É essa crise de meia idade realmente doença de Alzheimer?

É essa crise de meia idade realmente doença de Alzheimer?A doença de Alzheimer de início precoce apresenta desafios únicos, quando um paciente ainda está trabalhando ou sendo pais de crianças. As mudanças de personalidade envolvidas podem resultar em perda de emprego ou divórcio antes que o diagnóstico seja feito. (ShutterStock)

Imagine que você diga à sua mãe 55 que vai se casar e ela é desorganizada demais para ajudá-lo nos preparativos do casamento. Ou você coloca seus filhos no ônibus para a escola primária e o motorista 57 de um ano esquece a rota.

Estes são cenários reais, extraídos do meu trabalho clínico com pacientes que têm início da doença de Alzheimer.

Este é o outro rosto da demência - sem cabelos brancos ou rugas. E é relativamente comum. Aproximadamente cinco por cento dos pacientes de Alzheimer são mais jovens que 65.

Embora a patologia subjacente do Alzheimer de início precoce e de início tardio seja a mesma - a acúmulo anormal de proteínas chamadas amilóide e tau no cérebro - existem diferenças significativas na forma como as duas doenças são experimentadas.

Pacientes que estão sob 65, por exemplo, freqüentemente dificuldades com linguagem, processamento visual e organização e planejamento. Eles têm menos das queixas clássicas de memória.

Também há acumulando evidências de que a doença de Alzheimer de início precoce progride mais rapidamente.

Demência confundida com depressão

O caminho para o diagnóstico de Alzheimer ou outras demências é frequentemente longo, sinuoso e cheio de erros de diagnóstico.


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Um diagnóstico correto é essencial para todos os pacientes, mas especialmente importante para os mais jovens. Muitas vezes ainda estão trabalhando e em risco de perder seus empregos. Eles podem ter filhos pequenos. Quando dizem às pessoas que algo não está certo, dizem que estão deprimidas ou devem passar por uma crise de meia idade.

É essa crise de meia idade realmente doença de Alzheimer?Mudanças de personalidade envolvidas na doença de Alzheimer podem ser mal interpretadas como indiferença ou causar conflitos nos relacionamentos. (ShutterStock)

Muitas vezes, os pacientes mais jovens perceberão mudanças em sua cognição em estágios iniciais. Eles podem perceber dificuldades crescentes na organização ou planejamento. Eles podem esquecer como fazer tarefas complexas ou esquecer compromissos. O comprometimento cognitivo é mais óbvio ao concluir tarefas altamente exigentes no trabalho ou coordenar a logística familiar.

Quando uma pessoa jovem procura seu médico e relata essas mudanças na cognição, a palavra “d” mencionada geralmente é depressão e não demência.

Até que o diagnóstico correto seja feito, pode haver muitas interpretações erradas de suas mudanças no pensamento - resultando em conflitos com a família, amigos e colegas.

Divórcio antes do diagnóstico

Inicialmente, uma mudança na personalidade pode ser mal interpretada pelo parceiro como indiferença, como uma crise de meia-idade ou como outra coisa.

Pode haver uma mudança de papéis dentro de um casal e não é incomum que a separação ou o divórcio aconteçam antes que um diagnóstico seja feito.

Se crianças pequenas estão envolvidas, pode ser difícil para elas entenderem a mudança na personalidade de seus pais.

É essa crise de meia idade realmente doença de Alzheimer?Anne Hunt olha para seu marido, Bruce, para ser lembrada se ela já adicionou açúcar ou não à sua massa em sua casa em Chicago em julho 13, 2018. Diagnosticada com a doença de Alzheimer em 2016, Anne, que já dirigiu uma escola de culinária de Chicago, agora tem que separar os ingredientes em duas seções diferentes da cozinha para evitar erros. (AP Photo / Annie Rice)

Conseguir serviços para jovens da Alzheimer pode ser especialmente desafiador. Existem muito poucos programas que atendem pessoas com demência com idade inferior a 65.

O suporte para cuidadores e familiares desses pacientes também está faltando. Há uma extrema necessidade de programas especializados e instalações de cuidados de longo prazo que possam acomodar aqueles sob o 65.

'Usa-o ou perde-o'

Embora não tenhamos cura para nenhum paciente com Alzheimer, existem ensaios clínicos que visam as proteínas anormais que se acumulam durante a doença.

Há medicação sintomática - como inibidores da acetilcolinesterase - que pode ajudar a memória.

Nós também promovemos um estilo de vida saudável que inclui exercícios aeróbicos evidência mostra que isso pode retardar a neurodegeneração. Queremos que as pessoas permaneçam cognitivamente ativas e continuem aprendendo a ajudar sua reserva cerebral.

Embora os pacientes com Alzheimer de início recente estejam comprometidos em algumas atividades, há muitas outras atividades em que eles podem participar. “Use ou perca” é o lema que devemos seguir quando se trata do cérebro e preservar sua função.

A doença de Alzheimer de início precoce não é a única demência que afeta tipicamente os jovens. Demência frontotemporal também atinge os jovens. E embora haja diferenças na apresentação nessas duas doenças, muitos dos desafios enfrentados pelos pacientes são os mesmos.

Pesquisas em andamento são necessárias para entender melhor essa doença. Enquanto procuramos por uma cura, precisamos avaliar as necessidades especiais dessa população. Precisamos direcionar pesquisas e serviços para melhor atender os pacientes e suas famílias.A Conversação

Sobre o autor

Carmela Tartaglia, Clínica-Cientista, Rede de Saúde Universitária e Professora Associada, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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