostram que quanto mais longe você vive do equador (daí seu nível mais baixo de exposição à luz solar, que é necessário para produzir vitamina D) - ou níveis baixos de vitamina D no sangue aumentam o risco de desenvolver alergias. Mas o valor do tratamento com vitamina D para prevenir alergias ainda não foi demonstrado.

5) Alergias podem se desenvolver após a exposição a alérgenos, como produtos lácteos ou óleos de nozes em hidratantes da pele, particularmente em locais inflamados, como o eczema.

6) Espécies bacterianas alteradas do intestino devido a dietas pobres em fibra e uso disseminado de antibióticos podem alterar a função imunológica do corpo e criar uma alergia.

Se sua alergia melhora com o tempo, muitas vezes depende do tipo de alergia que você tem. Uma criança com eczema, por exemplo, freqüentemente acha que o eczema melhora quando ela é adolescente. Mas algumas pessoas terão eczema mesmo em seus anos adultos. Em contraste, uma criança com alergia ao amendoim tem apenas uma chance de a alergia se resolver no momento em que ela atinge a idade adulta.

Embora tenhamos tratamentos para os sintomas da alergia, ainda não temos uma cura ou a capacidade de impedi-los de se desenvolverem em primeiro lugar. Nós também não temos um bom teste para prever alergia alimentar, a menos que alimentemos a pessoa suspeita de alérgenos alimentares. Por enquanto, o melhor que você pode fazer é gerenciar sua alergia.A Conversação

Sobre os Autores

Adam Collison, pesquisador de pós-doutorado - Grupo de Pesquisa em Medicina Respiratória Experimental e Translacional, University of Newcastle; Elizabeth Percival, Especialista em Equipe Geral Pediatra do Hospital Infantil John Hunter, Newcastle, Austrália. Conunista Conferente e Doutorando, University of Newcastle; Joerg Mattes, Professor e Cadeira de Pediatria | HMRI, Universidade de Newcastle, Austrália | Especialista em Equipe Sênior Pediátrica Respiratória e Medicina do Sono | Hospital Infantil John Hunter, Austrália, University of Newcastlee Rani Bhatia, Especialista Sênior em Alergia e Imunologia Pediátrica no Hospital Infantil de Newcastle, Newcastle NSW Conjoint Lecturer in Paediatrics, University of Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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