À medida que a expectativa de vida aumenta, as expectativas também são para um envelhecimento saudável

À medida que a expectativa de vida aumenta, as expectativas também são para um envelhecimento saudável
O envelhecimento saudável é uma nova norma, dizem os pesquisadores, com os adultos mais velhos tendo um novo nome e atitude.
Por YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

A Fonte da Juventude pode ainda ser um mito, mas uma expectativa de vida mais longa é agora uma realidade.

Na verdade, expectativa de vida no nascimento nos EUA aumentou mais de 30 em pouco mais de um século para os atuais anos 78.6.

Mas com o aumento da expectativa de vida, surge uma pergunta: Como as pessoas se mantêm saudáveis ​​com a idade? Um novo conceito de envelhecimento saudável surgiu. Na verdade, alguns estão usando uma nova palavra para o envelhecimento dos baby boomers - “Perenes” - descrever pessoas que querem viver uma vida ativa e florescente na velhice.

O que é envelhecimento saudável? Como membros do Rede de pesquisa de envelhecimento saudávelTemos investigado fatores que afetam o tempo que os americanos viverão, as maneiras de permanecer o mais saudável possível e a melhor forma de fazer longos anos de qualidade. Tomando uma visão abrangente, definimos envelhecimento saudável como “o desenvolvimento e a manutenção de um bem-estar físico, mental (cognitivo e emocional), espiritual e social ideal e função em idosos”.

Mas conseguir isso é algo completamente diferente.

Deslocando dados demográficos, mudando pontos de vista

Agora sabemos que muitos dos fatores que interagem influenciam o envelhecimento saudável - a composição genética, a biologia celular, os comportamentos de estilo de vida, as perspectivas pessoais sobre envelhecimento, engajamento social e meio ambiente - e percebem a importância de ver o envelhecimento como a culminação de todos esses fatores. Apesar do acúmulo de doenças crônicas, como artrite, demência, doenças cardíacas, diabetes ou câncer, o envelhecimento não é uma “doença”, mas um processo vitalício que ocorre desde o nascimento até a morte. Determinantes sociais e comportamentais muitas vezes são preditores mais fortes da morte prematura do que a biologia ou a assistência médica.

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As possibilidades para muitos são infinitas, como Hong Inh, 103, experimentada quando ela alcançou um sonho ao longo da vida de cidadania americana. Foto de Richard Vogel / AP

No entanto, existem questões fundamentais sobre o que significa envelhecimento nos EUA e no exterior. Isso é importante considerar, pois visões estereotipadas do envelhecimento podem ser riscos para a saúde eles próprios, como a pesquisa mostrou que manter percepções negativas do envelhecimento pode reduzir os anos 7.5 de sua vida.


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Nos primeiros 1900s, EUA expectativa de vida no nascimento estava com 50 anos de idade, e apenas uma porcentagem muito pequena de americanos viveu até a idade 65.

Como resultado, as pessoas não esperavam viver até uma idade avançada, e o conceito de envelhecimento saudável era impensável. Poucas pessoas, incluindo adultos mais velhos, profissionais de saúde, ou formuladores de políticas, poderiam imaginar os custos do envelhecimento com condições crônicas para os indivíduos e a sociedade.

Agora, o envelhecimento é um fenômeno global com 962 milhões de pessoas 60 anos e mais velhos em todo o mundo, incluindo cerca de 78 milhões de norte-americanos. Com média de expectativa de vida pairando em torno de 80 e a possibilidade de vivendo para 125 no horizonte, há mais atenção para os contribuintes e as consequências de se viver nos 80s, 90s, 100s e além.

Envelhecimento da População, pessoas idosas que compreendem uma parcela cada vez maior da população, está se tornando o “novo normal” em todo o mundo. Isso está resultando no desmascaramento de alguns estereótipos sobre o envelhecimento global como um fenômeno que ocorre apenas nos países mais desenvolvidos. Embora o Japão e os países europeus tenham a maiores percentagens de idosos, as taxas de envelhecimento da população são, na verdade, mais altas em muitas regiões em desenvolvimento, como Ásia, África e América Latina, e têm enormes implicações para o bem-estar das populações mais velhas. Com rápida globalização e urbanizaçãoas famílias são frequentemente mais móveis, as redes de apoio social estão em colapso, os sistemas de saúde são inadequados e as pessoas mais velhas são frequentemente deixadas em aldeias remotas para se defender sozinhas ou cuidar de crianças pequenas que ficaram para trás.

Do lado positivo, nós nos EUA podemos aprender com a forma como alguns países lidam com sucesso com suas populações envelhecidas e com as condições relacionadas à idade, considerando abordagens comunitárias “all in”, como comunidades amigáveis ​​à demência.

Ageism desenfreado

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Muitas pessoas consideram que as opiniões negativas dos idosos são solitárias e tristes. De Visu / Shutterstock.com

Apesar do aumento da proporção de pessoas idosas em nossa sociedade, muitas pessoas ainda visões estereotipadas do envelhecimento e ver os idosos como menos capazes. Muitas vezes, as imagens que eles contêm retratam o envelhecimento como sinônimo de fragilidade, solidão e pobreza.

Da mesma forma, representações de super-envelhecimento, como 90 anos de idade correndo maratonas, refletir casos extremos que não são necessariamente a realidade para a maioria das pessoas em seus 80s, 90s ou 100s, as faixas etárias aumentando mais rapidamente. Envelhecimento saudável não significa que todos precisam estar no pico de desempenho em todas as dimensões; ao contrário, significa que todos devem viver a vida ao máximo.

Acima de tudo, é importante combater o preconceito etário em todas as suas formas, exigindo uma mudança em nosso pensamento e políticas longe dos estereótipos negativos do envelhecimento.

Reconhecendo o envelhecimento como uma preocupação social e individual, é importante identificar ações concretas em todos os níveis que possam fazer a diferença.

Para mudanças em grande escala, acreditamos que múltiplos setores - serviços de envelhecimento, saúde pública e assistência médica - e formuladores de políticas, profissionais de saúde, famílias e pessoas mais velhas podem agir. Acreditamos que é necessário haver mais apoio público para permitir que o número crescente de plantas perenes se engaje no chaves bem documentadas para o envelhecimento saudável. Estes incluem ter uma atitude positiva em relação ao envelhecimento, ser fisicamente ativo, ter acesso a alimentos saudáveis, estar socialmente conectado e viver em comunidades seguras.

Para este fim, vários grupos de defesa do envelhecimento se uniram para criar uma campanha para “reenquadre ”ou“ interrompa ”o envelhecimento - enfatizando seus aspectos positivos, mas também reconhecendo as realidades de algumas mudanças relacionadas à idade, tais como declínios nas habilidades sensoriais e condições crônicas.

Um fator crucial é repensar o papel das pessoas idosas na sociedade e ter papéis significativos ao longo da vida, remunerados ou não. Precisamos combater as visões etnicistas que dificultam trabalhadores mais velhos para manter empregos com altos salários ou encontrar novos empregos se eles se encontrarem desempregados. Como pesquisadores, temos visto o impacto positivo de programas baseados em evidências para autogestão de doenças crônicas, atividade física, prevenção de quedas e melhoria do estilo de vida para promover saúde e independência.

O desafio não está indo embora

Por 2050, haverá mais de 2 bilhões de pessoas idosas globalmente. Por 2035, haverá mais adultos 65 e mais velhos que crianças com a idade de 18 nos EUA. Essa transformação sem precedentes pode trazer projeções sombrias. Embora esses números sejam decisivos, a demografia do envelhecimento não precisa ser o destino.

Tais projeções também podem servir como catalisadores para a criação de uma sociedade que valorize os idosos, promova ambientes sociais e físicos que apóiem ​​o envelhecimento saudável, encoraje semelhanças intergeracionais sobre os conflitos intergeracionais e encoraje as pessoas mais velhas a cuidarem de sua própria saúde. No entanto, isso requer um compromisso com programas e serviços que ajudem os idosos a manter sua saúde e funcionamento.

Queremos imaginar um mundo onde relacionamentos íntimos sejam vistos como naturais em qualquer idade, a maioria das quedas seja evitável, a tecnologia é onipresente para estender a saúde e o bem-estar dos idosos, e os cuidadores têm apoio para manter seus valiosos papéis. Mais importante, acreditamos que é melhor para a sociedade como um todo se os funcionários de fato permanecerem em papéis vibrantes e produtivos, seja em casa, na comunidade ou no trabalho.A Conversação

Sobre os Autores

Marcia G. Ory, Regentes e Distinta Professor, Vice-Presidente Associada de Parcerias Estratégicas e Iniciativas, Texas A & M University ; Basia Belza, A Aljoya Dotado Professor de Envelhecimento, Universidade de Washingtone Matthew Lee Smith, co-diretor do Texas A & M Center for Population Health and Aging, Texas A & M University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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