Por que é mudanças no estilo de vida, não uma pílula mágica, que pode reverter a doença de Alzheimer

Por que é mudanças no estilo de vida, não uma pílula mágica, que pode reverter a doença de Alzheimer

No último verão, um grupo de pesquisa da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA) publicou em resultados de uma nova abordagem no tratamento da doença de Alzheimer. O que eles acharam foi impressionante. Embora o tamanho do estudo fosse pequeno, todos os participantes demonstraram uma melhora tão acentuada que quase todos estavam dentro da faixa normal em testes de memória e cognição até o final do estudo. Funcionalmente, isso equivale a uma cura.

Estas são descobertas importantes, não apenas porque a doença de Alzheimer está projetada para se tornar cada vez mais comum à medida que a população envelhece, mas porque as opções atuais de tratamento oferecem uma melhora mínima na melhor das hipóteses. Em julho passado, um grande ensaio clínico encontrou pouco benefício em pacientes que receberam uma nova droga importante chamada LMTX. E depois disso, outra droga esperançosa destinada a atacar a proteína amilóide, uma das características da doença de Alzheimer, também fracassou no seu primeiro grande ensaio clínico. Apenas dois meses atrás, a Merck anunciou os resultados de seu teste com uma droga chamada verubecestat, que é projetada para inibir a formação da proteína amilóide. Verificou-se que não é melhor do que o placebo.

Os resultados da UCLA não se devem a uma nova droga incrível ou a avanços médicos, no entanto. Em vez disso, os pesquisadores usaram um protocolo que consiste em uma variedade de modificações de estilo de vida diferentes para otimizar os parâmetros metabólicos - como inflamação e resistência à insulina - que estão associados à doença de Alzheimer. Os participantes foram aconselhados a mudar sua dieta (muitos vegetais), fazer exercícios, desenvolver técnicas para o controle do estresse e melhorar o sono, entre outras intervenções. O efeito colateral mais comum foi a perda de peso.

O estudo é notável não apenas por seus resultados notáveis, mas também pelo paradigma alternativo que representa no tratamento de uma doença crônica complexa. Gastamos bilhões de dólares em um esforço para entender a base molecular da doença de Alzheimer na esperança de que ela leve a uma cura, ou pelo menos a terapias mais eficazes. E embora tenhamos ampliado enormemente nosso conhecimento sobre a doença, ela não produziu muitos tratamentos bem-sucedidos.

A situação é análoga em espécie, se não em grande medida, às muitas outras doenças crônicas com as quais agora lutamos, como diabetes e doenças cardiovasculares. Embora tenhamos medicamentos eficazes para essas condições, nenhum funciona perfeitamente e todos têm efeitos negativos. Nossa compreensão dos processos celulares na raiz dessas doenças é sofisticada, mas o domínio técnico - o graal de uma cura - permanece indefinido.

Reconhecendo essas dificuldades, os pesquisadores da UCLA optaram por uma abordagem diferente. Partindo da premissa de que a doença de Alzheimer é uma manifestação particular de um sistema altamente complexo em desordem, eles procuraram otimizar o sistema alterando as entradas. Dito de outra forma, os cientistas escolheram deixar de lado a caixa molecular que se provou tão irritante e se concentrar no contexto da própria caixa. Embora não possamos dizer com precisão como a intervenção funcionou, em um nível celular, o importante é que funcionou.

O método não é inteiramente novo. Pesquisadores já mostraram que intervenções de estilo de vida abrangentes e multifacetadas podem melhorar significativamente os desfechos em doenças cardiovasculares, diabetes e hipertensão. Mas é difícil para essas abordagens ganhar força por dois motivos. Primeiro, esses protocolos são mais desafiadores do que simplesmente tomar um comprimido na hora de dormir. Os pacientes precisam de educação continuada, aconselhamento e apoio para efetuar uma mudança significativa. E segundo, o modo farmacêutico de tratamento está profundamente enraizado em nosso sistema médico atual. As companhias de seguros são criadas para pagar pela medicação, não pela mudança de estilo de vida; e os médicos aprendem farmacologia, não nutrição.


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Apesar dessas dificuldades, é hora de começar a levar essas abordagens muito mais a sério. Prevê-se que a prevalência da doença de Alzheimer triplique nas próximas três décadas, para quase 14 milhões nos Estados Unidos. Diabetes e outras doenças crônicas devem seguir uma trajetória similar. Tentar enfrentar esta epidemia apenas com medicação irá levantar uma nova série de problemas, desde custos proibitivos até efeitos adversos, sem abordar qualquer causa subjacente. Sabemos que a modificação abrangente do estilo de vida pode funcionar para muitas doenças crônicas, em alguns casos, bem como medicamentos. Ele merece mais do que ser mencionado no final de um check-up anual - é hora de fazer disso uma pedra angular no tratamento não apenas da doença de Alzheimer, mas de todas as doenças crônicas.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Clayton Dalton é médico residente no Massachusetts General Hospital em Boston. Ele freqüentou a escola de medicina na Universidade de Columbia.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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