Como jogar videogames para lidar com a ansiedade pode identificar o vício

Como jogar videogames para lidar com a ansiedade pode identificar o vício
Entender por que as pessoas jogam videogames pode ajudar a identificar quem está em risco de ter problemas com jogos, mostra um novo estudo.

Pesquisadores entrevistaram estudantes universitários sobre sua frequência de jogos de videogame, estratégias de enfrentamento, ansiedade e sintomas de várias doenças mentais, incluindo distúrbios de jogos, e descobriram que usar videogames como mecanismo de enfrentamento da ansiedade previa sintomas de desordem nos jogos. Além disso, níveis mais altos de estresse aumentaram o risco.

“Para a maioria das pessoas, jogar videogames é uma maneira normal e saudável de aliviar o estresse, mas alguns chegam a um ponto e não conseguem mais controlar esse comportamento. A perda de controle é, naturalmente, uma característica do vício ”, diz Douglas Gentile, professor de psicologia na Iowa State University.

“Se os alunos do estudo foram mais estressados ​​e jogaram videogames especificamente como forma de enfrentamento, então o risco de sintomas disfuncionais aumentou”.

Nem todos bad

A Organização Mundial de Saúde classificou o distúrbio do jogo como um distúrbio de saúde mental no início deste ano, mas ainda há muito a aprender sobre os possíveis fatores de risco para o vício, diz Gentile. Ele diz que o artigo é um dos primeiros a fornecer evidências de que o uso de videogames para lidar com a ansiedade é um fator importante a ser considerado ao diagnosticar ou tratar o vício em videogames.

Nem todo jogo de videogame é ruim, diz Gentile. Semelhante a tomar uma bebida depois de um dia difícil no trabalho ou após uma situação estressante, beber - ou jogar um jogo de vídeo - não é um problema, até que seja.

“A questão é quando o jogo começa a atrapalhar o funcionamento normal e saudável. Isso pode significar que eles estão piorando as notas, estão mentindo para as pessoas sobre o tempo gasto em jogos ou estão tendo um desempenho ruim no trabalho ”, diz ele.

No novo artigo, que aparece em Psicologia da cultura da mídia popular, os pesquisadores fazem referência a um artigo da 2011 The Guardian, que contou com a história de Ryan Van Cleave, um professor de Inglês que jogou para lidar com o estresse relacionado ao trabalho, problemas de relacionamento e contratempos do dia-a-dia.

A experiência de Van Cleave mostra que o vício em videogames é mais que um jogo prolongado, escrevem os pesquisadores. Enquanto quase 25 por cento dos homens adultos jogam quatro ou mais horas por dia, a pesquisa anterior de Gentile descobriu que as taxas de desordem do jogo estão entre 2 e 8 por cento dos jogadores.

Mecanismo de enfrentamento

O distúrbio do jogo é comumente ligado ao jogo excessivo e, portanto, as pessoas assumem que a solução é simplesmente limitar a frequência do jogo. Embora a frequência esteja associada, a nova pesquisa sugere que o vício pode estar mais relacionado ao jogo de videogame como meio de lidar com o estresse ou retrocessos, diz a principal autora, Courtney Plante, ex-pesquisadora de pós-doutorado.

"É possível que as pessoas que jogam por motivos recreativos ou sociais possam estar menos em risco de dependência do que aqueles que jogam para escapar da ansiedade ou do estresse, mas são necessárias pesquisas adicionais", diz ela.

"Nós sabemos que o enfrentamento desregulado é um fator de risco para vícios de substâncias em geral e nossa pesquisa mostra que o distúrbio de jogo é semelhante a outros vícios."

A pesquisa apóia estudos prévios que acham que a desordem do jogo pode existir junto com outros transtornos mentais, como depressão, ansiedade, fobias sociais e TDAH. Para efetivamente diagnosticar e tratar, os médicos precisam entender como alguém pode estar relacionado ao outro, perguntando aos jogadores sobre seus hábitos de mídia.

Por exemplo, Gentile diz que muitos estudantes do primeiro ano buscarão serviços de aconselhamento em resposta ao desempenho acadêmico fraco. Se um terapeuta só perguntar sobre hábitos de estudo, sono e anotações, sem perguntar sobre os hábitos de jogo, pode ser difícil tratar o problema.

Os pesquisadores reconhecem que o estudo é correlacional, então eles não podem dizer se a ansiedade provoca o uso do videogame como uma estratégia de enfrentamento, o que, por sua vez, causa o vício em videogames. Os pesquisadores estão trabalhando em um estudo longitudinal para determinar se os jovens que usam jogos como estratégia de enfrentamento provavelmente desenvolverão sintomas de vício em videogames.

Fonte: Iowa State University

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