Esta estimulação nervosa aumenta a qualidade de vida das pessoas com depressão

Esta estimulação nervosa aumenta a qualidade de vida das pessoas com depressãoAs pessoas que recebem estimulação do nervo vago para depressão experimentam melhorias significativas na qualidade de vida, mesmo quando os sintomas não desaparecem completamente, relatam os pesquisadores.

Um novo estudo envolveu quase 600 pacientes com depressão que tomar quatro ou mais antidepressivos, tomadas separadamente ou em combinação não poderiam ser aliviar. Os pesquisadores avaliaram os estimuladores do nervo vago, que enviam pulsos regulares de energia elétrica para o cérebro através do nervo vago. O nervo se origina no cérebro, passa pelo pescoço e desce até o peito e o abdome.

O FDA aprovou a estimulação do nervo vago para depressão resistente ao tratamento em 2005, mas tem havido um reconhecimento mais recente de que avaliar apenas a resposta antidepressiva de um paciente à estimulação não avalia adequadamente a qualidade de vida, que é o objetivo do presente estudo.

"Ao avaliar pacientes com depressão resistente ao tratamento, precisamos nos concentrar mais em seu bem-estar geral", diz o investigador principal Charles R. Conway, professor de psiquiatria da Universidade de Washington em St. Louis.

Esta estimulação nervosa aumenta a qualidade de vida das pessoas com depressãoCharles Conway segura um estimulador do nervo vago. (Crédito: Matt Miller / Washington University)

“Muitos pacientes tomam até três, quatro ou cinco medicações antidepressivas e mal conseguem sobreviver. Mas quando você adiciona um estimulador do nervo vago, ele pode realmente fazer uma grande diferença na vida cotidiana das pessoas ”, diz ele.

Quando remédios não ajudam

Até dois terços dos 14 milhões de americanos com depressão clínica não respondem ao primeiro medicamento antidepressivo que tomam, e até um terço não responde a tentativas subsequentes com outros medicamentos desse tipo.

Os pesquisadores compararam pacientes que receberam estimulação do nervo vago com outros que receberam o que o estudo chamou de “tratamento usual”, que pode incluir drogas antidepressivas, psicoterapia, estimulação magnética transcraniana, eletroconvulsoterapia ou alguma combinação.

Os pesquisadores seguiram pacientes 328 implantados com estimuladores do nervo vago, muitos dos quais também tomavam medicamentos. Eles compararam esses pacientes com 271 pacientes deprimidos resistentes similares recebendo apenas o tratamento como de costume.

Na avaliação da qualidade de vida, os pesquisadores avaliaram as categorias 14, incluindo saúde física, relações familiares, capacidade de trabalho e bem-estar geral.

"Em cerca de 10 das medidas 14, aqueles com estimuladores do nervo vago se saíram melhor", diz Conway. “Para uma pessoa ser considerada como tendo respondido a uma terapia de depressão, ele ou ela precisa experimentar um declínio percentual de 50 em sua pontuação de depressão padrão.

“… Isso não faz de você uma prova de balas dos altos e baixos normais da vida, mas para mim, a estimulação do nervo vago tem mudado o jogo.”

"Mas notamos, casualmente, que alguns pacientes com estimuladores relataram que estavam se sentindo muito melhor, apesar de suas pontuações estarem reduzindo o 34 para 40 por cento".

Um estimulador do nervo vago é implantado cirurgicamente sob a pele no pescoço ou no peito. A estimulação do nervo vago foi originalmente testada em pacientes com epilepsia que não responderam a outros tratamentos. O FDA aprovou o dispositivo para a epilepsia no 1997, mas, enquanto testava a terapia, os pesquisadores notaram que alguns pacientes com epilepsia que também sofriam de depressão experimentavam melhorias relativamente rápidas em seus sintomas de depressão.

No novo estudo, que aparece no Jornal de Psiquiatria Clínica, os pacientes com estimuladores tiveram ganhos significativos nas medidas de qualidade de vida, como humor, capacidade de trabalho, relações sociais, relacionamentos familiares e atividades de lazer, em comparação com aqueles que receberam apenas o tratamento usual.

História de um homem

O participante do estudo, Charles Donovan, diz que nunca se sentiu muito melhor quando tomou medicamentos antidepressivos. Ele foi hospitalizado por depressão várias vezes antes de ter um estimulador implantado.

“Lentamente, mas com certeza, meu humor se iluminou”, lembra ele. “Eu passei de basicamente catatônica a sentir pouca ou nenhuma depressão. Eu tive meu estimulador para 17 anos e ainda fico triste quando coisas ruins acontecem - como mortes, recessões, perda de emprego - por isso não faz de você à prova de balas dos altos e baixos normais da vida, mas para mim, nervo vago a estimulação tem mudado o jogo.

“Antes do estimulador, nunca quis sair de casa”, diz ele. “Foi estressante ir ao supermercado. Eu não conseguia me concentrar para sentar e assistir a um filme com amigos. Mas depois que recebi o estimulador, minha concentração retornou gradualmente. Eu poderia fazer coisas como ler um livro, ler o jornal, assistir a um programa na televisão. Essas coisas melhoraram minha qualidade de vida. ”

Conway acredita que uma melhor capacidade de concentração pode ser a chave para os benefícios que alguns pacientes obtêm da estimulação.

"Melhora o estado de alerta e isso pode reduzir a ansiedade", diz ele. "E quando uma pessoa se sente mais alerta e mais enérgica e tem uma melhor capacidade de realizar uma rotina diária, os níveis de ansiedade e depressão diminuem."

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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