Este simples exame ocular pode detectar a doença de Alzheimer precocemente

Este simples exame ocular pode detectar a doença de Alzheimer precocemente
Gregory Van Stavern (sentado) e Rajendra Apte examinam os olhos de Kathleen Eisterhold, usando a tecnologia que um dia pode tornar possível a triagem de pacientes para a doença de Alzheimer durante um exame oftalmológico. Em um pequeno estudo, o teste do olho foi capaz de detectar a presença de dano de Alzheimer em pacientes idosos sem sintomas da doença.
(Crédito: Matt Miller / Washington U.)

Pode ser possível no futuro rastrear pacientes para a doença de Alzheimer usando um simples exame oftalmológico, de acordo com uma nova pesquisa.

Usando tecnologia semelhante à encontrada nos consultórios dos oftalmologistas, os pesquisadores detectaram evidências que indicam a doença de Alzheimer em pacientes idosos que não apresentavam sintomas.

"Esta técnica tem um grande potencial para se tornar uma ferramenta de triagem que ajuda a decidir quem deve passar por testes mais caros e invasivos para a doença de Alzheimer antes do aparecimento de sintomas clínicos", diz primeiro autor Bliss E. O'Bryhim, um médico residente na oftalmologia Departamento de Ciências Visuais da Universidade de Washington em St. Louis.

"Nossa esperança é usar essa técnica para entender quem está acumulando proteínas anormais no cérebro que podem levá-las a desenvolver a doença de Alzheimer."

Retina de desbaste

Dano cerebral significativo da doença de Alzheimer pode ocorrer anos antes de qualquer sintoma, como perda de memória e declínio cognitivo aparecer. Os cientistas estimam que placas relacionadas com a doença de Alzheimer podem se acumular no cérebro duas décadas antes do início dos sintomas, por isso os pesquisadores têm procurado maneiras de detectar a doença mais cedo.

Os médicos agora usam tomografias computadorizadas e punções lombares para ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer, mas são caras e invasivas.

Em estudos anteriores, pesquisadores relataram que os olhos de pacientes que morreram de doença de Alzheimer apresentaram sinais de desbaste no centro da retina e degradação do nervo óptico.

No novo estudo, que aparece em JAMA OftalmologiaPesquisadores usaram uma técnica não invasiva - chamada angiografia por tomografia de coerência óptica - para examinar as retinas nos olhos de participantes do estudo 30 com uma idade média em 70s médios, nenhum dos quais exibia sintomas clínicos da doença de Alzheimer.


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Os participantes eram pacientes do Projeto Memória e Envelhecimento do Centro Knight Knight de Pesquisa da Doença da Alzheimer. Cerca de metade dos participantes do estudo tinham níveis elevados das proteínas amilóide ou tau de Alzheimer, como revelado por PET ou líquido cefalorraquidiano, sugerindo que, embora não apresentassem sintomas, provavelmente desenvolveriam a doença. Nos outros sujeitos, os exames de tomografia computadorizada (PET) e a análise do líquido cefalorraquidiano foram normais.

Fluxo sanguíneo

"Nos pacientes com níveis elevados de amiloide ou tau, detectamos um adelgaçamento significativo no centro da retina", diz o co-investigador principal Rajendra S. Apte, ilustre professor de oftalmologia e ciências visuais.

“Todos nós temos uma pequena área desprovida de vasos sangüíneos no centro de nossas retinas, que é responsável por nossa visão mais precisa. Descobrimos que esta zona sem vasos sanguíneos foi significativamente aumentada em pessoas com doença de Alzheimer pré-clínica ”, diz Apte.

Os pesquisadores do teste do olho utilizados no estudo brilha luz no olho, permitindo que um médico para medir a espessura da retina, bem como a espessura das fibras no nervo óptico. Uma forma desse teste geralmente está disponível nos consultórios dos oftalmologistas.

"A retina e o sistema nervoso central estão tão interconectados que as mudanças no cérebro podem ser refletidas nas células da retina"

Para o estudo atual, no entanto, os pesquisadores acrescentaram um novo componente ao teste mais comum: a angiografia, que permite aos médicos distinguir os glóbulos vermelhos de outros tecidos da retina.

"O componente da angiografia nos permite observar os padrões de fluxo sanguíneo", diz Gregory P. Van Stavern, professor de oftalmologia e ciências visuais. "Nos pacientes cujos exames de PET e líquido cefalorraquidiano mostraram Alzheimer pré-clínico, a área no centro da retina sem vasos sanguíneos era significativamente maior, sugerindo menos fluxo sanguíneo".

"A retina e o sistema nervoso central estão tão interligados que as alterações no cérebro podem ser refletidas nas células da retina", acrescenta Apte.

Dos pacientes estudados, o 17 apresentou exames de tomografia computadorizada e / ou punção lombar anormais, e todos eles também apresentavam afinamento retiniano e áreas significativas sem vasos sangüíneos nos centros de suas retinas. As retinas pareciam normais nos pacientes cujos exames de PET e punções lombares estavam dentro da faixa típica.

Mais estudos em pacientes são necessários para replicar os achados, diz Van Stavern, observando que se as alterações detectadas com este exame oftalmológico podem servir como marcadores para o risco de Alzheimer, pode ser possível um dia ver pessoas tão novas quanto seus 40s ou 50s. se estão em risco para a doença.

"Sabemos que a patologia da doença de Alzheimer começa a se desenvolver anos antes dos sintomas aparecerem, mas se pudéssemos usar esse exame para perceber quando a patologia está começando, pode ser possível um dia começar os tratamentos mais cedo para atrasar mais danos."

Pesquisa para Prevenir a Cegueira e uma bolsa da Optovue Inc. financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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