Como usar cannabis para enfrentar a crise dos opiáceos

Como usar cannabis para enfrentar a crise dos opiáceosUm funcionário mantém juntas pré-enroladas no Buddha Barn Craft Cannabis em Vancouver, outubro 2, 2018. A IMPRENSA CANADENSE / Jonathan Hayward

A legalização da cannabis para uso adulto no Canadá é uma das maiores mudanças na política pública nacional que muitos de nós testemunharemos em nossas vidas.

Essa mudança histórica na política de drogas foi proposta pelo governo canadense como uma forma de promover a saúde pública, já que o país enfrenta alguns dos mais altos taxas de consumo de cannabis do mundo desenvolvido, inclusive entre adolescentes.

Enquanto isso, o Canadá está lutando para conter um problema totalmente diferente relacionado à substância: a epidemia de overdose de opiáceos.

Alimentado pelo contaminação do fornecimento de drogas ilícitas com fentanil e seus análogos, a epidemia de opiáceos é a mais grave crise de saúde pública do Canadá desde o surgimento do HIV nas 1980s. Os especialistas concordam com a necessidade de respostas criativas baseadas em evidências científicas.

Cada vez mais, cientistas das áreas de saúde pública, medicina e economia estão tentando descobrir se a legalização da maconha poderia ser parte da solução.

As possibilidades são múltiplas - do uso de cannabis para tratar a dor crônica até o potencial da cannabis para reduzir os desejos por opiáceos.

Nós publicamos um novo estudo no mês passado mostrando que Pacientes altamente marginalizados em “terapia com agonistas opioides”, com os medicamentos metadona ou suboxona, eram mais propensos a permanecer em seu tratamento seis meses depois se eles estivessem usando cannabis diariamente.


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Opioides, cannabis e dor

Quase um em cada cinco canadenses Viver com algum tipo de dor crônica. Nos 1990s, as empresas farmacêuticas começaram a desenvolver formulações de liberação lenta de opioides (por exemplo, OxyContin) e comercializá-los como medicamentos seguros e eficazes para o tratamento da dor crônica não oncológica.

Sabe-se agora que os opióides carregam um alto risco de dependência e overdose mais de 20 milhões de prescrições de opióides ainda são preenchidos a cada ano no Canadá.

Overdoses de drogas são agora o principal causa de morte entre americanos com idade inferior a 50, e os opióides prescritos são envolvidos em quase metade dessas mortes.

Está também a tornar-se evidente que os opiáceos podem ser menos eficazes do que se pensava inicialmente no tratamento de certos tipos de dor crónica não oncológica (por exemplo, dor neuropática).

A cannabis, derivada da planta Cannabis sativa, contém vários compostos. Estes incluem o tetrahidrocanabinol (THC, o principal componente psicoativo da cannabis) e o canabidiol (CBD). Além dos conhecidos efeitos psicoativos dos canabinóides, novas pesquisas mostraram que eles também interagem com sistemas no corpo envolvidos na regulação da dor.

Essa descoberta levou os pesquisadores a investigar o potencial da cannabis para tratar várias condições de dor para as quais os opioides são atualmente terapias de primeira ou segunda linha.

Embora a pesquisa clínica de alta qualidade envolvendo cannabis tenha sido atrofiado por seu status legal proibido ea qualidade dos estudos experimentais em questão varia de baixa a moderadarecentes revisões extensas de pesquisas experimentais sobre canabinóides para dor crônica não oncológica geralmente concordam que elas oferecem alívio modesto da dor.

Isso levanta a questão: se a cannabis se torna mais disponível, as pessoas mudam de opioides para cannabis?

Descobertas inovadoras

Em um estudo histórico 2014Uma equipe de pesquisadores analisou dados dos Estados Unidos durante um período de 10 anos. Eles descobriram que os estados com maconha medicinal legalizada viram 25 por cento menos mortes relacionadas aos opióides do que os estados onde a maconha medicinal permaneceu ilegal.

Estas descobertas deram início a outros estudos em campo para encontrar associações entre as leis médicas dos EUA sobre cannabis e as estimativas reduzidas do nível de consumo de opiáceos. prescrições, uso indevido e dependência, assim como hospitalizações relacionadas a opióides e overdoses não fatais.

Tendências de overdose de opiáceos também mudaram no rescaldo da legalização recreativa de cannabis em alguns estados dos EUA. Por exemplo, Num estudo recente descobriram que as mortes relacionadas a opióides no Colorado foram reduzidas (embora modestamente) em relação a dois estados de comparação no curto prazo após a legalização recreativa da maconha.

Embora seja tentador concluir que o aumento do acesso à cannabis é uma intervenção eficaz contra a crise de opiáceos, existem várias razões para ser cauteloso ao interpretar os resultados deste estudo.

Primeiro, nem todas as leis de cannabis são criadas iguais. Por exemplo, Colorado e Washington seguiram uma abordagem comercializada à legalização da maconha com menos restrições em torno de coisas como marketing e vendas de produtos em comparação com a estrutura de saúde pública do Canadá.

Essas regulamentações provavelmente afetarão as maneiras pelas quais as pessoas acessam e usam os produtos de maconha, o que poderia criar mudanças diferentes em outras tendências de uso de substâncias.

Como usar cannabis para enfrentar a crise dos opiáceosPrescrição pílulas contendo oxicodona e acetaminofeno são mostrados em Toronto, dezembro 23, 2017. A IMPRENSA CANADENSE / Graeme Roy

De fato, um estudo conduzido por importantes economistas de políticas de drogas nos EUA a aprovação de uma lei de cannabis medicinal por si só não foi associada a alterações nos resultados relacionados com opiáceos. Somente depois que os autores contabilizaram o acesso à maconha através de provisões legais para dispensários de varejo, eles encontraram uma redução de 25 por cento nas mortes relacionadas a opióides.

Isso sugere que, se houver um nexo de causalidade entre a mudança na lei e as overdoses com opioides, o acesso à maconha por meio de lojas de varejo pode ser um fator determinante.

Segundo - e este é o assunto de discussão em curso entre os pesquisadores de uso de substâncias - esses estudos em nível de população são limitados por sua incapacidade de observar alterações de nível individual no uso de canabinoides e opióides.

Como resultado, é impossível concluir se foi realmente a mudança na lei que criou essas mudanças nos resultados dos opióides. Para entender melhor isso, precisamos examinar mais de perto diferentes subpopulações de usuários de opiáceos.

Pacientes com dor e usuários ilícitos

Os resultados de pesquisas com usuários de cannabis medicinal na América do Norte demonstram uma clara preferência pela cannabis em relação aos opioides. Por exemplo, aproximadamente um terço de uma amostra de pacientes inscritos no programa de Regulamentação de Maconha para Uso Médico da Health Canada (MMPR) no BC relatar a substituição de cannabis por opióides prescritos.

Para pacientes com dor crônica que usam cannabis medicinal, esse efeito de substituição parece ainda mais proeminente, com a substituição da cannabis dois terços de uma amostra de ex-pacientes com opióides prescritos em Michigan que começou a usar cannabis medicinal.

Em outro estudo recente80 por cento dos pacientes com cannabis medicinal na Califórnia relataram que a ingestão de cannabis por si só era mais eficaz para o tratamento da sua condição médica do que a ingestão de cannabis com opiáceos. Mais de 90 por cento concordaram que escolheriam cannabis em vez de opiáceos se estivessem prontamente disponíveis.

No entanto, dois estudos recentes de alto impacto desafiam nossa compreensão desse tópico complexo. Um estudo de quatro anos de australianos em terapia opióide para dor crônica não encontrou reduções significativas no uso de opióides prescritos ou gravidade da dor entre os usuários de cannabis.

Um segundo estudo analisaram um grande conjunto de dados dos EUA e descobriram que os indivíduos que relataram uso de maconha no início do estudo eram mais propensos do que os não-usuários a começar a usar opióides prescritos não-médicos e ter um transtorno de uso de opióides três anos depois.

Essa discrepância nos achados aponta para a necessidade de pesquisas que explorem por que esse efeito de substituição é visto em algumas populações de pacientes, mas não em outras.

Como usar cannabis para enfrentar a crise dos opiáceosUm oficial exibe bolsas contendo fentanil, enquanto a Polícia Provincial de Ontário organiza uma coletiva de imprensa em Vaughan, Ontário, em fevereiro 2017. A IMPRENSA CANADENSE / Chris Young

Mas e a relação entre cannabis e opioides entre alguns dos mais afetados pela crise dos opiáceos - pessoas com longa experiência em uso de opiáceos ilícitos?

A dor não tratada e o uso de substâncias têm um alto grau de sobreposição. A dor foi relatada por quase metade das pessoas que injetam drogas pesquisadas Estudo de São Francisco.

Pesquisa de nossos colegas em Vancouver descobriram que o subtratamento da dor nessa população é comum e resulta em autogestão da dor com o uso de heroína ou de opióides prescritos desviados. Isso está se tornando cada vez mais perigoso, como quase 90 por cento da heroína encontrado em Vancouver está contaminado com fentanil ou fentanil análogos.

Poderia haver um papel para a cannabis como substituto de opiáceos mesmo entre indivíduos com vasta experiência no uso de opiáceos ilícitos? Um estudo da Califórnia de pessoas que injetam drogas descobriram que aqueles que usavam cannabis usavam opióides com menos frequência. Precisamos de mais pesquisas para saber se isso é um resultado direto do uso de cannabis.

Cannabis como tratamento de dependência

Há evidências crescentes para o uso de cannabis no tratamento da dependência de opiáceos. Sabe-se que o CBD, o componente não psicoativo da cannabis, interage com vários receptores envolvidos na regulação do medo e comportamentos relacionados à ansiedade. Mostra potencial para o tratamento de vários transtornos de ansiedade.

A pesquisa também está investigando o papel do CBD na modulação dos desejos e recaídas - comportamentos que estão intimamente ligados à ansiedade - entre os indivíduos com dependência de opiáceos. Estudos preliminares recentes sugerem que a CBD reduz os desejos de opiáceos. UMA maior ensaio clínico está em andamento nos Estados Unidos.

Nossa própria pesquisa sugere que os pacientes são mais propensos a permanecer em terapia com agonistas opiáceos durante os períodos de uso intensivo de cannabis.

Essas descobertas sugerem que precisamos de pesquisas experimentais rigorosas sobre o uso de canabinóides como tratamento adjuvante à terapia com agonistas opióides.

Enquanto isso, a crise de overdose de opiáceos é tão grave em algumas regiões que os grupos de redução de danos da comunidade, como a Fundação High Hopes no centro de Vancouver, estão começando programas de substituição baseados na cannabis que fornecem acesso livre aos produtos de cannabis para usuários de drogas.

Aproveitando uma oportunidade única

O Canadá é o primeiro país do G-20 a introduzir uma estrutura legal que regule o uso de cannabis por adultos.

A legalização da cannabis irá derrubar as barreiras históricas para compreender seus impactos clínicos e na saúde pública.

Certas medidas, como as taxas de uso dos jovens e a direção prejudicada, serão sem dúvida as principais prioridades para avaliar o impacto da nova lei sobre a saúde e a segurança da população. Mas também devemos estar preparados para monitorar os ganhos indiretos na saúde pública, especialmente contra o pano de fundo da atual crise de overdoses.

O Canadá deve aproveitar essa oportunidade para entender se, e como, a legalização da maconha poderia se encaixar em uma estratégia multifacetada de prevenção e resposta aos opiáceos.A Conversação

Sobre o autor

Stephanie Lake, estudante de doutorado em População e Saúde Pública, Universidade de British Columbia e MJ Milloy, Pesquisador Cientista, BC Center on Substance Use e Professor Assistente na Divisão de AIDS do Departamento de Medicina da UBC, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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