Como evitar a doença de Lyme, enquanto os carrapatos estão com fome no outono

Como evitar a doença de Lyme, enquanto os carrapatos estão com fome no outono
A expansão das populações de caranguejos e outras populações de carrapatos em todo o Canadá nos últimos anos significa um aumento do risco de doenças como a doença de Lyme. É aconselhável fazer uma verificação completa do corpo em nós mesmos e nossos animais de estimação quando chegamos do exterior. (ShutterStock)

O outono é a estação que transforma nossas florestas com uma bela exibição de cores e enche nossas cozinhas com o cheiro de torta de abóbora e cidra de maçã. Também traz algo muito menos agradável para nossas florestas e trilhas para caminhadas - carrapatos de perna preta.

Em partes do centro e leste do Canadá, Outubro e novembro são tempos de pico de atividade para carrapatos adultos de perna preta ou “carrapatos de cervos” (Ixodes scapularis). A primavera também é um período de pico para a atividade adulta, enquanto o carrapato de perna-preta ninfal é ativo no final da primavera e início do verão. Isso significa que eles estão com fome de sangue e vão subir em vegetação baixa na floresta para esperar por sua refeição. Isso pode ser um veado ou um guaxinim - ou pode ser você, eu ou nossos animais de estimação.

Além da repulsa inerente que muitas pessoas sentem em relação aos carrapatos, algumas espécies representam um risco para a saúde humana e animal. O carrapato de perna preta pode transmitir vários patógenos - mais notavelmente Borrelia burgdorferi, que pode causar a doença de Lyme em humanos, cães e cavalos.

A doença de Lyme em humanos é uma doença potencialmente debilitante que pode causar doenças a longo prazo. sintomas como fadiga, dor nas articulações, artrite, paralisia facial e distúrbios neurológicos, se não forem tratados. Nos cães, o sinal mais característico é uma claudicação inconstante, geralmente acompanhada de mal-estar geral. Em casos raros, pode levar a uma forma de insuficiência renal.

Como veterinário e pesquisador, meu trabalho se concentra em carrapatos e doenças transmitidas por carrapatos, especificamente aquelas que afetam humanos e animais. Nos últimos anos, temos certamente visto mudanças dramáticas em nossas populações de carrapatos no Canadá.

Embora isso não signifique que devemos restringir nossas atividades ao ar livre, isso significa que precisamos pensar com muito mais cuidado sobre a prevenção de carrapatos.

Mestres em carona

Nos primeiros 1990s, a população de carrapatos de pernas negras no Canadá estava restrita a Long Point, Ont. Nas últimas décadas, vimos um expansão contínua de sua gama com populações prósperas agora encontradas em muitas áreas de Ontário, Québec, Nova Escócia, Nova Brunswick e Manitoba.

Os carrapatos - que têm movimentos muito limitados - são mestres em pegar carona em outros animais, principalmente aves migratórias.


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A cada primavera milhões de carrapatos, blacklegged e outras espécies, são introduzidos no Canadá em aves migratórias. Nem todos esses carrapatos sobreviverão e se reproduzirão, mas isso fornece uma semente para a expansão da população.

Como evitar a doença de lyme enquanto os carrapatos estão com fome no outono: o carrapato da estrela solitária - uma das várias espécies de carrapatos migrantes - é esporadicamente introduzido em áreas do Canadá.
A estrela solitária - uma das várias espécies migratórias de carrapatos - é esporadicamente introduzida em áreas do Canadá.
(ShutterStock)

A migração das aves de primavera não é um fenômeno novo. Mas o que está mudando é o nosso clima, juntamente com outros fatores ecológicos - como populações hospedeiras e habitat - que facilitam a sobrevivência de carrapatos e o crescimento populacional.

Temperatura suficiente é um requisito básico para muitas espécies de carrapatos. As temperaturas precisam estar quentes o suficiente por tempo suficiente para que os carrapatos possam se alimentar e passar por desenvolvimento. Com a mudança climática, mais áreas do norte estão se tornando mais adequadas para carrapatos de perna preta.

A mudança climática também impacta habitats florestais e a distribuição de espécies selvagens, todos os quais podem facilitar ainda mais a expansão da faixa de carrapatos de perna preta.

Novos ticks no bloco

E não são apenas carrapatos de perna preta - vimos mudanças notáveis ​​em outras espécies de carrapatos.

O carrapato da estrela solitária (Amblyomma americanum) se espalhou dramaticamente do sul dos Estados Unidos para o norte. Embora não haja populações conhecidas no Canadá, elas são frequentemente introduzida em aves. Pesquisa recente indica que muitas áreas são climaticamente adequadas, com o habitat apropriado e hospedeiros para apoiar esta espécie de carrapato.

Em novembro passado, uma espécie de carrapato exótico da Ásia - o carrapato longhorned (Haemaphysalis longicornis) - apareceu em uma fazenda de ovelhas em Nova Jersey. Agora tem sido encontrado em mais de meia dúzia de estados.

O que torna essa espécie de carrapato única é que uma fêmea adulta não precisa se acasalar para produzir ovos viáveis. Isso significa que uma população pode rapidamente se estabelecer em uma nova área após a introdução deste carrapato.

Nós não sabemos se ou quando essas espécies poderiam chegar ao Canadá. Mas, o carrapato de perna preta ilustrou que devemos permanecer vigilantes para monitorar a distribuição e disseminação de todos os carrapatos.

Como fazer um cheque de corpo inteiro

O público desempenha um papel importante no monitoramento de carrapatos. Autoridades de saúde pública em muitas províncias aceitam submissões de carrapatos encontradas em humanos - um processo chamado vigilância passiva.

Outros programas existem através de instituições de pesquisa. Pesquisadores das Faculdades de Veterinária de Ontário e do Atlântico dirigem Pet Tick Tracker, que aceita submissões de carrapatos de animais de estimação. Os cães são particularmente bons em pegar carrapatos do meio ambiente e pode fornecer um sinal de alerta precoce de que o risco de doença está mudando.

eTick é outra plataforma online desenvolvida na Bishop's University, onde o público pode enviar uma foto de um tick para identificação. Atualmente está disponível apenas no Quebec, mas há planos de expansão para outras províncias.

A especialista em carrapatos da Universidade de Manitoba, Dra. Kateryn Rochon, explica como checar carrapatos:

Infelizmente, uma vez estabelecidas as populações de carrapatos, parece que elas estão aqui para ficar. Mas isso não significa que você deve parar de sair e desfrutar da mãe natureza. Significa apenas que precisamos pense mais sobre a prevenção de carrapatos.

Há muitas coisas que fazemos para nos mantermos saudáveis. Lavamos as mãos antes de comermos e colocamos protetor solar antes de sairmos. E agora, quando voltarmos para dentro, devemos fazer uma carrapato de corpo inteiro confira em nós mesmos e nossos animais de estimação.A Conversação

Sobre o autor

Katie M. Clow, bolsista de pós-doutorado, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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