Por que algumas crianças são mais propensas a deterioração dentária

Por que algumas crianças são mais propensas a deterioração dentária
Até 14% das crianças têm “segundos molares primários hipomineralizados” (HSPM), onde o esmalte (camada externa) dos segundos molares-bebês não se desenvolve adequadamente.
plantico / Shutterstock

Um quarto de as crianças têm cáries dentárias no momento em que eles começam a escola. Isto ocorre quando as bactérias na boca quebram o açúcar para produzir ácido, que ataca e dissolve os dentes.

Evitar comidas e bebidas açucaradas e escovar regularmente com um creme dental fluoretado apropriado para a idade são as melhores formas de garantir que as crianças tenham dentes saudáveis. Mas apesar dos melhores esforços dos pais, os dentes de algumas crianças são inerentemente fracos e decaem mais facilmente.

Historicamente, acreditava-se que isso afetasse apenas uma pequena minoria (0.1%) de pessoas que tinham condições genéticas raras, como amelogênese imperfeita (malformação do esmalte).

Mas estudos australianos mais recentes relataram que até 14% de pré-escolares pode ter “segundos molares primários hipomineralizados” (HSPM), onde o esmalte (camada externa) dos segundos molares-bebês não se desenvolve adequadamente, tornando-os fraco e propenso a danos.


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O que isso significa para as crianças

Os dentes de crianças com segundos molares decíduos hipomineralizados podem ter manchas brancas ou amarelas com áreas ásperas onde o esmalte fraco se rompeu.

Os dentes podem ser tão fracos que eles são incapazes de lidar com as exigências de mastigação e quebrar logo depois que eles passam pela gengiva.

Esses dentes costumam ser altamente sensíveis e as crianças podem evitar escová-las porque elas doem. Tal sensibilidade, combinada com o esmalte fraco, significa a cárie dentária ocorre mais prontamente.

Proporcionar atendimento odontológico para crianças com esses dentes é um desafio, já que os agentes anestésicos usuais nos dentes anestesiados são menos eficazes e os dentes costumam doer durante o tratamento.

Os materiais habituais de preenchimento, que funcionam aderindo ao esmalte, não duram tanto por causa da baixa qualidade do esmalte, por isso essas crianças precisam de tratamento dentário com mais frequência.

Tudo isso foi mostrado para levar a maiores taxas de ansiedade odontológica e fobia.

A má notícia não termina aí. Se os dentes de leite forem afetados, os dentes adultos também mais provável de ser afetado.

Causas

O esmalte dental é formado muito antes de os dentes passarem pelas gengivas. Os molares do bebê começam a se formar no meio da gravidez e são essencialmente formados completamente pelo nascimento.

Ao contrário da pele e do osso, o esmalte dentário não pode curar naturalmente, portanto, qualquer dano ainda estaria presente quando os segundos molares decíduos irrompem, por volta dos dois anos de idade.

Apesar da recomendação para as crianças fazerem um check-up dentário aos dois anos de idade, apenas uma em cada três crianças consultou um dentista aos quatro anos de idade. Os dentes defeituosos, às vezes, não são notados até que se quebrem e se infectem. Em tais casos, eles podem precisar ser removidos.

Um recente estude de crianças gêmeas descobriram que as causas podem não ser genéticas, mas sim devido a algo que acontece durante a gravidez ou nascimento. Hipomineralização de segundos molares decíduos tem sido associada a doença materna, tabagismo e uso de álcool na gravidez, e pesquisas estão em andamento para esclarecer esses vínculos.

Anti-germes

Condições que enfraquecem o esmalte significam que, embora uma dieta saudável e uma boa escovação ajudem, precauções adicionais são necessárias.

Os dentistas podem ajudar a detectar sinais de dentes fracos antes de se desfazerem. Eles podem ajudar a proteger esses dentes usando selos ou obturações que cobrem partes fracas.

Nos dentes gravemente afetados, essa janela de tempo é estreita, por isso é importante fazer visitas regulares ao dentista, começando com 12 meses de idade ou quando os dentes aparecerem pela primeira vez.

Sobre os Autores

Mihiri Silva, dentista pediátrica e doutoranda, Instituto de Pesquisa Infantil de Murdoch; Katrina Scurrah, pesquisadora sênior (bioestatística), University of Melbournee Nicky Kilpatrick, Professor Associado e Dentista Pediátrico, Hospital Infantil Real

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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